Загрузка...
Книга: Знаменитые загадки природы (знаменитые)
Назад: Животные-целители
Дальше: «Оружие» животных

Скорпионы – живая легенда нашей планеты

Скорпионы – это самые древние членистоногие, которые вышли на сушу из моря. Более 400 млн лет назад они обитали в водах Мирового океана. Их размер достигал тогда одного метра в длину. После выхода на сушу он уменьшился, но поразительно другое: их форма осталась той же. Скорпионы являются интереснейшим объектом для исследования, но подробно изучать их начали только в конце XIX века. Ученые до сих пор не устают удивляться тому, сколько тайн и загадок хранит это животное.

 

О повадках этого «злобного существа» ходили легенды. Изображения скорпионов очень рано проникают в магию и астрологию. Они присутствуют среди древнейших вавилонских календарных рисунков. Около 1150 года до н. э. в кругу зодиакальных фигур появляется скорпионочеловек. У древних египтян повелительницей скорпионов считалась богиня Серкет. Ее изображали с головой скорпиона или же с человеческой головой, но с восседающим на ней скорпионом. Этих животных рисовали на гробницах, и первым египетским царем, вошедшим в историю, был фараон или царь Скорпион, о котором сообщается в «Книге мертвых».

Древним римлянам и грекам они также были хорошо известны. Так, у римлян имелись боевые значки с изображением скорпиона, что тесно связано с астрологическими верованиями. В то время считалось, что основатели и разрушители городов появляются на свет, когда над горизонтом возносит свое жало скорпион. Император и блестящий полководец Тиберий был рожден под этим знаком. Известный римский ученый Плиний Старший в своей «Естественной истории» (I век н. э.) описывает «двухвостого» скорпиона.

Именем скорпиона названо одно из зодиакальных созвездий. Древнегреческий миф гласит: у Посейдона был сын – легендарный охотник Орион. Возгордившись, он заявил, что ему нет равных на этом свете и он убьет любое животное, повстречавшееся на пути. Не успел Орион промолвить эти слова, как к его ногам приблизился незаметный и невзрачный скорпион. Он поднял свое жало и уязвил храбреца и бахвала, отравив своим ядом. Боги Олимпа были напуганы похвальбой Ориона и поэтому обрадовались его смерти. В благодарность они перенесли скорпиона на небо и поместили среди созвездий Зодиака. С тех пор и по сей день Орион прячется от своего убийцы. Как только на небе появляется созвездие Скорпиона, Орион скрывается за горизонтом.

Считалось, что созвездие Скорпиона приносит несчастье. С его появлением на небе наступала осень: землю сковывал холод, дожди и бури нещадно хлестали ее, а войны опустошали, истребляли и сжигали все живое.

По древним поверьям, явившийся во сне скорпион предвещал зло. В то же время он оберегал от сглаза и других бед. Византийская легенда гласит, что в древней Амасии, находившейся на востоке Передней Азии, имелся талисман в виде скорпиона. Он охранял город от других ядовитых животных и их сородичей. В Африке, Персии, Леванте скорпионы были настоящим бедствием. Даже если они не нападали на людей, вопреки строгим религиозным запретам иудеям разрешалось убивать скорпионов по субботам. Это кошмарное существо упоминается в Талмуде и Библии. В книгах Ветхого Завета написано: царь Ровоам, сын Соломона, грозит своим подданным: «Отец мой наказывал вас бичами, а я буду наказывать вас скорпионами».

Эти животные были неизменным атрибутом в опытах колдунов и алхимиков. С их помощью пытались создать различные магические снадобья и даже золото.

В христианской религии скорпионы – это типичные обитатели преисподней. Иоанн Богослов писал: «И когда Он снял вторую печать, я слышал второе животное, говорящее: иди и смотри. И вышел другой конь, рыжий; и сидящему на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч» (Откр. 6, 3–4). Так был описан знак зодиака Скорпион.

Но давайте из мира мифов и легенд вернемся к реальным фактам. Скорпионы – это не только древнейшие наземные членистоногие, а и вообще древнейшие среди всех животных, обитающих на Земле. Ученые выделили этих примитивных паукообразных в самостоятельный класс. По палеонтологическим материалам можно четко проследить переход группы членистоногих животных от водного к сухопутному образу жизни. Найдены предки современных скорпионов, жившие в силурийском периоде (440–405 млн лет назад). Водные животные дышали с помощью брюшных жаберных ножек. В дальнейшем эти ножки превратились в легкие, конечности удлинились и членистые лапки приспособились к хождению по суше. Очень близкие к современным животным наземные формы появились в каменноугольном периоде (около 300 млн лет назад).

Географическое распространение скорпионов представляет большой интерес для зоогеографии – науки о закономерностях распространения животных. В истории Земли многократно происходили геологические и климатические перемены, сменялись растительные и животные сообщества. Особую ценность таким данным придают ограниченные способности расселения скорпионов. В большинстве случаев те или иные формы этого животного присутствуют там, где сумели сохраниться с древних времен. Труды ряда ученых посвящены разработке классификации и изучению распространения скорпионов. Ценные исследования об эволюции этого вида членистоногих произвел и описал А. А. Бялыницкий-Бируля.

В настоящее время область распространения скорпионов опоясывает земной шар примерно между 50 градусом северной и южной широты. В давние времена, вплоть до конца третичного периода, когда климат был более теплым и влажные леса простирались до высоких широт, эти животные встречались на большей части суши. Сейчас насчитывается около 1500 видов и до 800 разновидностей скорпионов. Живут они практически повсеместно. Их можно встретить в снегах Гималаев на высоте до 5000 м, в пещерах на глубине до 800 м, в пустынях и тропиках, в европейских лесах, на берегах морей. Скорпионы отдают предпочтение теплым районам тропиков и субтропиков. С древних времен они облюбовали страны Средиземноморья, Северную Африку, Ближний Восток (Иран), страны Юго-Восточной Азии, Мексику и Бразилию, США (штат Аризона). В Европе эти животные обитают в Италии, Франции, Австрии, Германии, Венгрии. На территории бывшего СССР встречается 15 видов скорпионов. Они предпочитают бывшие Среднеазиатские республики, в России их можно встретить в Поволжье, на Кавказе – от Сочи до Дагестана. В Украине скорпионы обитают в Крыму, находили их и в Одесской области.

Скорпионы имеют размеры от 5 до 10 см, некоторые виды достигают длины в 20 см. Самым крупным считается тропический императорский скорпион, обитающий в Экваториальной Гвинее. Взрослая особь может достигать в длину 28 см. Однажды был найден экземпляр длиной в 29 см, если считать от кончиков клешней до кончика жала. Самые мелкие животные достигают размера 1,2–1,3 см. А вот в распоряжении ученых имеются древние останки скорпионов длиной до 40 см.

Внешне скорпионы больше похожи на раков, чем на пауков. У них длинное членистое тело («хвост») и крупные педипальпы в виде мощных клешней. Головогрудь покрыта единым щитком, на котором расположены глаза: более крупные срединные и пять пар мелких боковых. «Хвост» скорпионов заканчивается вздутым последним члеником, в котором помещается ядовитая железа. Проток ее открывается на конце кривого острого жала. Головогрудь и брюшко покрыты твердыми бугорками и выступами.

Все скорпионы – ночные животные. Днем они прячутся в укрытиях под камнями, в норах зверей, часто зарываются в почву. В сухих пустынях находят места, где выше влажность. Некоторые лесные виды скорпионов в темном лесу встречаются и днем. Обычно они выходят из укрытий в 8–9 часов вечера и охотятся до 2–3 часов ночи. Нередко эти животные заползают в дома людей, по стенам они способны подняться на высоту второго этажа. Но сосуществовать рядом с человеком не хотят и близко к людям не селятся.

Скорпионы – свирепые хищники. На охоту они выходят обычно ночью и особенную активность проявляют в жаркое время года. Животные медленно движутся с поднятым «хвостом», выставив вперед полусогнутые педипальпы с приоткрытыми клешнями. Ориентируются скорпионы в основном за счет осязания. На клешнях-педипальпах расположены тончайшие волоски – трихоботрии, связанные с нервными клетками. Они очень чутко реагируют на все прикосновения, колебания воздуха и земли. Специальные рецепторы безошибочно улавливают запахи. Скорпионы чувствуют другое существо на расстоянии 20–50 см. Если добыча неподходящая, животное принимает угрожающую позу: круто загибает «хвост» над головогрудью и размахивает им из стороны в сторону. Ну а если жертва съедобна, скорпион хватает ее клешнями и жалит кончиком хвоста, где у него находится яд. Если жертва оказывает сопротивление, то получает дополнительные уколы. При этом она обездвиживается и погибает от яда. Объекты охоты скорпиона весьма разнообразны. Это могут быть пауки, многоножки, мотыльки и их личинки. Известны случаи, когда добычей этого хищника становились небольшие ящерицы и мыши. Распространено мнение об агрессивности скорпиона, но он никогда не нападает на более крупное существо, тем более человека. В ход он пускает свое жало лишь в том случае, если на него случайно наступят.

Скорпионы едят только живую добычу, предпочитают избегать сородичей и не делиться с ними. Тут они проявляют редкий индивидуализм. При содержании скорпионов в неволе и тесных емкостях они атакуют своих сородичей и могут поедать друг друга.

Скорпион – отличный охотник. Природа наделила его удивительной сенсорной системой. Это своего рода сейсмограф – он отчетливо улавливает малейшие колебания воздуха и земли. По тишайшим взмахам крыльев мотылька или другого насекомого он отчетливо определит местоположение будущей жертвы и без промаха схватит ее.

Загадкой остается способность скорпионов почти совсем не терять воду. Эти животные практически никогда не пьют, а берут влагу из пищи. Организм их приспособлен отлично усваивать и перерабатывать съеденное. В этом деле скорпион является рекордсменом: 70 % потребляемой пищи пополняет ткани его тела. В плохих условиях животные часто «постятся» 6–7 месяцев. Могут даже голодать от одного года до двух лет! Это удивительно, но факт: съев одного мотылька, скорпион может не есть несколько месяцев.

По словам Псевдо-Каллисфена, особенно крупные скорпионы, размером в локоть, водились в окрестностях реки Ганг. Встреча с ними вселяла ужас. Плиний Старший в книге «Естественная история» писал: «Скорпион – ужасное существо, ядовитое, как змеи, за тем отличием, что их укусы влекут еще более мучительную пытку, растягивающуюся на три дня, после чего пострадавший умирает».

Яд вырабатывается всеми скорпионами, но степень его ядовитости у разных видов варьируется. Он содержит несколько видов токсинов, которые действуют на беспозвоночных, холоднокровных и теплокровных животных. При укусе яд разрушает кровяные тельца, оказывает токсическое действие на нервную систему и прохождение нервных импульсов. У различных видов скорпионов соотношение этих токсинов разное, поэтому и действие они оказывают индивидуальное.

Из 1500 известных науке видов скорпионов только около 25 особо опасны для человека. Ядовитость животного слегка преувеличена, хотя от его укусов погибает людей больше, чем от столкновения с другими животными (за исключением змей и пчел). В большинстве же случаев укус скорпиона ничуть не страшнее укуса осы. У человека он вызывает опухание, красноту, онемение кожи, болезненные ощущения и повышение температуры. Как правило, эти симптомы быстро проходят. Это касается почти всех мелких видов скорпионов.

Известный американский биолог профессор Г. Полис уже более 20 лет изучает скорпионов. Семь раз он на себе испытал укусы этих животных: «Такое ощущение, что в тебя всадили десяток раскаленных игл и начали вращать. Жуть!» В странах Средиземноморья, в Северной Африке и на Ближнем Востоке, Юго-Восточной Азии, Мексике, Бразилии и США обитают скорпионы, укус которых приводит к летальному исходу для некоторых позвоночных животных и даже человека. Замечено, что чем жарче климат, тем ядовитее скорпион.

Самым ядовитым в мире считается палестинский скорпион, на долю которого приходится 80 % всех ужаленных и 90 % погибших людей в Северной Африке (Тунис). Его яд по силе равен яду кобры. В 1946 году в Мексике от яда скорпионов погибли 1933 человека. До сих пор в этой стране жертвами этого хищника становятся от 800 до 1000 человек ежегодно.

В давние времена вылечить укус европейского скорпиона было довольно легко. Он считался вполне безобидной тварью. Лекари делали, как правило, кровопускание. Гораздо опаснее были раны, нанесенные африканскими скорпионами. Тут требовалось более тщательное лечение. Животные сжигались, и на основе их пепла делались порошки и мази. Если эти средства не помогали, врачи прибегали к колдовству, полагаясь на заклинания.

Исходя из соотношения массы тела и массы вырабатываемого яда, некоторые виды скорпионов можно считать самыми ядовитыми существами на нашей планете. Современная медицина разработала на основе яда скорпиона специальные сыворотки, которые используют в качестве противоядия. На Востоке (в Китае) из яда скорпиона ученые разработали препараты, применяемые при воспалительных процессах как успокаивающее и наркотическое средство

Скорпионы, при очень скудном обмене веществ, обладают уникальной способностью накапливать их. Они живут от 8 до 25 лет. Это рекорд для паукообразных и насекомых. Некоторые птицы и млекопитающие могут позавидовать «ядовитым долгожителям».

Очень своеобразна биология размножения скорпионов. Спариванию предшествует «брачная прогулка». Много часов, а иногда и дней ходят, сцепившись клешнями и подняв «хвосты», самка и самец. Затем самец затаскивает свою избранницу в укромное место. Самое поразительное, что эти членистоногие в большинстве своем живородящие. Некоторые виды скорпионов откладывают яйца, в которых зародыши уже развиты, и вскоре вылупляется молодь. Беременность у самки может длиться от трех до 18 месяцев. Это больше, чем у многих млекопитающих. Как правило, рождается до 25 скорпиончиков. Они взбираются на спину к матери и сидят там около 10 дней. Самка скорпиона очень заботливая мамаша, что повышает выживаемость и ускоряет рост потомства. Она ловит добычу, разрывает ее на куски и скармливает детишкам. Она же следит, чтобы детки не съели друг дружку. Поразительно, но факт: скорпиончики, изолированные на время и потом посаженные с несколькими самками, безошибочно узнают свою мать. Чтобы стать взрослыми, скорпионы проходят семь линек, достигая возраста в полтора года. От скорпиона-папы в это время толку мало. Детенышей он не воспитывает, но и аппетитом не страдает. Недолгий любовный роман для 20 % самцов оканчивается трагически. Большинство крупных самок пронзают жалом своего возлюбленного, а затем поедают его. Кстати, некоторые мамаши-скорпионихи не прочь позавтракать и детками.

Скорпионы обладают ядом паралитического действия. Иногда он состоит из 30 нейротоксинов. Но у некоторых животных выработан иммунитет на яд членистоногого хищника. Есть у него и враги: совы, змеи, летучие мыши, ящерицы. Существует даже порода обезьян, которые отламывают ядовитый «хвост» и без вреда для здоровья поедают скорпионов. Но главный их враг – человек.

О «мнимом самоубийстве» скорпионов сложено множество легенд и басен. К примеру, одна из них гласит: если обложить его горящими углями, то, чтобы избежать мучительной смерти, он якобы пронзает себя жалом и погибает. Ученые доказали, что собственный яд скорпионам не опасен. Дело в том, что под действием сильных раздражителей они способны впадать в неподвижное состояние. В науке это явление называется каталепсией, или танатозом. Пометавшись в огненном кругу, животное поднимает вертикально «хвост» и замирает. Эту картину и принимают за «самоубийство». Но через некоторое время скорпион «оживает» и, если ему ничего не угрожает, быстро уползает.

Ученых поражает и такой факт. Для ориентирования ночью скорпиону достаточно очень слабого свечения звезд. Исследования показали, что ни одно животное не обладает такой чувствительностью к свету.

В 60-е годы XX века специалисты столкнулись еще с одной загадкой. Оказалось, что при ультрафиолетовом освещении скорпионы флуоресцируют зеленым светом (оттенки могут быть синими и розовыми). При ярком солнечном свете их панцири также излучают зеленоватые оттенки. Причиной оказался тонкий слой органического вещества хиалина, химический состав которого до сих пор не разгадан. Скорпионы линяют много раз, и постоянно их тела вновь обрастают этим неизвестным веществом. Выдвинута гипотеза, что у животного есть специальные секреторные железы. Стоит поместить скорпиона в спирт, как он начинает светиться зеленым светом. Ученых поражает прочность хиалинового слоя, он сохранился на останках животных, погибших тысячи лет назад и продолжает флуоресцировать. Может быть, уже тогда природа наделила этих ночных хищников спецсредством, с помощью которого они опознают друг друга? Может, они привлекают или зазывают им добычу в свои ядовитые сети? Ответов на эти вопросы пока нет.

Нельзя не упомянуть еще об одной загадочной особенности скорпионов. Живучесть их просто поразительна: только они безо всякого вреда способны переносить очень большие дозы радиации – в тысячу и более рентген! Во время испытания французской атомной бомбы в пустыне Сахара в этом аду уцелели только скорпионы. Есть над чем задуматься! А заодно и отдать должное героизму этих маленьких существ. Ведь скорпионы, с их удивительной способностью к преодолению трудностей и жаждой выживания, вызывают не только удивление, но и уважение – как символ стойкости.

Назад: Животные-целители
Дальше: «Оружие» животных

Загрузка...