Книга: После п-1
Назад: Глава 64
Дальше: Глава 66

Глава 65

Заехав на стоянку вслед за Лэндоном, я сообщаю Зеду, что приехала. Он сразу отвечает и предлагает встретиться в дальнем левом углу поля. ПодходятЛэндон с Дакотой, говорю им, где он.

– Хорошо, – говорит Лэндон, но, кажется, он все-таки не в восторге.

– Кто такой Зед? – спрашивает Дакота.

– Он мой… друг. – Он просто мой друг.

– Хардин – твой парень, так ведь? – уточняет она.

Я смотрю на нее. Кажется, она спрашивает без всякого подтекста, просто запуталась. Добро пожаловать в наш дурдом.

– Нет, детка! – смеется Лэндон. – Ни один из них.

Я тоже смеюсь.

– Это не так ужасно, как кажется.

Как раз, когда мы приходим, начинает играть университетская команда, и на поле набивается много народу. С радостью замечаю Зеда, прислонившегося к ограждению. Указываю цель, и мы направляемся к ней.

– Ого! – восклицает Дакота, когда мы подходим поближе.

Не знаю, что ее так удивило, пирсинг и татуировки или его внешность. Может быть, и то, и другое.

– Привет, красотка! – Зед обнимает меня с сияющим видом.

Я улыбаюсь и обнимаю его в ответ.

– Привет, я Зед. Очень приятно вас обоих видеть, – кивает он Лэндону и Дакоте.

Знаю, что он уже видел Лэндона; значит, просто пытается быть вежливым.

– Давно ты здесь? – спрашиваю я.

– Всего десять минут. Народу гораздо больше, чем я думал.

Лэндон ведет нас в наименее людное место возле огромной поленницы для костра, и мы садимся на траву. Дакота садится между ног Лэндона и откидывается ему на грудь. Солнце садится, и усиливается ветер. Надо было надеть что-нибудь с длинными рукавами.

– Ты бывал тут раньше? – спрашиваю я Зеда, но он качает головой.

– Нет, это не совсем привычная для меня тусовка, – сообщает он со смехом и прибавляет: – Но я рад, что я тут.

Я улыбаюсь его комплименту. В этот момент кто-то подходит к центральному микрофону и приветствует всех от имени колледжа. Через пару минут суеты, наконец, начинается обратный отсчет. Три, два, один… Костер зажигается и мгновенно поглощает гору дров. Это очень здорово, сидеть возле самого огня, и я наконец-то согреваюсь.

– Ты надолго здесь? – спрашивает Зед Дакоту.

Она хмурится.

– Только на выходные. Но я хочу вернуться на следующие выходные на свадьбу.

– Какую свадьбу? – спрашивает Зед.

Перевожу взгляд на Лэндона. Он отвечает:

– Моей матери.

– А… – Он делает паузу, глядя вниз, словно задумавшись о чем-то.

– Что? – спрашиваю я его.

– Ничего. Просто пытаюсь вспомнить, кто-то говорил о свадьбе в следующие выходные… Ах да, кажется, Хардин. Он спрашивал нас, что надевают на свадьбу.

Мое сердце останавливается. Надеюсь, по моему лицу это не заметно. Значит, Хардин до сих пор не сказал никому из своих друзей, что его отец – ректор и что он женится на матери Лэндона.

– Это совпадение, да? – спрашивает Зед.

– Нет, они… – начинает Дакота, но я перебиваю:

– Конечно, совпадение, в таком большом городе наверняка бывает несколько свадеб за выходные.

Зед согласно кивает, а Лэндон шепчет что-то на ухо Дакоте.

Хардин действительно собирается на свадьбу?

Зед посмеивается.

– Все равно, не представляю себе Хардина на свадьбе.

– Почему же? – Говорю немного злее, чем хочется.

– Не знаю… Потому что это Хардин. Единственный способ затащить его на свадьбу – это пообещать ему секс с подружкой невесты. Со всеми подружками.

– Я думала, вы с Хардином друзья, – говорю я.

– Так и есть. Я ничего плохого о нем не говорю, просто он такой и есть. Он занимается сексом с разными девчонками каждые выходные. Иногда с несколькими.

У меня гудит в ушах, кожа горит. Я вскакиваю, сама того не замечая.

– Ты куда? Что случилось? – спрашивает Зед.

– Ничего, я просто… Немного душно. Хочу подышать свежим воздухом, – бормочу я. Понимаю, что это глупо, но мне все равно. – Я скоро вернусь, на минутку.

Быстро иду прочь, чтобы никто из них за мной не увязался.

Что со мной? Зед милый, и мне очень нравится, что он не брезгует моими друзьями, но, когда он напоминает о Хардине, я не могу не думать о нем. Быстро прохожу мимо трибун, делаю несколько глубоких вдохов и возвращаюсь к ребятам.

– Извините, просто костер слишком жаркий, – вру я, садясь обратно.

Зед держит в руке телефон. Потом, перевернув экран, убирает его в карман. Примерно час болтаем с Лэндоном и Дакотой.

– Кажется, я устала, я сегодня после самолета, – наконец говорит Дакота, и Лэндон кивает.

– Да, я тоже устал. Мы пойдем. – Он встает и помогает Дакоте подняться.

– Ты хочешь уйти? – спрашивает меня Зед.

– Нет, все нормально. А ты?

Он кивает.

– Я тоже.

Мы прощаемся с Лэндоном и Дакотой и следим, как они исчезают в толпе.

– А по какому поводу костер? – спрашиваю я Зеда, уверенная, что он знает об этом.

– Наверное, празднуют окончание футбольного сезона. Или середину, или…

Я нетерпеливо оглядываюсь вокруг и замечаю, что многие одеты в одинаковые майки.

– Теперь поняла, – смеюсь я.

– О! – произносит он, прищуриваясь. – Кажется, это Хардин?

Я поворачиваю голову туда, куда смотрит Зед. Хардин идет к нам вместе с маленькой брюнеткой в юбке. Мгновенно подсаживаюсь ближе к Зеду. Именно поэтому я не поверила Хардину на крыльце – он уже нашел девочку, которую назло мне привел сюда.

– Привет, Зед, – говорит девушка высоким голосом.

– Привет, Эмма. – Зед кладет руку мне на плечо.

Хардин впивается в него взглядом, но садится напротив нас. Я понимаю, что это глупо, но мне уже не нравится эта девушка, несмотря на то что я ее не знаю.

– Как вам костер? – спрашивает Хардин.

– Теплый. И почти уже догорел, – отвечает Зед.

Между ними явно чувствуется напряжение. Я чувствую. Не знаю зачем, но Хардин ясно дает понять друзьям, что ему на меня не наплевать.

– У них тут есть еда? – раздраженно спрашивает девушка.

– Да, тут есть торговая палатка, – отвечаю я.

– Хардин, пойдем со мной, я куплю чего-нибудь поесть, – требует она.

Хардин закатывает глаза, но встает на ноги.

– Захвати мне пончик, ладно? – кричит Зед, скалясь, и Хардин стискивает челюсти.

Да что с ними?

Как только они уходят, я обращаюсь к Зеду:

– Слушай, может, уйдем? Я правда не хочу общаться с Хардином, мы вроде как ненавидим друг друга, если ты забыл.

Стараюсь говорить игриво, но у меня не получается.

– Да, конечно, конечно, – соглашается он.

Мы встаем, и Зед берет меня за руку. Мы идем, держась за руки, и я ловлю себя на том, что выискиваю глазами Хардина, надеясь, что он нас не видит.

– Хочешь пойти на вечеринку? – спрашивает Зед, когда мы подходим к стоянке.

– Нет, не хочу. – Это последнее место, где я хотела бы оказаться.

– Хорошо, хорошо, мы можем погулять в другой… – начинает он.

– Нет, я хочу еще погулять. Только не здесь и не в братстве, – быстро говорю я.

Он удивленно смотрит на меня.

– Ладно, ладно. Мы можем пойти ко мне домой? Если ты хочешь. Если нет, можно еще куда-нибудь поехать. На самом деле я даже не знаю, куда можно пойти в этом городе.

Он смеется, я тоже.

– К тебе. Это отличная идея.

Пока мы едем, я представляю лицо Хардина, который возвращается и не находит нас. Он привел с собой девушку, поэтому у него нет причин расстраиваться, но это не облегчает боль в сердце.

Квартира Зеда – рядом с кампусом, небольшая, но чистенькая. Зед предлагает мне выпить, но я отказываюсь, так как я планирую ночью вернуться к себе.

Плюхаюсь на диван, и он протягивает мне пульт и возвращается на кухню, чтобы сделать коктейль.

– Можешь сама выбирать. Я не знаю, что ты любишь…

– Ты живешь один? – спрашиваю я, и он кивает.

Потом он садится рядом со мной и обнимает за талию. Чувствую себя немного неловко, но пытаюсь скрыть волнение. Вибрирует телефон, и Зед встает, чтобы вытащить трубку из кармана и ответить. Показывает, что скоро вернется, и уходит на кухню.

– Мы уехали, – слышу я. – Так… – Злобно: – Очень жаль.

Из обрывков разговора понимаю только «мы уехали».

Ему звонил Хардин? Я встаю и выхожу на кухню, когда Зед кладет трубку.

– Кто это был? – спрашиваю я.

– А, так, – отмахивается он, ведя меня к дивану. – Я рад, что мы познакомились. Ты не похожа на здешних девушек, – ласково говорит он.

– Я тоже. Ты знаешь Эмму? – спрашиваю я, не удержавшись.

– Да, ее девушка – двоюродная сестра Нэта.

– Девушка?

– Да, они какое-то время встречались. Эмма довольно клевая.

Значит, Хардин не был там с ней, по крайней мере, не в этом смысле. Может, он пришел, чтобы еще раз попытаться поговорить со мной, а вовсе не для того, чтобы причинить мне боль.

Я смотрю, как Зед наклоняется, чтобы меня поцеловать. Губы холодны от коктейля и пахнут спиртом. Его руки осторожно скользят с моих рук на талию. Перед внутренним взором проносится убитое лицо Хардина. То, как он просил дать еще один шанс, а я не верила; то, как он смотрел на меня, когда я уезжала, его вспышка в аудитории насчет Кэтрин и Хитклифа; то, как он всегда появляется, когда я этого не хочу, и то, что он никогда не говорил своей матери, что любит ее, но при всех сказал, что любит меня, и то, как потом разубеждал меня. То, как он бил посуду, когда был зол; то, что сегодня вечером пришел в дом своего отца, хотя терпеть его не может; и то, что он спрашивал друзей, что ему надеть на свадьбу. Это все совершенно логично, но в то же время не имеет никакого смысла.

Хардин меня любит. Какой-то своей, странной и дикой любовью.

Мысль эта пронзает меня, как игла.

– Что? – спрашивает Зед, глядя на меня.

– Что? – повторяю я.

– Ты только что сказала «Хардин».

– Я не говорила, – оправдываюсь я.

– Да-да, ты сказала. – Он встает и отходит от дивана.

– Я пойду. Прости меня.

Хватаю сумку и несусь к двери, прежде чем он успевает что-то сказать.

Назад: Глава 64
Дальше: Глава 66