Книга: Мужчины, изменившие мир (изменившие мир)
Назад: Роберт Кох – победитель микробов
Дальше: Зигмунд Фрейд– духовный отец психоанализа

Томас Эдисон – гениальный изобретатель

Томас Алва Эдисон появился на свет 11 февраля 1847 года в городке Майлан, штат Огайо. Отец, Самуэль Эдисон, владел магазином столярных изделий. Мать, Нэнси Эллиот, работала учительницей в местной школе.

Аль, как называли Томаса Алву в детстве, был маленького роста и выглядел немного хилым. Когда ему было семь лет, магазин отца прогорел, Самуэль Эдисон превратился в банкрота. Семья была вынуждена перебраться в город Порт-Гурон, что в штате Мичиган. Здесь Томас поступил в начальную школу. Каких-либо выдающихся способностей он не демонстрировал. Вскоре мать забрала его домой и стала учить самостоятельно. Уже в десятилетнем возрасте мальчик серьезно увлекся химией и устроил себе для опытов небольшую лабораторию в подвале родного дома.

На опыты нужны были деньги, поэтому уже в 12 лет Эдисон начинает работать. Он торгует яблоками на городской площади, а затем продает разные товары в поездах. Заработок молодого Эдисона достигал восьми-десяти долларов в день. Подросток проводил в поездах все свое время. Ему даже выделили багажный вагон, в него Томас перенес лабораторию и ставил опыты прямо там. В пятнадцатилетием возрасте он приобрел подержанный печатный станок и стал издавать свою газету. Редакцией опять же был багажный вагон. Но вскоре в вагоне Томаса случился пожар, и кондуктор выбросил Эдисона с его лабораторией и станком.

В августе 1862 года Эдисон спас от движущегося поезда сына начальника одной из станций. В благодарность начальник предложил обучить Аля телеграфному делу – так состоялось его знакомство с телеграфом. Он сразу же устраивает телеграфную линию между своим домом и домом товарища.

В 1863 году Томас Алва устроился телеграфистом и в течение пяти лет активно изучал это дело, работая в разных городах. Все это время Эдисон мало заботится об одежде и быте, тратя все деньги на книги и материалы для опытов. В 1868 году, после прочтения книги Фарадея «Экспериментальные исследования электричества», Томас впервые задумался об изобретательстве.

Уже в следующем году он получает свой первый патент – на электрический регистратор голосов на выборах. Покупателей на это изобретение не нашлось, что стало для Эдисона уроком. С этого момента он решил заниматься лишь теми изобретениями, которые наверняка принесут прибыль. В 1870 году Томас продал патент на телеграфный аппарат, который сообщал биржевые котировки акций (тиккер). За это он получил 40 000 долларов – для того времени сумма очень большая, – и на эти деньги купил оборудование для изготовления биржевых тиккеров. Он открыл мастерскую в Ньюарке, и производство тиккеров стало серийным.

Позже Эдисон придумал диплексную схему работы телеграфа. Это позволило по одному проводу одновременно передавать два сообщения в противоположных направлениях. Вскоре Эдисон сумел передать уже четыре сообщения одновременно. Изобретатель доводит скорость автоматических аппаратов до 200 слов в минуту (вместо 40–50 на ручном аппарате), а позднее – до 3 тысяч слов в минуту. Во время работы над этой задачей Томас знакомится со своей будущей женой Мэри Стиллвелл. Правда, свадьбу паре пришлось отложить, потому что в апреле 1871 года умерла мать Эдисона. Свадьба Томаса и Мэри состоялась в декабре 1871-го. В 1873 году у супругов родилась дочь, которую назвали Марион в честь старшей сестры Эдисона, а 1876-м – сын, Томас Алва-младший.

В 1876 году изобретатель перебирается в Менло-Парк, где создает новую лабораторию. Она хорошо укомплектована всем необходимым оборудованием, тщательно подобран штат сотрудников. Его цель – совершенствование техники, для того чтобы ее можно было более выгодно применять в коммерческих целях. По сути, это был первый в мире научно-исследовательский институт. К первым работам Эдисона в Менло-Парке относится телефония для компании «Вестерн Юнион». Испробовав множество вариантов, изобретатель создал в 1877 году первый практически действующий телефонный микрофон, а также ввел в телефон индукционную катушку, что значительно усилило звук. За свое изобретение Эдисон получил от «Вестерн Юнион» 100 тысяч долларов. Микрофон с угольным порошком стал, пожалуй, наиболее ценным вкладом Эдисона в развитие техники. Благодаря его изобретениям громкость и качество звука в тогдашних телефонных аппаратах были улучшены на порядок. Такие микрофоны до сих пор применяются. Кстати, именно Эдисон предложил использовать в начале телефонного разговора слово «алло».

В том же 1877 году Эдисон представил миру фонограф. Первые аппараты были далеко не совершенны, издавали грубые и резкие звуки, но пользовались большой популярностью. Сам изобретатель видел одиннадцать перспективных областей для применения фонографа: запись писем, книги, обучение риторике, воспроизведение музыки, семейные записки, запись речей, реклама и объявления, часы, изучение иностранных языков, запись уроков, соединение с телефоном…

Затем Эдисон приступил к промышленному внедрению ламп накаливания, чем и прославился больше всего. Лампу придумали еще до него, но именно Эдисон сумел сделать ее экономически выгодной. В 1878 году Эдисон посетил Вильяма Валаса, который работал над электрическими дуговыми лампами с угольными электродами. Валас подарил Эдисону динамо-машину вместе с комплектом дуговых ламп. После этого Томас Алва начал работать над усовершенствованием ламп. В апреле 1879 года изобретатель установил определяющее значение вакуума при изготовлении ламп. А уже 21 октября 1879 года Эдисон закончил работу над лампой накаливания с угольной нитью, которая стала одним из крупнейших изобретений XIX века. Заслуга Томаса Эдисона была в создании практически осуществимой, широко распространившейся системы электрического освещения с прочной нитью накала, высоким и устойчивым вакуумом и возможностью одновременного использования нескольких ламп.

Эдисон отличался удивительной целеустремленностью и работоспособностью. Когда он искал материал, подходящий для нити накаливания электрической лампы, то перебрал около 6000 образцов материалов, пока не остановился на карбонизированном бамбуке. Проверяя характеристики угольной цепи лампы, изобретатель провел в лаборатории около 45 часов без отдыха. Вплоть до самого преклонного возраста он работал по 16–19 часов в сутки.

Благодаря Эдисону с 1880-х годов электрическое освещение начало успешно конкурировать с газовым, а затем и вовсе вытеснило его. После того как в 1882 году Эдисон открыл свою первую электростанцию, началась эра американской осветительной индустрии.

В 1883 году Эдисон внес вклад и в «чистую науку», открыв термоэлектронную эмиссию.

В 1887 году изобретатель переехал в Вест-Оранж. Здесь была построена новая лаборатория – более крупная и усовершенствованная. Сотрудники лаборатории создали флуороскоп, диктофон, кинескоп, щелочной аккумулятор, усовершенствовали фонограф.

Позднее Эдисон начинает организовывать многочисленные акционерные компании для изготовления и продажи ламп накаливания. Изобретатель способствовал образованию крупнейшего в мире промышленного концерна «Дженерал электрик», который был создан в 1892 году.

Последние годы жизни Эдисона были спокойными и размеренными. Он жил в достатке, воспитывал детей и внуков.

Томас Алва Эдисон умер 18 октября 1931 года в своем доме в Вест-Оранже, штат Нью-Джерси.

Значение:

• Томас Эдисон способствовал значительному прогрессу человечества, став автором многочисленных важнейших изобретений в области техники, чем достиг всемирной известности.

• Разработал один из первых вариантов электрической лампы накаливания.

• Заложил основы электроники.

• Изобрел электрический счетчик голосов на выборах.

• Создал щелочной аккумулятор.

• Изобрел фонограф и кинокамеру.

• Усовершенствовал телеграф, телефон, киноаппаратуру, создал пишущую машинку.

• Зарегистрировал 1093 патента на изобретения в США и около трех тысяч в других странах мира.

• Награжден высшей наградой США – Золотой медалью Конгресса.

Что о нем говорили:

«В двенадцать лет он начал трудиться, в шестнадцать – ушел из родительского дома, в двадцать два – заработал 40 тысяч долларов, в сорок – был известен на весь мир… Эдисон был живым воплощением Америки конца прошлого века: энергия, скорость, хватка дельца. Он создал свою, эдисоновскую, методику работы, основой которой был многократно повторенный эксперимент» (Ярослав Голованов).

«Должно быть, ни одно из изобретений Эдисона не было воспринято широкими народными массами так быстро и безоговорочно, как электрическая лампочка накаливания. И это естественно, ибо «Да будет свет. И стал свет» – явилось некогда первым шагом в сотворении мира Господом Богом» (Юрий Носов).

«Существует человеческий мозг, который представляет огромную ценность: в деловом и промышленном мире его оценивают в 15 миллиардов долларов. Этот мозг принадлежит Томасу Алве Эдисону» (Газета «Нью-Йорк таймс»).

Что он сказал:

«Если мы сделаем все, на что способны, мы в буквальном смысле удивим себя».

«Гений – это один процент вдохновения и девяносто девять процентов пота».

«У меня не было рабочих дней и выходных. Я просто действовал и получал от этого удовольствие».

«Все приходит к тому, кто работает и умеет ждать».

«Как скульптору необходим кусок мрамора, так душе необходимы знания».

«Наш большой недостаток – в том, что мы слишком быстро опускаем руки. Наиболее верный путь к успеху – все время пробовать еще один раз».

Назад: Роберт Кох – победитель микробов
Дальше: Зигмунд Фрейд– духовный отец психоанализа