Книга: Легенды и мифы о животных
Назад: Королек
Дальше: Кукушка

Крапивник

Ирландцы знают, что крапивник подлая птица, что он просто отъявленный обманщик, а потому и нечего удивляться, что люди охотятся за ним. Несмотря на то что величиной он всего с палец, крапивник считается королём птиц. Титул этот он получил с помощью низкой хитрости.

В дни великого Кольма Килла, святого и пророка, птицы со всего света слетелись, чтобы выбрать себе короля. Но так как каждый метил на этот высокий пост, птицы не смогли прийти к согласию, и очень скоро между ними разгорелась настоящая война, кровавая битва, которая в течение трёх лет бушевала во всех лесах света.

Наконец старая мудрая ворона предложила всем предоставить выбор святому Кольму Киллу.

Все согласились, и вот со всех концов земли слетелась тьма тьмущая птиц, так что от них даже почернело небо над Донеголом, где жил этот святой.

Святой вышел к ним из своей маленькой хижины и спросил, чего они хотят. Птицы ему всё рассказали и обещали подчиниться его решению.

Тогда Кольм приказал им спуститься на землю. И они опустились и покрыли все холмы, и долины, и ручьи, и даже озёра.

И, обращаясь к ним, святой молвил:

– Самая лучшая, самая сильная птица та из вас, которая сможет взлететь выше всех. Она и должна считаться королём птиц!

Все согласились, что такое решение будет мудрым и справедливым. А затем святой сказал, что подаст им знак, когда взлететь, и та птица, которая поднимется выше всех, по возвращении станет всегда величаться Королём Птиц.

Как только святой подал знак, все птицы взвились вверх, и люди, которые наблюдали их, увидели, как сначала одна из птиц устала и упала вниз; затем другая, бедняжка, устала и упала вниз, потом третья устала и упала вниз, и так все, одна за другой, уставали и падали вниз, пока наконец не осталась одна-единственная птица, которая всё ещё парила в вышине.

Это был орёл. Но орлу, из тщеславия, показалось мало подняться лишь немного выше остальных птиц, чтобы опуститься на землю королём. В своём тщеславии он продолжал взмывать всё выше и выше, пока, наконец, не мог уж подняться ещё хоть на дюйм и не в силах был ещё хоть раз взмахнуть крыльями.

И когда он замер в воздухе, гордый своим полётом и уверенный, что на землю он опустится Королём Птиц, с его спины вдруг взлетел маленький крапивник (он всё время сидел там), поднялся вверх ещё на один фут, а затем опустился на землю Королём Птиц!

Святому пришлось сдержать своё слово и пожаловать королевский титул этому жалкому негодяю. Но он был так разгневан на него за эту низкую хитрость, что наложил на него проклятие никогда впредь не взлетать над землёй выше, чем он поднялся в тот день над орлиным крылом.

С того самого дня по сию пору мы можем сами видеть, как крапивник перелетает с куста на куст, с одной изгороди на другую, никогда не взлетая над землей выше нашего колена, – это прибивает его к земле тяжесть святого проклятия.

Назад: Королек
Дальше: Кукушка