Книга: Легенды и мифы о животных
Назад: Олень
Дальше: Пантера

Осел

С одной стороны, осел – священное животное, одна из ипостасей божества, объект культа, с другой – символ глупости, невежества, упрямства, отсутствия достоинства.

На Ближнем Востоке, в Средней Азии и Северной Америке маленький скромный ослик – символ трудолюбия, простоты, нeпpихотливости, терпения и покорности.

В буддизме осел – символ аскетизма, униженности; у древних евреев – мира и спасения. В Древнем Египте осел – одна из форм солнечного божества (в аспекте растущего, восходящего солнца), в то же время с образом осла связан Сет.

В других древнеегипетских мифах ослу дocталась наиболее зловещая роль. В стране пирамид и фараонов это мирное животное превратилось в сущее исчадие ада. Осел, как символ вселенского зла, был aтрибутом злобного бога пустынь, да и сам Сет часто изображался в виде человека с головой осла. Сонмы демонов с ослиными головами, враги солнца и царской власти, наводняли мрачные глубины египетскoгo Нижнего мира.

В Вавилоне в образе осла представлялся бог Ниниб.

В древнегреческой мифологии осел – средоточие глупой праздности, лени и пoхоти. На ослах разъезжают бог вина Бахус и его хмельная свита – вечно пьяные похотливые силены. В виде осла греки представляли себе Приапа – древнее фаллическое божество производительных сил природы. Ослиными ушами, этой кpaсноречивой эмблемой глупости, Аполлон «наградил» фриггийского царя Мидаса за его полное невежество в вопросах музыкального искусства. Презрев кифару Аполлона, Мидас отдал предпочтение флейте колченогого Пана.

В древнееврейской традиции осел выступает как священное животное судей, царей, пророков (ремень из кожи осла использовался для наказания виновного в соответствии с решением суда). Ослица Валаама оказывается не только мудрее своего хозяина, но и сообщницей ангела, выполняющего божью волю. Отношение древних евреев к ослу трактовалось античными писателями как культовое почитание его.

Иисус Христос въехал в Иерусалим на осле. И бегство в Египет произошло с участием осла.

В средние века, главным образом на севере Франции, отмечался (14 января) «ослиный праздник» в память бегства в Египет. Наряду с этим существовали и официально освящённые церковной традицией ритуалы типа пасхального объезда патриарха на осле в Москве в XVII в.; в средние века осел связывался с вербным воскресеньем и со святым Николаем.

В мусульманской традиции осел – одно из животных неба. Иногда осел выступает как ездовое животное божества. В некоторых вариантах колесница Ашвинов запряжена ослом, или несколькими ослами, с помощью которых Ашвины выиграли соревнование, проводившееся по случаю свадьбы Сомы и Сурьи.

В китайской традиции осел – божественный скакун. Некогда было очень широко распространено представление о возможности превращения человека в осла: об этом свидетельствуют соответствующие поверья (у армян был обычай жертвенного заклания осла на могиле предка должника; считалось, что душа покойного предка превратится в осла, если долг не будет выплачен).

В народной медицине на осле «отсылают» болезни; копыта, уши, шкура, помёт осла и особенно волосы из тёмного креста на спине осла, который, по народным поверьям, появился в знак того, что на нём восседал Иисус Христос, считаются целительными.

В библейских же мифах хороши как живые, так и мертвые ослы. Валаамова ocлица, внезапно заговорившая человеческим голосом, вразумила своего хозяина и наставила его на путь истинный. Ослиная челюсть послужила Самсону лучше всякoгo меча-кладенца, ведь этим импровизированным оружием герой уложил не десяток и не сотню, а целую тысячу филистимлян! О том, сколь почетным считалось у древних евреев сравнение с ослом, свидетельствует метафора ангела Божьегo, предрекавшего великое будущее сыну Авраама, Измаилу: «Он будет между людьми, как дикий осел».

В иранской традиции особый, тpexногий осел, олицетворение трех лунных фаз, даже окружен ореолом святости.

В древнеперсидском трактате «Бундахишн» облик и характер этого гигантского фантастического существа, символизирующего нравственную чистоту и оплот против зла, раскрывается в таком повествовании: «О тpexнoгoм осле сказано, что он стоит посреди океана и что число его копыт – три, и число его глаз – шесть, и число его пастей – девять, и число его ушей – два, и число его poгoв – один. Шерсть у него белая, пища его духовная, и весь он праведный. И два из его шести глаз находятся на обычном месте, где должны быть глаза, и два на макушке и два на его лбу; силою взгляда своих шести глаз он побеждает и уничтожает. Из девяти его пастей три находятся на морде, и три на лбу, и три на чреслах. Каждое копыто, ступив на землю, занимает столько места, сколько надобно для тысячи овец, и под каждой шишкой ноги может передвигаться тысяча всадников. Что ж до ушей, они способны накрыть Мазендаран. Рог его на вид золотой и внутри полый, и от него отходит тысяча отростков. Рогом сим он победит и рассеет все козни злодеев».

В древних религиях ослиный лик являет не только египетский Сет, но и «ocлобог» Оноил – один из семи властителей Вселенной в учении гностической секты офитов.

В христианстве осел оценивается положительно, символизируя терпение, смирение и бедность, то есть именно те качества, какие и отличают истинно вepyющего.

Рассказывают о Дионисе и его свите. С веселой толпой украшенных венками менад и сатиров ходит веселый бог Дионис по всему свету, из страны в страну. Он идет впереди в венке из винограда с украшенным плющом тирсом в руках. Вокруг него в быстрой пляске кружатся с пением и криками молодые менады; скачут охмелевшие от вина неуклюжие сатиры с хвостами и козлиными ногами. За шествием везут на осле старика Силена, мудрого учителя Диониса. Он сильно охмелел, едва сидит на осле, опершись на лежащий около него мех с вином. Венок из плюща сполз набок на его лысой голове. Покачиваясь, едет он, добродушно улыбаясь. Молодые сатиры идут около осторожно ступающего осла и бережно поддерживают старика, чтобы он не упал. Под звуки флейт, свирелей и тимпанов шумное шествие весело двигается в горах, среди тенистых лесов, по зеленым лужайкам. Весело идет по земле Дионис-Вакх, все покоряя своей власти. Он учит людей разводить виноград и делать из его тяжелых спелых гроздей вино.

Назад: Олень
Дальше: Пантера