Загрузка...
Книга: Знаменитые загадки природы (знаменитые)
Назад: По следам снежного человека, или Кто ты, йети?
Дальше: Дракон Семирамиды жив?

«Веселая семейка»: чудовище озера Лох-Несс и его родственники

Наверное, не осталось людей, не слышавших о Лох-Несском чудовище. Первыми о нем рассказали викинги. О «водных лошадях» повествуют также произведения кельтского и нормандского фольклора. Но мог ли ящер, обитавший на земле в мезозойской эре, дожить до наших дней? Этот вопрос до сих пор остается открытым.

 

О том, что в водах озера Лох-Несс обитает какое-то загадочное существо, было известно давно. Первое упоминание о нем относится к 565 году: аббат Адамус рассказал о победе святого над «водяным зверем», после которой неведомый монстр перестал появляться и нападать на людей. Повествованиями о чудовищах-кельпи, похожих на лошадь, изобилует шотландский фольклор. Древние легенды относятся к тому времени, когда в Шотландию впервые пришли римляне (1500 лет назад). Неизвестные авторы утверждали, что страшный монстр подстерегал людей в воде около берега. В XVII–XIX веках также были зафиксированы появления «злого водяного», или «водяной лошади». Например, в 1527 году некий Данкен Кемпбелл увидел, как из воды выбрался невиданный зверь и начал с корнем вырывать дубы. Кемпбелл и его друзья довольно долго пытались отогнать чудовище при помощи оружия, но погибли в этой неравной борьбе. Монстра и позднее неоднократно видели как в озере, так и на его берегу. Время от времени он переворачивал лодки рыбаков и нападал на домашний скот. Местная малышня на протяжении многих веков с пеленок знала: в Лох-Нессе обитает кельпи, поэтому, если жизнь дорога, соваться туда не стоит…

Долгое время эти сведения считались исключительно проявлениями народной фантазии – до тех пор, пока весной 1933 года супружеская чета Маккей не столкнулась на берегу озера с неведомым монстром. Газета «Инвернесс курьер» опубликовала подробный рассказ очевидцев под заголовком «Странное видение на озере Лох-Несс»; в статье редактор газеты впервые представил Несси как доисторическое чудовище. Супруги вспоминали: «…у семимильной отметки… Никогда не видели такого огромного существа. Это было громадное черное тело, которое то вздымалось над волнами, то снова уходило под воду. Это невозможно даже сравнить с чем-нибудь. Не то слон, не то кит». Статья произвела сенсацию и знаменовала начало «паломничества» армии любопытных к шотландскому озеру. В течение 50 лет число людей, видевших загадочное гигантское существо, превысило 4000 человек. Похоже, Несси не волновало повышенное внимание окружающих: спустя два месяца после «первого выхода в свет» она на глазах группы дорожных строителей всплыла на середине озера за кормой проходящего судна. Еще через несколько дней монстр пересек дорогу (!) на глазах у супругов Спайсер и скрылся в воде. А в конце лета 1933 года трое очевидцев обратили внимание на то, что на озере поднялось непонятное волнение. Затем на поверхности появились несколько горбов, расположенных в ряд, которые двигались, подобно гусенице, – то появляясь над водой, то ныряя. Затем информация о Несси стала появляться все чаще. Вот лишь несколько упоминаний о встречах человека и «кельпи».

…В 1933 году неведомого монстра, резвившегося в воде, заметил священник Грегори со спутниками.

В 1938 году капитан буксира и его помощник с удивлением увидели, как из толщи воды всплыло огромное черное животное, напоминавшее по форме горбатого кита. Зверь некоторое время спокойно сопровождал судно, а затем нырнул.

В мае 1943 года военный летчик Б. Фэррел, пролетая над Лох-Нессом на высоте 250 м, обнаружил на поверхности озера животное, напоминающее кита. Летчик доложил об этом командованию, но странный рапорт предпочли отправить в архив.

13 августа 1960 года на берегу Лох-Несса расположился на отдых пастор У. Л. Добб с семьей. Преподобный отец как раз закончил обедать, когда на озере началось довольно сильное волнение. Вслед за этим из воды вынырнули черные горбы, быстро исчезнувшие с поверхности.

Весной 1963 года в течение пяти дней на берегу озера гремели взрывы: неведомого монстра заставляли всплывать на поверхность. Шесть раз его удалось заснять на кинопленку. Несколько ранее подобный фильм сняли с местного причала – тогда, по всей вероятности, Несси охотилась на форель… У присутствующих к тому же взяли свидетельские показания. А лаборатория Центрального управления аэрофоторазведки вынесла свой вердикт по поводу изображения на кинопленке: «Это не действие волн. Имеется нечто массивное, темное по цвету и блестящее».

В 1977 году английский зоолог, доктор Энтони Шиле, сделал два снимка непонятного животного и сопроводил их кратким описанием.

В отличие от многих мифических чудовищ, Несси не чурается публики и не «отказывается» от съемок. Во всяком случае, наличие в шотландском озере неведомого существа подтверждено рядом фотоснимков. Первый из них появился в 1933 году. Тогда некто Хью Грей пять раз запечатлел на пленке Несси. Однако четыре кадра оказались испорченными. Зато на пятом действительно виден странный зверь. Скептики утверждали, что это – искусная подделка; возможно также, что горе-фотограф заснял не живое существо, а бревна, плавающие в воде либо причудливый изгиб волны. Но фирма «Кодак», проверявшая негативы, официально подтвердила их подлинность. Равно как и то, что на пленке запечатлены отнюдь не куски дерева.

Поскольку интерес к Несси не пропадал, энтузиасты создали специальное Бюро исследований Лох-Несса и решили поставить изучение загадки озера на сугубо научную основу. Например, в 60-х годах прошлого века Дэн Скотт Тэйлор попробовал отыскать чудовище при помощи маленькой подводной лодки. К сожалению, его «экспедиция» на дно Лох-Несса оказалась безуспешной и сопровождалась, в основном, войной с механизмами: неполадки следовали одна за другой, не позволяя выполнить задуманное. Но Тэйлор уверен, что однажды на дне подлодка была перевернута проплывающей мимо Несси… Попытка привлечь к делу обнаружения кельпи дельфинов тоже не дала ожидаемого результата.

В 1954 году рыболовный траулер, работавший на Лох-Нессе, получил эхограмму. Согласно указаниям прибора, между двумя скалами на глубине 170 метров находился какой-то объект. При последующем прозвучивании он исчез. По мнению эксперта, возможность ошибки, иллюзии, фальсификации исключалась; в озере действительно находилось «твердое тело животного происхождения» длиной около 15 метров. «Судно плыло над телом, и эхограф в течение 3 минут вычерчивал контуры тела необычной формы. Часть звуковых волн, пройдя через объект, отразилась от дна озера, что неопровержимо доказано эхограммой. О камне или об остатках судна не может быть и речи», – свидетельствовал специалист. Скептики тут же уточнили: эхолот мог дать сбой и посчитать плотный косяк рыбы за единое тело; квалификацию эксперта также не мешало бы проверить. А вдруг он принял за «твердое тело животного происхождения» обычную корягу?!

Кстати, позднее в озере испытывали новейший сонар, и снова в воде был зафиксирован некий большой объект. На ряде кадров видно, что он начинает подъем со дна, затем проходит на фоне скалы и наконец исчезает из сектора обзора. Интересно, что эта махина длиной не менее 50 (!) метров и высотой от 20 до 30 метров двигалась со скоростью 3,3 м/сек, или 6,5 узлов, по горизонтали! И это при отсутствии течений! Исследователи предполагают, что в данном случае сонар обнаружил, по крайней мере, пару монстров… Еще одна попытка зафиксировала нахождение в секторе обзора объект длиной в несколько метров, движущийся со скоростью уже 7,5 м/сек. Крупной рыбой он явно не был: ихтиологи указали, что обычные обитатели озера не могут так лихо и на большой скорости перемещаться от поверхности на глубину и обратно.

В 1970-х годах доктор Р. Райнс из бостонской Академии прикладной науки попытался при помощи сонара сделать «портрет» неуловимой Несси. В результате группа исследователей заполучила изображение «ласта, головы и верхней части тела» странного существа. Кроме того, в Объединенный центр аэрофотосъемки были переданы два фильма. Один из них, снятый в 1950 году Тимом Динсдейлом, отчетливо показывает, как из озера поднимается горб, медленно удаляется от камеры, а затем набирает скорость и погружается в воду. В этот момент непонятное явление располагается уже перпендикулярно наблюдателю. Аналитики решили, что перед ними и в самом деле живой объект шириной пять футов шесть дюймов. Двигался «горб» со скоростью около 10 миль в час. Энтузиасты сразу же заявили, что Несси – это представитель рода плезиозавров, исчезнувших еще 70 миллионов лет назад.

Возможно, что предки Несси каким-то чудом выжили и в конце ледникового периода оказались отрезанными от моря. Не совсем ясно, правда, как они попали в Лох-Несс. Когда-то это место действительно было морским заливом, а в озеро превратилось только около 10 000 лет назад в результате вспучивания земной коры. Но между этими стадиями шотландская загадка довольно долгий срок являлась ледником… С морем озеро продолжает соединять только река Несс. Она очень мелкая почти на всем своем протяжении, из-за чего не подходит на роль «дороги» для крупного водяного существа. К тому же, некоторые специалисты утверждают, что плезиозавр не смог бы выжить в ледяной воде северного озера; во всяком случае, для этого он должен был сильно мутировать. Те же возражения встретила и более поздняя гипотеза, согласно которой в Лох-Нессе «резвится» некая разновидность доисторического зубатого кита – зевголдона.

Во всяком случае, изначально в озере должна была находиться небольшая колония древних животных – хотя бы 16–25 особей. То, что Лох-Несс оказалось незамерзающим, с постоянной температурой в пять – десять градусов тепла, со стабильными пищевыми цепочками, давало им определенный шанс выжить…

Даже если предположить, что мутировавшие реликты приспособились к «озерному» существованию, стоит обратить внимание на ряд вопросов. Ведь в Лох-Нессе запасов пищи едва ли хватило бы для выживания популяции столь крупных хищников. Да и при близкородственном спаривании непреодолимые генетические проблемы, по мнению зоологов, появляются уже через несколько поколений; напомним, в данном случае речь идет об изоляции группы живых существ на протяжении 10 000 лет! А «озерные монстры», похоже, продолжают здравствовать и радоваться жизни… На этот счет советский биолог В. Купревич предположил: «Смерть не является неизбежным концом жизни. Отдельные виды животных, попав в мало изменяющиеся условия, вполне могли бы сделаться бессмертными». То есть, по мнению академика, Несси – это та самая «старушка», которая попала в озеро еще до его отделения от моря… Что ж, реликт неплохо сохранился!

Кстати, в 1996 году немецкий криптозоолог Ульрих Магин проанализировал более 600 наблюдений «загадки Лох-Несса». Ученый вынес вердикт: описания очевидцев столь разнообразны, что вполне можно допустить, будто в шотландском озере обитают сразу девять (!) видов неизвестных науке существ.

Оказывается, Несси не одинока: в ряде водоемов планеты, по всей видимости, обитают ее ближайшие «родственники». Загадочных монстров, например, видели еще в двух озерах Шотландии – Лох-Тей и Лох-Мораре, в Ирландии, Америке, Канаде, Англии, Латвии, Франции, России, Якутии. Появляется монстр и в центральной Швеции, в озере Сторсьон. Данный водоем, кстати, больше и глубже Лох-Несса, однако вплоть до середины XIX века оставался практически неизвестным. В водах Сторсьона еще в 1893 году видели странное крупное животное с большой, напоминающей собачью, головой. Чудовище было серого цвета с черными пятнами; оно имело внушительную пасть и огромные глаза. Столь колоритная голова венчала шею восьми– или девятифутовой длины. Тело зверя имело 14 футов в длину, а в передней части корпуса угадывались две ноги-плавника. Подобных сообщений только за прошлый век набралось предостаточно. И 22 из них, похоже, не вызывают у естествоиспытателей сомнений. Они утверждают, что в Сторсьоне и в самом деле жило некое чудовище, – по всей вероятности, неизвестный вид длинношеего тюленя. Скептики-криптозоологи не согласны с таким заявлением. Ведь тюлени должны вдыхать воздух каждые несколько минут. Поэтому загадочное существо появлялось бы почти постоянно, а не время от времени. К тому же, Сторсьон замерзает зимой, а это значит, что тюленеподобный зверь в нем попросту не выжил бы.

Еще один «родич» шотландского монстра обосновался в озере Дакатауа на тихоокеанском острове Новая Британия, и даже обзавелся собственным именем – Миго. Дважды – в 1994 и 1995 годах – его появление было заснято японскими документалистами. Эти видеозаписи являются самыми длинными фильмами о чудовищах. Несколько минут операторы снимали 20-футовое существо с грубым рылом, куполообразной головой, плоской спиной и длинным, шипастым хвостом. Но здесь всплывает интересное наблюдение: такое большое животное вряд ли будет жаловаться на отсутствие аппетита. Озеро же, в котором оно якобы обитает, стерильно… В воде Дакатуа содержится столько щелочи, что рыба в ней жить просто не может! А утки, облюбовавшие эти места, вряд ли могли бы утолить голод крупных хищников. К тому же, в случае постоянной опасности птицы нашли бы себе убежище на одном из соседних озер…

Озеро Тяньчи часто называют «китайским Лох-Нессом». Расположено оно неподалеку от границы с Северной Кореей. По мнению местных жителей, в нем также обитает гигантское существо; драконоподобного зверя видели здесь несколько раз за прошедшие полтора десятка лет. Вот только каким образом неведомый монстр смог попасть в… кратер спящего вулкана, который извергался в последний раз всего лишь пару веков назад? А именно там и расположилось Тяньчи!

Более вероятно, что неизвестные науке гигантские животные обитают в океанских глубинах. Кстати, сообщений о существе, условно названном Большая морская змея, набралось несколько сотен. Многие из них вполне достоверны и официально зарегистрированы адмиралтействами ряда стран… А из желудка кашалота, убитого у западных берегов Канады в 1937 году, извлекли достаточно серьезное доказательство того, что ученые о многих видах обитателей моря не имеют ни малейшего представления. Сохранились три фотографии странного животного, сделанные на китобойной базе в бухте Нейден. Монстра уложили на длинный стол и приставленные к нему два упаковочных ящика. Змееобразное существо имело 12 футов длины, зазубренный хвост и передвигалось при помощи ласт. Голова чудовища удивительным образом походила на верблюжью.

Но вернемся к озерным «кельпи». В последнее время получили широкое распространение две конкурирующие и довольно правдоподобные гипотезы относительно видовой принадлежности самой Несси и ее милых «родственников». Согласно им, в данном случае речь должна идти о неизвестном виде гигантского угря или об осетре. Именно поэтому монстры так редко показываются на поверхности: в воздухе необходимости они не испытывают, да и охотиться предпочитают на местную озерную живность.

Если всерьез рассматривать возможность существования гигантского угря, то станет ясно, почему загадочный зверь время от времени высовывал из воды столь длинную шею; объяснение получат и движущиеся в воде наподобие гусеницы «горбы». Но ведь угорь в основном держится дна, а не плавает на поверхности. К тому же множество очевидцев утверждало, что спины озерных монстров имеют значительное утолщение посередине туловища – «похожи на перевернутую лодку».

Конечно, длинную шею никак не назовешь отличительной особенностью тела осетра, но… представители этих рыб и в самом деле могут прожить более 100 лет, при этом вырасти до 25 футов в длину и утратить чешую. Кого напомнит очевидцам такой гигант – кандидата в уху или неведомое чудовище? Скорее всего, будут говорить именно о монстре. Подобную «милую» рыбешку, обитавшую в озере Вашингтон близ Сиэтла, долгое время считали едва ли не динозавром. Только в 1987 году, когда на отмели нашли мертвого 11-футового осетра, появления гигантского неопознанного животного здесь прекратились. А в бельгийском озере Остенд долгое время дурачил публику… обыкновенный карп! Правда, весьма солидного «калибра». Когда псевдомонстра, самоотверженно сражавшегося за свою жизнь, после нескольких часов борьбы извлекли-таки на берег, оказалось, что 30-летняя рыба весит более 25 килограммов. Правда, с озерным патриархом, который оказался не только старым, но и больным, обошлись по-джентльменски. Его перевезли в Бельгийский центр по изучению морских глубин и поселили в «санатории»: в специальной ванной с чистой водой, обогащенной кислородом. Так специалисты решили поддержать «дедушку» и дать ему возможность поправиться…

Вопросы о том, существуют ли на самом деле «озерные монстры» и кем же они в этом случае являются, еще более запутываются благодаря стараниям не слишком добросовестных любителей сенсаций, розыгрышей и многочисленных фальсификаторов. А тут еще и специалисты из геологического центра во Флоренции решили вставить свои «пять копеек» в общую неразбериху вокруг Несси. Они утверждают, что причиной периодического появления чудовища являются… волны, которые возникают на поверхности озера из-за землетрясений. Ведь Лох-Несс располагается на гигантском разломе Грейт Глен, по которому до сих пор происходят подвижки. В результате на поверхности воды время от времени поднимаются мини-цунами, имеющие довольно загадочный вид (типа горбатой спины чудовища).

Один из исследователей загадки Лох-Несса, инженер-электрик Р. Крей, утверждает, что чудовище недаром видели только в тех трех (из 50!) озерах Шотландии, – они окружены лесами из шотландской сосны. По его версии, пропитанные смолой стволы деревьев, оказавшись в воде, постепенно переносятся на большие глубины и зарываются в ил. При этом наружные слои древесины под давлением водной толщи сжимаются и вместе со смолой образуют водонепроницаемую «рубашку». Под ней идут обычные процессы гниения. Со временем выделяющиеся при этом газы достигают довольно большого давления и перегоняют смолу к концам ветвей и ствола. В этих местах на топляке образуются смоляные вздутые мешки – своеобразные газовые поплавки. Таким образом, дерево, пролежавшее несколько десятилетий на дне, медленно начинает подниматься на поверхность. А далее в искаженных очертаниях ствола наблюдатель волен увидеть все, что подскажет ему фантазия! К тому же, топляк под действием газа будет ворочаться, пузырьки смолы начнут лопаться с хлюпаньем и свистом. Наконец, многострадальная сосна, шумно «вздохнув» и выпустив оставшиеся газы, медленно «ныряет» обратно в озеро.

Особенно оригинальной стала попытка объяснить появления Несси тем, что данный зверь – «инореальный» и якобы «проваливается» в нашу реальность лишь время от времени. Не менее впечатляет версия, согласно которой монстр является фантомом, созданным в древности при помощи особой магической практики. Поскольку зверя вовремя не уничтожили, он вышел из-под контроля…

Ученые, входящие в Скандинавскую всемирную команду по подводным исследованиям, с подобной гипотезой категорически не согласны. В 2001 году при помощи сверхчувствительной аппаратуры они провели звуковое сканирование таинственного озера и выявили странные звуки, входящие в диапазон, издаваемый только… морским слоном или моржом. Запись, похожую то ли на хрюканье свиньи, то ли на человеческий храп, проверили в специализированных лабораториях не только сами ученые, но и представители шведских спецслужб. Исследователи считают, что Несси – один из неизвестных подвидов или родственник моржа либо морского слона. Это существо попало в озеро около 10 000 лет назад и прекрасно прижилось там, практически не контактируя с окружающим миром. Сделать это легко: местные жители от далеких предков знают, что под горой, которая ограничивает Лох-Несс, находятся огромные подземные лабиринты, катакомбы, полости, пещеры. В этом «затерянном мире» могут жить и допотопные монстры, и косяки рыбы, «не учтенной» местным рыбнадзором. Возможно, из-за существования полостей в недрах основания горы никто не видел останков Несси. Ведь умирающее животное будет прятаться от возможных опасностей и забираться туда, где его вряд ли найдут… А когда донную и береговую части озера обследовали приборами, с помощью которых ищут на морском дне затонувшие корабли, оказалось, что древние предания не лгут.

…Да, но как быть с тем, что и очевидцы, и рисунки, и фотографии, и кинофильмы свидетельствуют: у Несси очень длинная шея?! Может, все-таки вернемся к версии о плезиозавре? Как-никак, а они тоже походили на современных тюленей, только шеи как раз имели длинные, под стать хвосту… К тому же, не так давно биологи основательно поковырялись в иле шотландского озера. Кроме неизвестной науке глубоководной рыбы они обнаружили-таки кусок черепа, который мог бы принадлежать доисторическому ихтиозавру. Если бы не маленькое «но»: реликтовый ящер в данном случае почил не 200 миллионов лет назад, как и положено, а… 250–300 лет назад. Тогда же один из водолазов едва не погиб, отброшенный каким-то крупным существом. Правда, агрессора перепуганный специалист не рассмотрел из-за почти полной непрозрачности воды.

К сожалению, за последние три десятка лет экология озера сильно ухудшилась. Сонары все реже фиксируют на дне объект, не имеющий ничего общего с рыбьими косяками. Похоже, вскоре ученым придется искать не Несси, а ее останки. Древний реликт, даже умудрившийся «дотянуть» до наших дней, вряд ли сможет выжить в новых условиях…

В 2003 году группа ученых в очередной раз обследовала воды Лох-Несса при помощи 600 гидролокаторов, нескольких десятков отдельных сонаров и системы спутниковой навигации. «Мы провели исследования озера от берега до берега, от поверхности воды до самого дна, мы покрыли все, что существует в этом озере, и мы не нашли никаких признаков существования большого животного», – констатировали специалисты. Возможно, Несси «отсиживалась» где-то под горой. Возможно, ее никогда и не существовало. Но вполне вероятно, что древний монстр, не выдержав издевательства над собственной персоной и резко ухудшившихся условий обитания, окончил свой долгий-долгий век где-то в одной из подводных пещер… А загадка шотландского озера Лох-Несс так и осталась без ответа.

Назад: По следам снежного человека, или Кто ты, йети?
Дальше: Дракон Семирамиды жив?

Загрузка...