Книга: Знаменитые путешественники (знаменитые)
Назад: Мэтью Флиндерс (1774 г. – 1814 г.)
Дальше: Фритьоф Нансен (1861 г. – 1930 г.)

«Последние из могикан»

Географическое исследование – это физическое воплощение страсти к познанию.

Э. Черри-Горрард. «Самое ужасное путешествие»

В мире путешественников-первооткрывателей XX в.

 

Очевидно, в истории географических открытий XX в. станет последним в череде столетий, в течение которых путешественники преодолевали просторы Земли, чтобы достигнуть самых отдаленных ее уголков и совершить Открытие.

Открытия были разными. Изучались новые материки, острова, реки, озера, горные хребты, залежи драгоценных камней и полезных ископаемых, развалины древних городов, неизвестные племена, новые виды животных и растений.

И вдруг огромная планета стала маленькой. На самолете ее можно облететь за сутки, а вертолет доставит желающего в любую часть амазонской сельвы (правда, это и сейчас небезопасно). Северный полюс посещают туристы. Ранул Файкс и Чарлз Бернтон сумели осуществить кругосветное путешествие, обогнув планету через оба полюса. А Брайан Джонс и Бертран Пиккар в марте 1999 г. завершили кругосветное путешествие на воздушном шаре, преодолев 42 097 км.

Наблюдения из космоса и точные приборы позволяют за считанные часы собрать и проанализировать такое количество данных, на которое раньше уходили месяцы кропотливой работы. А иной раз, чтобы получить их, путешественники прощались с жизнью.

Уже в первой половине ХХ века на смену небольшим отрядам стали приходить комплексные экспедиции, куда входило множество ученых, выполняющих узкоспециальные задачи. Позже в них стали использовать экипажи многих стран, оснащенные новейшим оборудованием. Глобальный характер приобрели комплексные исследования Международного геофизического года (МГГ), объявленного с 1 июля 1957 г., во время которого проводились наблюдения на суше, на море и в атмосфере во всех поясах Земли. Но уже задолго до него были созданы научно-исследовательские базы и глубинные станции в Антарктиде. Научная база МГГ продолжала использоваться и после его окончания.

Усилиями многих сотен ученых, среди которых были и путешественники-открыватели, с помощью современной техники географическая наука в XX в. достигла значительных результатов, разрешив ряд вопросов глобального масштаба.

Окончательно доказана материковая природа Антарктиды (были предположения, что это островной архипелаг). Определены ее размеры, установлены контуры, выявлены горные системы и хребты, крупнейшие на Земле ледники.

Стерты практически все «белые пятна» с африканского и австралийского континентов, уточнены представления о рельефе Южной Америки. Покорены все самые высокие вершины планеты, в том числе – многократно – Эверест. Нил – одна из самых труднодоступных для исследования рек – прослежен от устья до истока.

Проведены работы по изучению рельефа Мирового океана, начатые еще в XIX столетии. Поскольку в то время человечество еще не располагало достаточными техническими средствами, XX в. следует считать начальным этапом планомерного осуществления этих работ. Они под силу лишь специальным хорошо оснащенным и дорогостоящим экспедициям, которые наверняка станут во главе географических изысканий XXI в.

И все же путешественники (туристы в этом случае в виду не имеются) никогда не исчезнут с лица Земли. Просто сейчас они не открывают чего-то неизвестного на земной поверхности. Наши современники, удовлетворяя извечную страсть человека к познанию, решают другие задачи. Они ставят спортивные рекорды, покоряя вершины и совершая рискованные кругосветные мореплавания на яхтах, плотах, резиновых, кожаных, папирусных лодках. Научных целей большинство из них перед собой не ставит. Часто такие предприятия имеют рекламные цели. И все же это – путешествия. Но их герои, как писал Ханс Кристиан Андерсен в сказке «Садовник и господа», – это «уже совсем другая история»!

Назад: Мэтью Флиндерс (1774 г. – 1814 г.)
Дальше: Фритьоф Нансен (1861 г. – 1930 г.)