Книга: После п-1
Назад: Глава 72
Дальше: Глава 74

Глава 73

Пустота, которую я чувствую сразу после того, как Хардин покидает машину, меня печалит. Приезжаю в общежитие – и через несколько минут мне уже кажется, что я высадила его несколько часов назад. Стеф нет дома, чему я рада. Нужно подготовиться к первому дню стажировки в Vance. Я должна решить, что надеть, что взять с собой, что я собираюсь сказать. Достаю ежедневник, планирую неделю по часам, затем перехожу к одежде. Пойду туда в новой черной юбке, красной блузке и черных туфлях на каблуках, не слишком высоких, но выше чем те, что я выбрала бы месяц назад. Костюм довольно строгий, но женственный. Интересно, понравится ли Хардину.

Чтобы не думать о нем, я делаю все домашние задания на эту неделю и некоторые – на следующую. Прекращаю занятия на закате. Я умираю с голода, но кафе уже закрыто. Хардин до сих пор не написал мне, и делаю вывод, что сегодня вечером он не собирается приезжать.

Беру сумку, выхожу, чтобы где-нибудь поесть. Вспоминаю, что рядом с библиотекой видела китайский ресторан, но когда я приезжаю туда, ресторан закрыт. Я нахожу место под названием «Ice House». Ресторан небольшой и выглядит так, будто сделан из алюминия, но я голодна, и мысль о продолжении поисков заставляет желудок бурчать еще громче. Внутри я понимаю, что это скорее бар, чем ресторан, и он довольно полон, хотя, к собственному удивлению, нахожу в глубине свободный столик. Не обращаю внимания на посетителей: видимо, они удивлены, что я одна, но я всегда ем в одиночестве. Я не из тех, кому обязательно нужна компания, чтобы куда-то пойти. Я в одиночку делаю покупки, одна ем и даже одна ходила в кино, когда Ной не мог пойти со мной. Я никогда по-настоящему не страдала от одиночества… до сих пор, если уж совсем начистоту.

Я скучаю по Хардину больше, чем должна, и меня беспокоит, что он мне даже не написал. Делаю заказ, и пока я жду, официантка приносит розовый напиток с желтым зонтиком наверху.

– Я этого не заказывала, – удивляюсь я, но она все равно ставит его передо мной.

– Вот он заказал, – улыбается она, кивая в сторону барной стойки.

Надеясь увидеть Хардина, я поворачиваюсь туда, но это не он. Ослепительно улыбаясь через весь зал, мне машет Зед. Подходит Нэт, тоже улыбается мне и садится рядом.

– О! Спасибо, – говорю я официантке.

Интересно, во всех заведениях вокруг кампуса разрешено спиртное или эти парни ходят только туда, где разрешено? Официантка заверяет, что мой заказ будет готов через минуту, и уходит.

Через несколько секунд Зед и Нэт подсаживаются ко мне. Надеюсь, Зед не сердится на меня за то, что произошло в прошлую пятницу.

– Последний человек, которого я ожидал здесь встретить, особенно в воскресенье, – говорит Нэт.

– Да я тут случайно. Я собиралась в китайский ресторан, но он оказался закрыт.

– Ты видела Хардина? – спрашивает Зед с улыбкой, загадочно переглянувшись с Нэтом.

– Нет еще, а вы? – В моем голосе звучит нескрываемое напряжение.

– Нет, уже несколько часов, но он должен прийти сюда в ближайшее время.

– Сюда? – ахаю я.

Заказ еще не принесли, но я уже не хочу есть. Что делать, если Молли с ним? Я не смогу простить его после того, как мы все выходные были вместе.

– Да, мы сюда частенько приезжаем. Я могу позвонить и узнать, когда он собирается приехать, – предлагает Зед, но я отрицательно качаю головой.

– Не надо. На самом деле, я скоро уйду. – Ищу глазами официантку, чтобы попросить счет.

– Тебе не понравился коктейль? – спрашивает Зед.

– Нет, я не попробовала. Спасибо, что заказал его мне, но мне пора идти.

– Вы что, снова поссорились? – спрашивает он.

Нэт хочет что-то сказать, но Зед бросает на него предупреждающий взгляд. Что происходит? Зед делает глоток пива и снова глядит на Нэта.

– Он что-то сказал? – спрашиваю я.

– Нет, он просто сказал, что вы сейчас на более выгодных условиях, – отвечает Зед.

Небольшой бар кажется еще меньше. Я в отчаянии встаю, чтобы поскорее уйти.

– А, вот и они! – говорит Нэт.

В дверях – Хардин, Логан, Тристан, Стеф и Молли. Так я и думала. Знаю, они друзья, я не хочу контролировать его и сходить с ума, но я терпеть не могу, когда Хардин находится около этой девушки.

Взгляд Хардина встречается с моим. Хардин кажется удивленным, почти испуганным. Только не это! Официантка подходит одновременно с ними.

– Я хочу забрать заказ с собой, и счет, пожалуйста, – прошу я.

Она удивленно смотрит на меня, потом оглядывается на пришедших, кивает и возвращается на кухню.

– Почему ты уезжаешь? – спрашивает Стеф.

Они подсаживаются за наш столик. Я не могу позволить себе смотреть на Хардина. Мне не нравится, как он меняется в окружении друзей – почему он не может оставаться тем же Хардином, что был со мной в выходные?

– Я… ну, мне надо заниматься, – вру я.

Она понимающе улыбается.

– Останься, ты слишком много занимаешься.

Все надежды, что Хардин обнимет меня и скажет, что он скучал, испаряются. Появляется официантка с моим заказом, я даю ей двадцатку и поднимаюсь.

– Спокойной ночи, ребята, – говорю я.

Потом смотрю на Хардина и отвожу глаза.

– Погоди, – говорит он.

Я оборачиваюсь и смотрю на него. Пожалуйста, только бы он не сказал какую-нибудь гадость или не поцеловал Молли!

– Разве ты не хочешь поцеловать меня на ночь? – улыбается он.

Я смотрю на его друзей. Они выглядят удивленными и несколько растерянными.

– Ч-что? – заикаюсь я. Потом выпрямляюсь и снова смотрю на него.

– Не хочешь поцеловать меня, перед тем как уйти?

Он встает и идет ко мне. Я хочу этого, но теперь мне неудобно, потому что все на нас смотрят.

– Хм…

Не знаю, что сказать.

– Почему она? – смеется Молли.

Боже, я ее ненавижу!

– Очевидно, они вместе, – объясняет ей Стеф.

– Что?

– Заткнись, Молли, – говорит Зед.

Мне хочется его поблагодарить, но что-то в его голосе заставляет насторожиться.

– Пока, ребята, – снова говорю я и иду к двери.

Хардин бежит за мной и хватает за запястье.

– Почему ты уезжаешь? И, кстати, как ты тут оказалась?

– Ну, я хотела есть и приехала сюда. А теперь ухожу, потому что ты проигнорировал меня, и я…

– Я не игнорировал тебя, я просто не знаю, что сказать или сделать. Я не ожидал тебя здесь увидеть. И растерялся, – объясняет он.

– Именно проигнорировал. Ты не писал мне весь день, и сейчас ты здесь с Молли?

Говорю гораздо громче, чем собиралась.

– С Логаном, Тристаном и Стеф. Не только с Молли.

– Знаю… но вы были вместе, и меня это бесит.

Я, конечно, бью все рекорды по ревности.

– Именно, детка: были. И это было… не так, как у нас.

Я вздыхаю.

– Я знаю, просто ничего не могу с собой поделать.

– Понимаю. А как ты думаешь, что я почувствовал, когда зашел сюда и увидел тебя с Зедом?

– Это не одно и то же. Вы с Молли спали вместе.

Меня жалят даже эти слова.

– Тесс…

– Я знаю, это глупо, но я ничего не могу поделать.

– Это не глупо. Я понимаю. Я просто не знаю, что с этим делать. Молли – в нашей компании, и так, наверно, будет всегда.

Не знаю, чего я ожидала, но эквивалент «неудовлетворительно» меня не устраивает.

– Хорошо.

Наверное, я должна быть рада, что он сказал всем, что мы встречаемся, но все остальное меня не устраивает.

– Я ухожу, – говорю я.

– Тогда я иду с тобой.

– Ты уверен, что хочешь оставить друзей?

Он закатывает глаза и идет со мной к машине. Мы садимся рядом; я стараюсь скрыть улыбку. По крайней мере, я знаю, что он предпочел быть со мной, а не с Молли.

– Долго ты там сидела до моего прихода? – спрашивает Хардин, когда я выезжаю со стоянки.

– Около двадцати минут.

– А. Ты ведь не собиралась встретиться там с Зедом?

– Нет. Это единственное открытое место, где я могла перекусить. Я понятия не имела, что он там или что там появишься ты. Потому что ты не писал мне.

– А, – говорит он, на минуту замолкая. Потом снова спрашивает: – Так о чем вы говорили?

– Ни о чем, он подсел ко мне за несколько минут до вашего прихода. А что?

– Просто интересно. – Хардин барабанит пальцами по колену. – Я скучал по тебе.

– Я тоже по тебе скучала, – отвечаю я, когда мы въезжаем на территорию кампуса. – Сделала много домашних заданий и подготовилась к первому дню стажировки.

– Хочешь, я отвезу тебя завтра?

– Нет, у меня же есть собственная машина, забыл? – смеюсь я.

– Все равно, я мог бы тебя отвезти, – предлагает он, когда мы заходим в общежитие.

– Нет, все нормально. Я справлюсь. Хотя, спасибо.

Собираюсь спросить, что он делал весь день, почему он мне не писал, если так соскучился, – и тут у меня перехватывает дыхание.

Перед дверью, скрестив руки на груди, стоит моя мама с самым мрачным выражением лица.

Назад: Глава 72
Дальше: Глава 74