Загрузка...
Книга: Знаменитые загадки природы (знаменитые)
Назад: «Нестандартные» грибы
Дальше: «Кровожадные» растения

Удивительные свойства растений

Представители земной флоры подчас обладают совершенно необычными способностями. При знакомстве с ними невольно пересматриваешь свое отношение к «зеленым друзьям». Для выживания и размножения растения обзаводятся неожиданными приспособлениями, заставляющими признать: в области фантазии с природой не сравнится даже наиболее изощренный изобретатель.

 

Самая в буквальном смысле нашумевшая история, связанная с необычными свойствами тропических растений, произошла в одном из ботанических садов Европы. Однажды, когда в нем было довольно много посетителей, в воздухе оглушительно хлопнул выстрел и одна из витрин разлетелась на мелкие осколки. Затем выстрелы зазвучали вновь. Среди посетителей началась паника, они бросились к выходу, крича, что в музее находится террорист. Правоохранительным органам потребовалось всего несколько минут, чтобы установить личность неизвестного «боевика»; им оказалось… одно из деревьев – гура крепитанс! Оказывается, странное растение «стреляет» своими созревшими семенами.

На других континентах тоже имеются свои древесные «террористы». Одним из них является маленький полукустарник дорикниум. Это многолетнее низенькое растение с деревенеющими веточками и пышными зонтиками соцветий цветет с середины мая до конца июля. Затем на веточках созревают многочисленные плоды. Австрийский ботаник Л. Кернер вспоминал, как однажды собрал для исследования несколько веточек дорикниума, покрытых плодами. А на следующий день одно из семян, вылетев из подсохшей коробочки, с силой ударило ученого по лицу. Следом еще около полусотни растительных «снарядов» врезалось в мебель и стены. Каждый раз в комнате раздавались «выстрелы» – это раскрывались плоды кустарника-агрессора. Оказывается, срезанные ветки лежали под прямыми солнечными лучами, и плоды, согревшись, начали «стрелять» семенами, норовя завоевать новую территорию.

Зеленая «артиллерия» в растительном мире – явление достаточно распространенное. Одним из самых воинственных природных «снайперов» является многолетнее растение, известное под названием «бешеный огурец». Оно часто встречается в Крыму, на Кавказе, на юге европейской части России, в Малой Азии и в Средиземноморье. От своих «цивилизованных» собратьев «дикарь» отличается только щетинками, покрывающими поверхность плода, и отсутствием усиков. Если бы не повышенная «мохнатость», отличить его от огурца обыкновенного было бы просто невозможно. Правда, до поры до времени – пока плоды растения не созреют окончательно и не впадут в «бешенство»… Для начала вполне мирный и почтенный с виду огурец со взрывом отделяется от ножки и, шипя, отлетает на полметра. Затем он начинает вести себя, точно маленький щенок: подпрыгивает на месте и вертится волчком. В этот момент из плода начинает бить струя липкого горького сока, смешанного с семенами, которая стараниями огурца заливает все вокруг на расстоянии более 12 метров. Дело в том, что при созревании «нервного» овоща внутри него накапливаются газы. К тому моменту, как огурец созревает, давление в нем поднимается до трех атмосфер. Естественно, что при малейшем прикосновении (даже при более или менее сильном ветре) плод срывается с ножки, и семена получают возможность отправиться покорять новые территории, ведь они попадают не только в окрестную почву. Оказавшись на шерсти неосторожного животного или на одежде человека, слизь постепенно высыхает, и семена одно за другим начинают отпадать. Именно таким образом «бешеные огурцы» совершают своеобразные путешествия на весьма значительные расстояния. Кстати, липкий сок ядовит, и его часто используют для изготовления гомеопатических препаратов. Но заниматься самолечением не стоит: большие дозы сока этого растения могут вызвать серьезное отравление.

А «бешеный огурец», растущий в Юго-Восточной Азии, в Китае, Гонконге, на Тайване и Филиппинах отличается еще более недружелюбным нравом. Это растение, облюбовавшее склоны гор и леса на высоте до 1300 метров, называют также момордикой – от латинского momordicus (кусачий). Пока огурец развивается, все его части жгутся сильнее, чем старая крапива. И только после созревания плодов растение сменяет гнев на милость и «кусаться» перестает. Интересно, что злющий характер не спасает момордику. Дело в том, что ее недозрелые плоды очень вкусны. Поэтому местные жители собирают «бешеные огурцы» и используют их в пищу как в сыром, так и в маринованном виде. Правда, по вкусу момордика напоминает не огурец, а скорее очень спелую тыкву. Да и сок у нее вовсе не горький.

Кстати, «бешеный огурец» растет не только в дикой местности, но и вблизи жилья, как обычный сорняк. Так что потрясающие «показательные выступления» сего овоща с характером местные жители наблюдают часто.

Один из родственников «бешеного огурца» – клеома колючая. Этот высокий раскидистый куст, любящий солнечные места, отличается тем, что обильно и долго цветет, выбрасывая цветы, которые больше всего похожи на мотыльков с нежными тонкими крыльями. Но постепенно в многочисленных стручках начинают созревать семена… Вот в этот момент и не стоит подходить к клеоме близко: семена из лопающихся коробочек вылетают с такой силой, что вполне способны оставить на коже синяк.

Оригинальными природными «боеприпасами» являются и ядовитые грибы-дождевики, растущие в Южной Америке. Среди местного населения бытует множество легенд, в которых рассказывается, как в сложных ситуациях людей выручали эти необычные растения. Например, однажды «боевые» грибы спасли безоружных индейцев от военного отряда колонизаторов. Когда до зубов вооруженные солдаты подошли к первым строениям туземной деревушки, им на головы посыпались какие-то плоды, по внешнему виду напоминающие тыквы. Самое неприятное заключалось в том, что «бомбы» оказались довольно сильным «химическим оружием»: взрываясь от удара, они выбрасывали плотное облако черного удушающего газа, от которого нестерпимо резало глаза и слезы лились буквально ручьем. Попавшие под «артобстрел» европейцы неудержимо кашляли и чихали. Негостеприимную деревню наемники вынуждены были обойти стороной…

Европейские грибы-дождевики более миролюбивы и не обладают зарядом «нервно-паралитического» действия, однако испугать человека или зверя могут. Например, шиповатый дождевик, который растет на замшелых древесных стволах и своей симметрией похож скорее на инженерное сооружение, недаром получил прозвище «дедушкин табак». Созревая, этот гриб приобретает буро-коричневую окраску и при нажатии на него «выстреливает» плотным дымным облачком спор, напоминающим табачную пыль. Причем взрывается дождевик чаще всего неожиданно, когда на него неосторожно наступают (в осеннем лесу «дедушкин табак» из-за своей маскировочной окраски обычно незаметен). Вреда человеку или зверю такая «газовая атака» не приносит, зато гриб получает возможность выбросить споры, которые с ветром или на одежде разносятся на большое расстояние. Иногда дождевики достигают поистине гигантских размеров. Например, в Румынии на участке местного фермера всего за три дня вымахало такое чудо природы, имевшее 1,5 метра в окружности и весившее более четырех килограммов. Таких же гигантов недавно обнаружили и в Омской области: «три богатыря» выросли на поляне рядом с деревней. Самый большой дождевик весил 4,3 килограмма, а остальные два лишь немного уступали ему…

Человек часто ищет необычное где-то в космосе, в иных мирах, подчас не замечая того, что делается в буквальном смысле у него под ногами. И поэтому удивительные тайны живой природы ускользают от него. Но растения в этом не виноваты. Просто они не могут пока достучаться до нашего сознания, хотя мы надеемся и не потеряли способности удивляться их невероятным свойствам.

Назад: «Нестандартные» грибы
Дальше: «Кровожадные» растения

Загрузка...