Книга: Мужчины, изменившие мир (изменившие мир)
Назад: Бенджамин Франклин – «вырвавший молнию у небес»
Дальше: Вольфганг Амадей Моцарт – музыкальное чудо

Джордж Вашингтон – «отец-основатель» США

Джордж Вашингтон появился на свет 22 февраля 1732 года в семье одного из богатых табачных плантаторов Вирджинии. В одиннадцатилетнем возрасте Джордж потерял своего отца Августина. Его воспитывал сводный брат Лоуренс. В своем соседе Томасе, лорде Фэйрфексе, юноша нашел влиятельного наставника. С детства Джордж увлекался топографией и военной историей, самостоятельно изучал их, и в 16 лет уже работал в топографической экспедиции, а через год был назначен официальным топографом (землемером) одного из округов родного штата. Унаследовав в 1752 году богатое имение на Потомаке, стал пайщиком Огайской компании, продававшей захваченные у индейцев земли.

Затем Вашингтон стал майором вирджинского колониального ополчения (милиции). В 1754 году он получил первое боевое крещение, участвуя в сражениях с французскими войсками близ форта Дюкен, и даже попал в плен, защищая построенный им форт Несессити (сегодня штат Пенсильвания). Но французы отпустили Вашингтона и его отряд с воинскими почестями, после чего он уволился со службы. Однако в следующем году Вашингтон снова вступил в колониальное ополчение уже в звании подполковника.

Когда в Европе началась Семилетняя война и англичане столкнулись в ней с французами, полковник Джордж Вашингтон возглавил оборону западной границы штата Вирджиния от французской армии. Затем он попытался вступить в ряды регулярной британской армии, но получил отказ. То, что он, боевой офицер, должен во всем уступать спесивым британцам, а его милиция в конце войны использовалась только для защиты границ, вызвало у Вашингтона неоднозначное отношение к метрополии. В 1759 году он вышел в отставку и занялся общественной деятельностью. Вскоре его избрали депутатом законодательного собрания штата Вирджиния, I и II Континентальных конгрессов.

Сразу же после ухода с военной службы Вашингтон в январе 1759 года женился на Марте Дендридж Кастис, молодой вдове и матери двоих детей, имевшей значительное состояние. У него не было своих детей, и он воспитывал сына и дочь Марты от первого брака.

Когда началась Война за независимость в Северной Америке (1775–1783) Вашингтон предстал перед депутатами Континентального конгресса в военной форме, предложив свои услуги в качестве военачальника. Конгресс единогласно принял решение о создании Континентальной армии и назначил Джорджа Вашингтона, произведенного в генералы, ее главнокомандующим.

Поскольку Континентальная армия состояла из ополчений различных штатов, плохо вооруженных и обученных, генерал Вашингтон решил превратить ее в регулярную армию и создать свой военный флот. В скором времени американцы начали получать помощь оружием и боеприпасами от французского короля Людовика XVI и Карла III Испанского, противников Великобритании в Европе.

17 марта 1776 года Континентальная армия в составе 20 тысяч человек и 6 тысяч ополченцев с тяжелой артиллерией одержала свою первую крупную победу. При осаде города Бостона Вашингтон силой артиллерийского огня вынудил 7-тысячный английский гарнизон эвакуироваться морем в Галифакс, за что был удостоен конгрессом памятной золотой медали.

Однако затем последовал ряд неудач: Континентальная армия не смогла защитить от англичан Нью-Йорк.

16 сентября 1776 года американский командующий принял решение оставить его. Вскоре Вашингтону пришлось, переправившись через реку Делавэр, отступить в Пенсильванию, поскольку американцы потерпели серьезное поражение от более сильных по численности и уровню боевой подготовки британских регулярных войск.

Континентальный конгресс бежал из Филадельфии в северный город Балтимор и 12 сентября предоставил командующему Континентальной армией Джорджу Вашингтону диктаторские полномочия. Теперь только от его действий зависела судьба независимости американских колоний.

В ночь перед Рождеством 1776 года Джордж Вашингтон осуществил свою наиболее известную боевую операцию. Повстанческая армия, перейдя замерзшую реку Делавэр, застала врасплох наемный английский гарнизон в Трентоне и с минимальными потерями взяла в плен 900 солдат и офицеров королевской армии. У американцев только пять человек было ранено и двое замерзли до смерти.

Затем колонисты нанесли поражение английскому отряду в Принстоне, где были захвачены крупные военные склады. Эти победы значительно подняли боевой дух Континентальной армии, а также привлекли в нее новых добровольцев, отстаивающих независимость своих колоний от британских завоевателей.

Вашингтон решил провести реорганизацию вверенных ему войск, и сумел в короткие сроки создать действительно регулярную и боеспособную армию, пригласив для этого с согласия правительства Соединенных Штатов и конгрессменов военных специалистов из Европы. Время ополчений ушло в прошлое.

20 июня 1778 года состоялась знаменитая Монмутская битва. По приказу Джорджа Вашингтона генерал Чарлз Ли во главе авангарда Континентальной армии начал наступление на войска англичан, которыми командовал генерал Клинтон. Но в критический момент Ли приказал отступить, вызвав замешательство в рядах американской армии. Тогда Джордж Вашингтон лично воодушевил и сплотил свои войска, в результате чего американцы отбили все атаки англичан. Ночью генерал Клинтон поспешно отступил, и Вашингтон заблокировал его войска в Нью-Йорке. Струсивший же генерал Чарлз Ли был с позором уволен из армии.

К тому времени Джордж Вашингтон уже отправил на юг одного из самых одаренных американских военачальников – генерала Натаниэла Грина, вскоре вынудившего британские войска отступить на Йорктаунский полуостров в штате Вирджиния.

Континентальную армию поддерживали союзники – 7-тысячный французский экспедиционный корпус, а также 36 боевых кораблей дружественной Франции.

28 сентября 1781 года Йорктаун был полностью окружен с суши и с моря.

Британцы держались до последнего, но постоянные стычки и артиллерийские обстрелы настолько измотали осажденных, что их командование решило прекратить сопротивление.

Итак, 19 октября 1781 года Джордж Вашингтон принял от лорда Корнуоллиса капитуляцию британской королевской армии. И хотя победа при Йорктауне стала в его полководческой биографии единственной, но ее оказалось вполне достаточно для полной победы американских колонистов в борьбе за независимость от Великобритании.

В 1783 году в Париже был заключен Версальский договор, по которому признавалась независимость США и объявлялось об окончании военных действий между Америкой и Великобританией.

Сторонник усиления центральной власти, Джордж Вашингтон был избран президентом Конституционного конвента и руководил переговорами в Филадельфии, на которых с мая по сентябрь 1787 года была разработана Конституция США.

В 1789 году главнокомандующий американской Континентальной армией Джордж Вашингтон стал национальным героем и был избран первым президентом Соединенных Штатов Америки. Поездка Вашингтона из своего поместья в резиденцию Конгресса в Нью-Йорке была похожа на триумфальное шествие. 30 апреля 1789 года первый президент Соединенных Штатов был торжественно введен в должность на балконе Федерального зала на Уолл-стрит в Нью-Йорке.

На этом посту Вашингтон стремился претворить в жизнь Конституцию, содействовал созданию органов управления, закладывал основы политического устройства США.

Решением переместить округ Колумбия на границу между Мэрилендом и Вирджинией и создать федеральный город на Потомаке большинство Конгресса пошло навстречу южным штатам, которые с самого начала жаловались на ущемленное политическое и экономическое положение в союзе. Вашингтон, естественно, выигрывал от этого лично, так как был одним из крупнейших землевладельцев в регионе. Он постоянно ездил из Филадельфии в Джорджтаун, чтобы влиять на планирование города, который с сентября 1791 года официально назывался Вашингтоном.

Первый период пребывания Вашингтона в должности проходил под знаком дискуссий о национальной экономической и финансовой программе. В феврале 1791 года президент подписал закон о банках. Федеральное государство теперь имело, благодаря пошлинам и налогам на ввоз, а также единой валюте в виде доллара, солидный фундамент, на котором могло постоянно развиваться. Вашингтон поддерживал свое правительство в стремлении стимулировать отечественные мануфактуры, чтобы сделать Соединенные Штаты экономически независимыми от Европы.

Следующим большим достижением была декларация прав (Билль о правах), проведенная через Конгресс и добавленная в 1791 году в форме первых десяти поправок к Конституции США.

Авторитет Вашингтона был настолько высок, что на выборах 1792 года он был переизбран на пост президента вторично, но выдвинуть свою кандидатуру в третий раз отказался. Второй срок пребывания на посту был «управлением кризисами». Трезво рассчитанный, осторожный курс Вашингтона на нейтралитет сохранил американцам мир, укрепив позицию Соединенных Штатов на Американском континенте и стимулировал экономический подъем.

Последние годы жизни Вашингтона прошли в его поместье Маунт-Вернон в кругу семьи и многочисленных посетителей. Авторитет экс-президента был востребован в период резкого обострения отношений с Францией летом 1798 года, когда Вашингтон был назначен главнокомандующим американской армией в чине генерал-лейтенанта. Но кризис стих прежде, чем он вступил на пост.

12 декабря 1799 года, совершая верхом традиционный объезд своих владений, Вашингтон попал под дождь со снегом, простудился и умер 14 декабря в возрасте 67 лет от острого воспаления гортани, от которого при тогдашнем уровне медицины не было эффективных средств. 18 декабря его похоронили в Маунт-Верноне.

В честь Вашингтона названы столица страны, штат, озеро и остров, гора и каньон, множество населенных пунктов, колледжи и университеты, улицы и площади. В 1888 году в столице США был открыт величественный монумент первому американскому президенту.

Значение:

• Джордж Вашингтон сыграл выдающуюся роль в обретении независимости Соединенными Штатами Америки.

• Как глава государства он много сделал для усиления военного могущества США и их расцвета, получив от своего народа почетный титул «отец Отечества».

• Вашингтон был одним из основателей двухпартийной системы в стране, которая существует и по сей день.

• Он принял активное участие в разработке и принятии Конституции США и Билля о правах.

• Будучи противником рабства, он выступал за его последовательную отмену.

Что о нем говорили:

Он был «первым в войне, первым в мирное время и первым в сердцах своих соотечественников» (Генри Ли).

Что он сказал:

«Дисциплина – душа армии. Она превращает немногочисленное войско в могучую силу, приносит успех слабым и уважение всем».

«Я совершенно уверен, что никто не должен ни на минуту колебаться прибегнуть к оружию для защиты бесценного дара свободы, от которого зависит все добро и зло в жизни, однако оружие, смею добавить, последнее средство».

«Дорога к славе в патриотической армии и свободной стране открыта всем».

Назад: Бенджамин Франклин – «вырвавший молнию у небес»
Дальше: Вольфганг Амадей Моцарт – музыкальное чудо