Книга: Мужчины, изменившие мир (изменившие мир)
Назад: Альберт Эйнштейн – ученый, мыслитель, гений
Дальше: Пабло Пикассо – самый дорогой художник

Александр Флеминг – гениальный растяпа

Александр Флеминг родился 6 августа 1881 года в Лохфильде (Шотландия) в семье фермеров Хуга Флеминга и Грэйс Стирлинг Мортон.

До двенадцати лет мальчик учился в сельской школе в Дарвеле, а затем еще два года – в академии Килмарнок. Когда ему исполнилось четырнадцать, он переехал к своим братьям в Лондон, где стал работать клерком, а также посещать занятия в Политехническом институте.

Последовав примеру своего старшего брата Томаса, который работал врачом-офтальмологом, Александр тоже решил изучать медицину. На его выбор медицинской школы во многом повлияло и то, что он принимал участие в матче по водному поло со студентами из госпиталя Святой Марии. В 1901 году Флеминг выиграл стипендию в медицинской школе, а в 1906-м – стипендии Лондонского университета МВ и BS. В этом же году он получил ученую степень, и профессор патологии Алмрот Райт, разработавший вакцинацию против брюшного тифа, пригласил его присоединиться к своей команде. Группа молодых людей, которые сотрудничали с Райтом, в том числе Джон Фриман, Бернар Спилсбери и Джон Уэллс, занималась исследованием бактериальных инфекций с целью вызвать немедленный ответ на эти инфекции путем активации антител.

Так Александр Флеминг попал в первую исследовательскую лабораторию, прикрепленную к больнице. Там он проработал до самой смерти.

Исследования Флеминга внесли огромный вклад в развитие медицины. Как и его наставник Райт, он постоянно стремился изучить что-то новое. К примеру, когда Райт предложил необычные способы микроизмерения с помощью капиллярных трубок, стекла, резиновых сосок и калибровки по ртути, Флеминг заметил, что они могут помочь в диагностике сифилиса, разработанной Вассерманом и некоторыми другими немецкими учеными. С помощью методики Флеминга врачи смогли провести тест с 0,5 мл крови пациента, взятых из пальца, вместо 5 мл, которые раньше нужно было брать из вены.

Во время Первой мировой войны стало очевидно, что бактериальные инфекции в глубоких ранах унесут очень много жизней. К Райту обратились с просьбой создать лабораторию по изучению этих инфекций во Франции, и он взял с собой Флеминга в звании капитана. Эта лаборатория, созданная в казино в Булони, стала первой исследовательской медицинской лабораторией военного времени.

На глазах Флеминга многие раненые погибали от сепсиса, столбняка и гангрены. Чтобы их спасти, хирурги применяли антисептики. Проведя многочисленные исследования, Флеминг доказал, что такие антисептики, как карболовая кислота (С6Н5ОН), тогда широко применявшаяся для обработки открытых ран, неэффективны и даже опасны – они убивают лейкоциты, создающие в организме защитный барьер, что способствует выживанию бактериальных инфекций в тканях.

В 1915 году Флеминг женился на медсестре Саре Марион Макэлрой, ирландке по происхождению. У супругов родился сын Роберт, впоследствии тоже ставший врачом.

В 1918 году Флеминг вернулся в госпиталь Святой Марии, где в 1928 году стал профессором бактериологии.

Коллеги Флеминга часто называли его растяпой: он часто оставлял свои лабораторные чашечки с культурами на рабочем столе и «забывал» о них на 2–3 недели. Иногда таких чашечек накапливалось до 50 штук. Тогда он начинал их перебирать: что-то выбрасывал, а что-то исследовал.

Однажды Флеминг чихнул в чашечку Петри, в которой находились бактерии, и решил оставить ее на несколько дней. Когда через неделю он посмотрел в микроскоп, то заметил, что в тех местах, куда попали капли слюны, бактерии исчезли. Они были уничтожены. При повторном опыте получился тот же результат, что привело ученого к выводу: слюна является антибактерицидным средством. Так в 1922 году Флеминг открыл лизоцим – антибактериальный агент, разрушающий клеточные оболочки бактерий, но не причиняющий при этом вреда организму. Позже лизоцим был обнаружен в местах соприкосновения организма с окружающей средой – в слизистой оболочке желудочно-кишечного тракта, слезной жидкости, носоглоточной слизи. Большое количество лизоцима содержит не только слюна, но и некоторые растения: редька, хрен, капуста, репа.

Увы, использование лизоцима в лечебных целях оказалось ограниченным. Он уничтожал только те бактерии, которые не являлись возбудителями заболеваний. Против болезнетворных же микроорганизмов он был бессилен. Однако Флеминг на этом не остановился и совершил еще одно важное открытие. Однажды, уходя в отпуск, ученый по привычке оставил на столе несколько чашек с опытными культурами стафилококка, чтобы проверить действие некоторых ферментов на их способность бороться с инфекцией. Вернувшись из отпуска, Флеминг обнаружил, что количество стафилококков во всех чашках существенно возросло, а в одну из них случайно попал плесневый грибок Pénicillium notatum. В этой чашке появилась плесень, а колонии стафилококков вокруг грибов стали прозрачными из-за разрушения клеток. Продолжив исследование, Флеминг смог выделить активное вещество, уничтожающее бактерии, и назвал его пенициллином. Это был первый в истории медицины антибиотик.

Открытие Флеминга было опубликовано в 1929 году в Британском журнале экспериментальной патологии. Однако этой статье было уделено мало внимания. Ученый продолжал свои исследования, но обнаружил, что производство пенициллина – достаточно медленный и сложный процесс. Многие клинические испытания оказались безрезультатными, поскольку пенициллин применялся в качестве поверхностного антисептика. До 1940 года Флеминг безуспешно пытался разработать методику быстрого выделения пенициллина, которую можно было бы использовать в дальнейшем для более широкого применения.

В 1940 году химики Оксфордского университета Говард Флори и Эрнст Чейн продолжили исследования пенициллина и обеспечили его массовое производство за счет правительств США и Англии.

В годы Второй мировой войны, когда тысячи солдат погибали от заражения крови, медики возобновили поиски эффективного антибиотика и вспомнили о результатах, полученных Флемингом. Новая серия опытов еще раз доказала нетоксичность пенициллина для лабораторных животных и человеческих лейкоцитов. Уже в 1941 году были получены положительные результаты лечения нескольких тяжелых инфекций человека. Пенициллин был признан эффективным средством против таких болезней, как остеомиелит и стафилококковая септицемия, родильная горячка, пневмония, газовая гангрена, сифилис, гонорея и др. Препарат стали активно использовать при лечении солдат и офицеров союзных армий.

К 1944 году, благодаря усилиям американских производителей и исследовательских групп, пенициллин стал доступен каждому раненому на фронте. По окончании войны поставки препарата были достаточными для лечения многочисленного населения США.

В 1945 году Флемингу, Чейну и Флори была присуждена Нобелевская премия по физиологии и медицине «за открытие пенициллина и его целебного воздействия при различных инфекционных болезнях». В послевоенные годы было обнаружено, что даже бактериальный эндокардит, ранее считавшийся смертельным заболеванием почти у 100 % пациентов, может быть излечен большими дозами пенициллина.

В 1949 году умерла жена Флеминга, Сара. Через четыре года после ее смерти ученый женился на гречанке Амалии Котсури-Вурекас, коллеге по госпиталю Святой Марии.

За последние десять лет жизни Александр Флеминг был удостоен 25 почетных степеней, 26 медалей, 18 премий, 13 наград и почетного членства в 89 академиях наук и научных обществах, а в 1944 году – посвящен в рыцари. Кроме того, Флеминг был членом ряда английских масонских лож, а в 1942 году избран Первым Великим Диаконом Объединенной Великой Ложи Англии.

Флеминг умер от сердечного приступа в своем доме в Лондоне 11 марта 1955 года. Он был кремирован и через неделю похоронен в соборе Святого Павла.

Значение:

• Александр Флеминг – выдающийся британский бактериолог. Он открыл антибактериальный фермент лизоцим, вырабатываемый человеческим организмом, и впервые выделил из плесневых грибов Pénicillium notatum пенициллин – исторически первый антибиотик.

Открытие Флемингом пенициллина изменило мир современной медицины, позволило создать ряд жизненно необходимых антибиотиков. Пенициллин спасал и до сих пор спасает миллионы жизней во всем мире.

• В 1999 году журнал «Тайм» назвал Флеминга одним из ста наиболее важных людей XX века, поскольку его открытие изменило ход истории.

• В 2000 году три крупных шведских журнала указали пенициллин как наиболее важное открытие тысячелетия. По оценкам некоторых изданий, с помощью этого препарата были спасены около 200 миллионов человек.

Что о нем говорили:

«Он был великим врожденным исследователем. Он понимал, что необходимо работать, и приложил немало усилий, чтобы осуществить большие замыслы, но его истинное величие было в умении «схватить» неожиданное наблюдение и распознать его в тот момент, когда его истинное значение еще ускользает от обычного смертного… короче говоря, он обладал даром выявлять коренные явления… Хотя его имя для всего мира связано с пенициллином, нельзя пренебрегать другими вкладами Флеминга в науку, теми важнейшими наблюдениями, которые он ценил не меньше пенициллина, и даже больше. Уже одних этих оснований достаточно, чтобы назвать его великим человеком» (Александр Хеддоу).

«Гениальный человек зачастую эгоист. Если же он скромен и прост, что изредка бывает, люди склонны его недооценивать. Сэр Александр Флеминг был гением этой редкой категории. Теперь, бесспорно, он всемирно известен… Но при жизни его заслуги признавались с большой неохотой на его же родине. Возможно, действительно ему бы раньше отдали должное, будь он менее сдержанным и молчаливым. Но что в этом? Ведь именно он, несмотря на свою молчаливость, достиг цели» (Лорд Бивербрук).

«Об Александре Флеминге, открывшем пенициллин, без преувеличения можно сказать: он победил не только болезни, он победил смерть» (Андре Моруа).

Что он сказал:

«Пенициллин при взаимодействии с чувствительными микробами имеет некоторые преимущества над известными химическими антисептиками. Хороший образец полностью уничтожит стафилококков, стрептококков пиогенес и пневмококков даже при разведении 1 к 800. Он является более мощным ингибиторным агентом, чем карболовая кислота, и может быть применен к зараженным поверхностям и в неразбавленном состоянии, не вызывая раздражения и интоксикации. Даже при разведении в 800 раз он обладает более сильным действием, чем другие антисептики. Эксперименты, связанные с лечением гнойных инфекций, подтвердили, что это открытие действительно привело к прогрессу в медицине».

«…Изучение медицины предполагает нечто гораздо большее, чем одни только книжные знания. Надо понять людей и знать человеческую природу. А нет лучшего средства постичь человеческую природу, чем спорт, и особенно участие в спортивных командах. Когда вы входите в команду, вы играете не за себя одного, а за весь свой коллектив. И это чудесная тренировка для вашей будущей врачебной деятельности. Потому что врач должен играть в игру жизни, думая не о себе, не о своем материальном успехе, а о благе своих пациентов, и неважно, выигрывает ли он при этом сам или нет. Все врачи составляют единую команду. Те из них, кто играет эгоистично, нарушают сплоченность команды и принижают нашу профессию».

Назад: Альберт Эйнштейн – ученый, мыслитель, гений
Дальше: Пабло Пикассо – самый дорогой художник