Загрузка...
Книга: Знаменитые загадки природы (знаменитые)
Назад: Коралловые рифы – главные экологи планеты
Дальше: Дельфины: братья по разуму?

«Тигры морей»

Если говорить о морских обитателях, то страх и ненависть у подавляющего большинства людей вызывает только один из них. Речь идет об акулах. Эти древнейшие рыбы на Земле, которые появились около 400 миллионов лет назад, ставят перед исследователями ряд необъяснимых загадок. Недаром один из самых крупных авторитетов по вопросам подводной жизни, Жак Ив Кусто, сказал: «Чем ближе мы знакомимся с акулами, тем меньше о них знаем… никогда нельзя предугадать, что сделает акула».

 

Акула – название собирательное. Так называют большую группу очень древних рыб, в которую входит 350 видов. Опасность для человека, по утверждениям ученых, представляют только 50 из них. Правда, более пессимистично настроенные специалисты все же советуют опасаться любого «тигра морей», чья длина превышает 120 сантиметров. Вообще, разница в «габаритах» акул просто потрясает. Существуют крохотные виды, размером с карандаш и весом до 200 граммов; но морские просторы бороздят и гигантские представители этой группы живых существ, чья длина может достигать 20 метров, а вес – 20 тонн.

Ученые предполагают, что существующие в наши дни «тигры морей» сформировались еще 100 миллионов лет назад. Жак Ив Кусто сказал по этому поводу: «Через бездну столетий кровожадная, неистребимая акула дошла до наших дней, не нуждаясь в эволюции, дошел древнейший убийца, изначально вооруженный для борьбы за существование». И действительно, акула почти идеально приспособлена для нападения. Шея у нее очень подвижна; острые, как бритва, зубы закреплены прямо в коже десен в 4—20 (!) рядов и в случае необходимости замещают друг друга (тигровая акула за 10 лет «расходует» до 24 000 зубов). Эти хищники наделены чрезвычайно чувствительной сенсорной системой: нервные клетки, расположенные от рыла до хвоста, образуют так называемую боковую линию; с ее помощью акула ощущает вибрацию воды от другого животного на расстоянии до 180 метров. К тому же, «тигры морей» имеют потрясающее обоняние и чувствуют кровь на расстоянии нескольких километров. Правда, одним природа все же обделила это живое ископаемое: у акул плохое зрение (они близоруки). Так что решить, стоит ли связываться с добычей, рыбы могут, лишь подойдя к ней достаточно близко.

В рацион хищницы входят практически все живые существа, оказавшиеся в пределах досягаемости. Естественных же врагов у акулы очень мало. Например, иногда ее может атаковать касатка или меч-рыба, но обычно древнейшему обитателю океана приходится опасаться только собственных сородичей. Как правило, они с удовольствием разнообразят свое меню ослабевшей или состарившейся товаркой.

Часто ли на самом деле акулы нападают на человека? Оказывается, нет. Правда, за последние полвека эти случаи участились. Видимо, дело в том, что с каждым годом в морях появляется все больше аквалангистов, серфингистов и поклонников дайвинга; они, не имея ни малейшего представления о повадках древних хищниц, часто своим поведением провоцируют их. В наши дни при столкновении с акулами погибают ежегодно 15–20 человек. Правда, многие из жертв могли бы выжить при своевременном оказании им квалифицированной помощи.

При встрече с человеком эти рыбы подчас ведут себя очень странно: выгибают спину, словно кошки, приоткрывают пасть, быстро двигают хвостом, покачивают головой и опускают грудные плавники гораздо ниже обычного. Порой складывается впечатление, что хищники принимают человека за конкурента, посягающего на их охотничью территорию, и настойчиво советуют ему убраться от греха подальше… То, что акулы не считают людей кормом, подчеркивается следующим обстоятельством: три четверти пострадавших получают один-два удара «тигра морей», после чего агрессор удаляется. Раны же показывают, что гигантская рыба наносила их только верхней челюстью.

Самыми большими и страшными с виду – и при этом неопасными для человека! – являются китовая и гигантская акулы. Люди этих огромных существ абсолютно не интересуют. Как, впрочем, и другие крупные животные или рыбы. Ведь представители обоих видов питаются исключительно планктоном и мелкими рыбешками, процеживая воду через своеобразную гигантскую сетку (ее роль играют более 15 000 мелких, очень острых зубов). Пасть этих монстров внушает невольное уважение: в ней могут спокойно поместиться пятеро взрослых людей… Величественные гиганты постоянно передвигаются в поисках планктона, преодолевая за один-два месяца расстояние в тысячи километров. Представители обоих видов очень скрытны и стараются избежать контакта с человеком. Бóльшую часть времени они предпочитают находиться на значительных глубинах (1000–1500 метров), там, где царит темнота, а вода очень холодная. Лишь иногда взрослые акулы поднимаются на поверхность, детеныши же не покидают глубин никогда.

Эти удивительные гиганты – существа мирные и спокойные; естественных врагов они не имеют. Разве что в детстве, когда малыш имеет длину «всего» три метра, его, как сосиску, может проглотить кашалот. Во время работы на научно-исследовательских судах ученые неоднократно фотографировали китовых и гигантских акул с близкого расстояния. Рассудительные огромные существа позволяли даже гладить себя. Однажды немецкие специалисты схватили одного из исполинов за хвост. Акула разглядывала нахальных экспериментаторов достаточно доброжелательно и не выказывала агрессии. Терпение величественной рыбы лопнуло только тогда, когда один из аквалангистов уселся на нее верхом, держась за плавник. Правда, и в этой ситуации 20-метровый гигант повел себя на удивление корректно: он не сбросил человека, а просто стал медленно погружаться.

В отличие от крупных представителей живых ископаемых, белая акула (карчародон) и в самом деле крайне агрессивна и опасна. Карчародон обычно достигает пяти-шести метров в длину (вес такой «рыбки» более трех тонн), хотя изредка встречаются и 12-метровые особи. К счастью для любителей подводного плавания, «белая смерть» – рыба редкая и встретиться с ней непросто. Чаще всего в ряду людоедов называют также тигровую, песчаную, серую хищниц, мако и ее родственников, акулу-молот и группу кархариновых (коричневую, синюю, сумеречную, лимонную, черноперую и белоперую) акул. Опасны для человека и пресноводные хищницы, такие, как бычья акула, живущая в озерах Никарагуа и Изабал (Гватемала), гангская акула и «тигры», обосновавшиеся в реках Лимпопо и Замбези. Некоторые специалисты предполагают, что подобные рыбы еще в 70—80-х годах прошлого века обитали в… Волге! Возможно, на их совести исчезновение рыбаков, аквалангистов и браконьеров, странные шрамы на телах крупных осетров и белуг. На берегах Волги бытуют рассказы о русалках, утаскивающих людей под воду и нападавших на женщин, полоскавших белье. Скорее всего, начало мрачным историям положили именно акулы…

Когда же риск попасть к «тигру морей» на обед особенно высок? Оказывается, для того чтобы доисторическая хищница напала на человека, необходимо стечение ряда обстоятельств, таких как голод и отсутствие «стандартной» пищи – рыб, осьминогов или кальмаров. К тому же температура воды должна быть не ниже 20 градусов тепла, в противном случае акулы вообще перестают питаться. Но что еще влияет на настроение живых ископаемых – неизвестно. К тому же они время от времени проявляют крайнюю агрессивность даже при температуре воды всего 13 градусов…

Хищники атакуют людей как на глубине, так и в 10–50 метрах от берега. Из-за чего это происходит – не вполне понятно. Скорее всего злоупотребление рыболовством вынуждает акул искать дополнительные источники питания. К тому же любители подводного плавания часто игнорируют предостережения властей и отправляются прямиком в зону обитания «тигров морей». Так что последние не охотятся на людей, а наталкиваются на них во время охоты случайно. К сожалению, в большинстве случаев такие контакты заканчиваются для неосторожного ныряльщика плачевно…

О нападениях этих обитателей океана на людей известно много. Жуткие истории охотно печатают, а фильмы, рассказывающие о зверствах живых ископаемых, пользуются большой популярностью. Но кто знает, а не бытуют ли среди самих акул рассказы об агрессивных хищниках-людях? Во всяком случае, такие «страшилки» имели бы под собой вполне законное основание. Ведь в ряде стран издавна существует постоянный промысел этих существ. Мясо древних рыб (особенно плавники суповых акул) считается ценным и полезным пищевым продуктом; широкое применение нашла печень, богатая жиром с высоким содержанием витаминов; из кожи акул шьют сумки и прочую галантерею, к тому же она необходима в изготовлении фетра (мягкий начес делают специальными щетками из шкуры «тигров морей»); зубы этих рыб идут на сувениры. В общем, пойманную акулу люди используют практически целиком. Но довольно часто у живого хищника отрезают плавники и бросают его медленно и мучительно умирать в море. Промысел подчас принимает такой размах, что поголовье этих древних существ у побережья ряда стран стало катастрофически уменьшаться. Из-за этого властям приходится вводить полный или частичный запрет на ловлю акул. И все же некоторые виды в наши дни уничтожены на 80–90 %.

Вообще, это живое ископаемое – уникум. Например, будучи рыбой, оно преспокойно может… утонуть! Для того чтобы избежать сей незавидной участи, хищница должна всегда находиться в движении, приоткрыв пасть. Только таким образом она способна захватить и пропустить через жабры необходимый для нормального дыхания объем воды (челюстная мускулатура, предназначенная для «перекачки», у «тигра морей» развита слабо). Так что акулы могут отдыхать максимум час. При более длительной остановке они погибают от удушья. К тому же у этих хищников нет плавательного пузыря и, несмотря на большую пропитанную жиром печень (ее вес составляет 1/5 веса всего тела), они лишены так называемой нейтральной плавучести. Поэтому при остановке движения акулы не «зависают» в воде, а медленно идут ко дну, то есть тонут…

Но, как известно, правил без исключения не бывает. Например, песчаная акула может заглатывать воздух и держать его в желудке, обеспечив себе плавучесть на несколько часов. Другие представители этого семейства тоже имеют возможность остановиться и «помедитировать». Правда, только в некоторых местах. В Карибском море, неподалеку от берегов Мексики, недавно были обнаружены обширные гроты с несколькими выходами. На их дне имеются родники пресной воды. Здесь находятся самые настоящие «спальни» или «косметические салоны» страшных хищниц. Акулы проводят в этих гротах по нескольку дней; течение там слабое, и рыбы ложатся на дно, после чего впадают в оцепенение. Хотя «тигры морей» не спят в полном понимании этого слова и продолжают наблюдать за живыми существами, они не проявляют агрессивности, практически не движутся. Все физиологические функции их организма резко замедляются. В гроты заходят далеко не все хищники. Здесь можно обнаружить представителей лишь нескольких видов: акулу-няньку, бычью, карибскую, песчаную и (очень редко) голубую акул. Почему древние рыбы выбирают такой вид отдыха – неизвестно. По одной из версий, они залечивают в спокойном месте полученные раны, выздоравливают после болезни или просто освобождаются от наружных паразитов, которые не могут жить в опресненной воде. «Чистку» хищникам, впавшим в блаженный покой, устраивают их «нахлебники» – рыбы-прилипалы.

Еще одна особенность организма акул заключается в том, что они не имеют прочного костного скелета, который у «тигров морей» заменен хрящевым. А глаза живого ископаемого защищены мигательной перепонкой, которая опускается перед атакой. У некоторых видов этих существ глаза вообще могут поворачиваться внутрь головы! Интересно также, что морские разбойницы – единственное живое существо, которое по неведомой причине не болеет раком.

Постоянной температуры тела акулы не имеют: она близка к температуре окружающей среды. Однако некоторые представители древних хищников могут «разогревать» свою мышечную ткань при помощи кровеносных сосудов-теплообменников. Ведь теплые мускулы во время охоты более эффективны, чем холодные!

Кстати, акулы удивительно прожорливы и совершенно не разборчивы в пище. Желудки этих древних рыб могут растягиваться, увеличиваясь при этом в несколько раз; порой в них обнаруживаются совершенно неожиданные предметы. Например, акула, убитая возле пристани в Австралии, успела «пообедать» половиной окорока, бараном, бульдогом (!) и… корабельным скребком. А ее родственница, выловленная в Адриатическом море, прельстилась тремя пальто, дождевиком и автомобильным номером. Поскольку акулам пища необходима далеко не ежедневно, странные рыбы умеют делать запасы провизии. На этот случай природа наделила их своеобразным «лишним» желудком, где содержимое может храниться, не портясь, от 10 дней до месяца. Что способствует столь качественной «консервации», ученые сказать не могут. Когда хищница основательно проголодается, она «переводит» запасенную провизию в основной желудок. Если же акула израсходовала свой запас «консервов», она кидается на все, что попадается на пути. Однажды близорукий агрессор умудрился «закусить» даже… глубинной бомбой замедленного действия! Правда, сия трапеза оказалась последней в его жизни…

До сих пор непонятно, каким образом эти обитатели морей за короткий срок приспосабливаются к жизни в пресных водоемах. Вообще, они часто озадачивают ученых. Притчей во языцех стала живучесть акул. Не раз рыбаки, неосторожно подойдя к хищнице, довольно долго не подававшей признаков жизни, получали серьезные травмы: «мертвые» рыбы норовили ухватить их зубами. Известны также случаи, когда люди лишались конечностей при приближении к… выпотрошенному «тигру морей»! А несколько столетий назад в океане произошла своеобразная «революция»: синие, белоперые и шелковые акулы, более девяти миллионов лет игравшие второстепенную роль, стремительно вытеснили прежних хозяев водных просторов – мако и белых акул. Почему? Ответа, как вы понимаете, нет.

И еще одна загадка: как-то в баварский аквариум «Sea Star» попала 70-сантиметровая самка акулы, которую невозможно отнести ни к одному из известных видов. Странное существо фактически не умеет плавать (вместо этого оно подпрыгивает в воде), у нее огромные зубы и есть волосы. Расположение глаз хищницы также нетипично. К тому же она умеет складывать плавники, как это делают китовые. Ни один из экспертов так и не смог определить видовую принадлежность удивительной рыбы.

Итак, этот древнейший хищник по-прежнему является самым загадочным существом, обитающим на океанских просторах. Вот только наша эпоха может стать последней для живого ископаемого. Похоже, страшный «тигр морей» успеет уйти в небытие раньше, чем наука сумеет разгадать все его секреты. Да и сумеет ли вообще?

Назад: Коралловые рифы – главные экологи планеты
Дальше: Дельфины: братья по разуму?

Загрузка...