Книга: Легенды и мифы о животных
Назад: Попугай
Дальше: Сирены

Рух-птица

Птица Рух – мифическое существо огромных размеров и неимоверной силы, приносящее бурю. Когда она появляется над головой, день превращается в ночь, гремит гром и сверкают молнии. От взмахов её крыльев поднимаются ураганы, которые свирепствуют над сушей и морем и вызывают на своём пути ужасные бедствия – кораблекрушения и разрушения домов. Птица Рух устраивает своё гнездо, откладывает гигантские светящиеся белые яйца в легендарной долине, где вся земля устлана драгоценными камнями. Птица Рух хватает когтями напуганных моряков, разрывает их на части и кормит человеческим мясом своих детёнышей.

Эта мифологическая птица, известна в Европе благодаря сказкам «Тысяча и одна ночь» и описаниям путешествий Марко Поло. Ее образ можно связать с арабской птицей Анка, персидским Симургом, египетским Фениксом, еврейской птицей Зиз и гигантскими птицами из европейских и североамериканских легенд. По разным описаниям, белая птица Рух напоминает орла, кондора или альбатроса, однако она гораздо больше каждой из этих птиц. Согласно преданию, размах ее крыльев – «60 шагов», а каждое из ее перьев длиной «8 шагов». Чтобы обойти яйцо птицы, требуется «более пятидесяти шагов». Рух достаточно велик размерами и силен для того, чтобы поднять в своих когтях высоко в воздух не только человека, но и слона. Если верить легендам, перенос людей и слонов через моря и горы – основное занятие этой птицы.

Моряки, потерпевшие крушение, ждали прилета этой птицы, чтобы на ее крыльях вернуться на сушу и спастись.

Монгольский хан Хубилай снарядил экспедицию, чтобы добыть её перо. Согласно рассказам арабских путешественников, она охотится на слонов: поднимает жертву в когтях, а потом бросает на землю и пожирает.

Рух может заметить жертву издалека, если не сидит в гнезде, высиживая громадные яйца. Огромный клюв, крючковатый и заострённый, полон острых, как кинжалы, зубов. Раздвоенным змеиным языком Рух жадно лакает кровь жертвы до последней капли.

Такова эта птица, которую арабы называют именем Рух, что восходит к общесемитскому ruh – «дыхание, ветер, божественный ветер».

В персидском языке слово «рух» означает также «шахматная ладья» и иногда – «носорог». Считается, что образ птицы Рух вдохновил мастеров на создание шахматной фигуры под названием «ладья». Шахматы пришли в Европу из Персии в XI веке.

Возможно, древние люди придумали птицу Рух для того, чтобы объяснить происхождение метеоритных дождей: в некоторых легендах она сбрасывает на землю и на корабли в море огромные камни. Другая точка зрения связывает миф о птице Рух существованием ныне вымершей гигантской птицы эпиорнис – «птицы-слона», жившей на Мадагаскаре. Однако эпиорнис летал не лучше страуса и едва ли был способен поднять что-нибудь в воздух.

Истории о птице Рух появились в Персии (прежнее название Ирана). Согласно самым древним преданиям, птица обитала на горе Каф (территория современного Пакистана). Но в большинстве сказаний говорится, что птица Рух родилась на Мадагаскаре, самом большом острове у побережья Восточной Африки.

В одной сказке из знаменитой книги «Тысяча и одна ночь» товарищи Синдбада рассердили пару птиц Рух, разбив одно яйцо. Птицы в ответ забросали их камнями, отчего один из кораблей потонул. В сказке говорится, что купцы нашли способ достать драгоценные камни из долины птицы Рух. Они бросали большие куски баранины с вершин окружающих холмов. Мясо падало в долину, и к нему прилипали драгоценные камни. Птицы устремлялись вниз, чтобы схватить мясо и унести его в своё гнездо, но купцы громкими криками пугали их, и птицы роняли мясо к ногам купцов.

Легенды о Рухе тесно связаны с арабскими мифами о птице Анка. Созданная Богом как птица-совершенство, она затем превратилась в настоящее бедствие для людей. Анка также описывается как огромная птица, способная поднять слона; живет она 1700 лет, что роднит ее с египетским Фениксом. В некоторых арабских книгах Анку называют вымершей птицей. Согласно преданию, во время династии Фатимидов (X–XII века н. э.) анки нередко содержались в зоологических садах халифов.

Назад: Попугай
Дальше: Сирены