Книга: Легенды и мифы о животных
Назад: Крокодил
Дальше: Черепаха

Хамелеон

Этот маленький потомок динозавров, известен во всем мире. Хамелеоны привлекали людей издревле. В культурах разных народов о них сложено немало легенд и мифов. Конечно, в этих сказаниях воспевается главная способность ящериц – менять цвет в зависимости от окружающих условий и внутреннего состояния.

Окрас хамелеона зависит от его эмоционального состояния. И если цвет вдруг совпадет с окружающим фоном, то это именно совпадение, ничего более.

Хамелеон меняет цвет, когда он испуган, или его взяли в руки, или если он победил в драке другого хамелеона. Они меняют цвет, когда в их поле зрения попадает представитель противоположного пола, а иногда – вследствие изменений температуры или освещения.

Кожа хамелеона содержит несколько слоев особых клеток, так называемых хроматофоров (от греческого chгoma – «цвет», и pheгein – «нести»), каждый со своими цветовыми пигментами. Изменение соотношения между слоями вынуждает кожу отражать разные типы света, делая хамелеона ходячей цветомузыкой.

Даже странно, насколько устойчиво убеждение, будто хамелеоны меняют цвет в зависимости от окружающей обстановки. Данный миф впервые появился примерно в 240 году до н. э. в трудах Антигона из Каристы – второстепенного греческого сочинителя занимательных историй и кратких биографий.

Аристотель – ученый гораздо более влиятельный и к тому же писавший веком ранее – уже тогда абсолютно верно связывал изменение цвета хамелеона с его страхом. В эпоху Возрождения от теории «окружающего фона» в очередной раз почти полностью отказались. Однако с тех пор взгляды поменялись на диаметрально противоположные, и на сегодняшний день это, пожалуй, единственное, что большинство людей «знают» о хамелеонах.

Хамелеоны могут оставаться абсолютно неподвижными по нескольку часов подряд. По этой причине, а также из-за того, что едят хамелеоны крайне немного, в течение многих веков бытовало мнение, будто они питаются воздухом. Это, разумеется, тоже неправда.

Дурума – одно из так называемых племен ньика, живущих на некотором удалении от Момбасы, по соседству с племенем рабаи на востоке и диго на юго-западе. И сейчас еще племена эти в достаточной степени неизучены, но их легенды сохранились.

История о хамелеоне звучит так.

После сотворения человека Хамелеона и Ящерицу спросили, какая, по их мнению, участь должна его ожидать. Хамелеон ответил: «Я хотел бы, чтобы люди жили вечно». Ящерица сказала: «Удел людей – смерть». Чтобы разрешить спор, Хамелеон и Ящерица должны были бежать наперегонки до возвышения, на котором сидели люди. Исполниться должно было желание победителя. Как и можно было предвидеть, победила Ящерица. С тех пор Хамелеон передвигается медленно, словно грустя о том, что не смог спасти людей от смерти.

У племен бушонго (Намибия) верховное божество называется Бумба. Он создал мир, назначил тотемы и вождей для племен и отправился после этого на небо через «страх перед людьми» и теперь выражает иногда свою волю только в снах и видениях. О создании им мира бушонго рассказывают: однажды, когда еще земля была под водой, Бумба почувствовал боль в животе и изрыгнул из себя Солнце, Луну и звезды. Солнечные лучи осушили избыток воды и таким образом появилась суша. Затем Бумба создал восемь живых существ – леопарда, орла, крокодила, маленькую рыбку, черепаху, пантеру, белую цаплю, жука и козла. От крокодила в мире появились пресмыкающиеся, от рыбки появились все другие виды рыбы, от жука – насекомые, от цапли – все птицы, от козла – все рогатые животные. У Бумба еще было три сына. Старший создал термитов, средний – растения, а младший – коршуна.

Среди многих африканских племен, в первую очередь яо (ваяо), ньянджа (Восточная Африка) и других, распространенное имя верховного бога – Мулунгу, также ассоциируется с небом. Это имя вытеснило собой полностью или частично другие имена верховного божества, вроде: Мпамбе, Чиута, Леза.

Есть миф, что Хамелеон имел обыкновение ставить ловушки для рыбы. Однажды он увидел в своей ловушке людей. Хамелеон привел этих людей к Мулунгу, и тот очень удивился, увидев существ похожих на него. Мулунгу, как утверждают мифы, тоже ушел на небо, когда люди начали убивать животных и жечь леса. Помог ему в этом Паук, что спустил свою паутину с дерева. Подобный миф есть и у племени субийя (Замбия) – главный бог Леза вознесся на небо на паутине, но его поступок ничем не был мотивирован, а когда люди полезли за богом на небо, то паутина порвалось, и люди упали на землю.

Назад: Крокодил
Дальше: Черепаха