Книга: Знаменитые путешественники (знаменитые)
Назад: Джордж Ванкувер (1757 г. – 1798 г.)
Дальше: Охотники за «белыми пятнами»

Мунго Парк

(1771 г. – 1806 г.)

Зашумели ветры сильные,

Полились дожди потоками,

Бедный белый человек

Приходит и ложится под деревом;

У него нет родной матери,

Мать не принесет молока ему,

У него нет жены милой,

Жена не измелет зерен для кушанья.

Ах, сжальтесь, сжальтесь

Над бедным белым человеком.

Из песни, которую пели женщины мандинга во время пребывания Мунго Парка в деревне у г. Сегу

Под утренним солнцем передо мной искрился… величественный Нигер, бывший в этом месте примерно такой же ширины, как Темза у Вестминстера. Он медленно катил свои воды на восток.

М. Парк. «Путешествие в глубь Африки в 1795–1797 гг.»

Шотландский путешественник по Африке, одним из первых пытавшийся решить загадку р. Нигер.

 

 

Несмотря на то что путешествия в Африку начались еще в незапамятные времена, Черный континент долгое время был малоизвестен европейцам. Многие из его исследователей расстались с жизнью, пытаясь проникнуть в центральные области. И едва ли не самую страшную жатву собрал могучий Нигер, чье течение от устья до истока никак не могли проследить исследователи XVIII–XIX вв. Первым путешественником, который смог правильно ответить на несколько важных вопросов относительно загадки Нигера, был шотландский врач Мунго Парк.

Он родился 10 сентября 1771 г. в Фаулшилзе в Нижней Шотландии. Учился на медицинском факультете Эдинбургского университета и в качестве судового врача плавал на английских военных кораблях. Профессия помогла ему увидеть Суматру и Индию. Видимо, поэтому впечатлительный юноша увлекся путешествиями и решил отправиться в загадочную Африку. В 1794 г. Мунго Парк, прослышав о том, что Английское географическое общество содействия открытию внутренних областей Африки организует очередную экспедицию, предложил свои услуги. Его предложение было принято. Англичане были заинтересованы в исследовании судоходных путей, которые вели внутрь материка, для налаживания торговли и колонизации. Имелись в виду и научные цели. А Мунго Парк к тому времени благодаря своим работам на Суматре сумел приобрести репутацию серьезного ученого.

Цель путешествия состояла в выяснении устья и истоков Нигера, установлении направления течения великой реки. Кроме того, путешественнику следовало найти легендарный город Тимбукту – центр африканской торговли в этом регионе.

На организацию экспедиции общество выделило всего 200 фунтов стерлингов, проявив удивительную скупость. Скорее всего, это объяснялось тем, что предыдущие экспедиции пропали без вести, а бросать деньги впустую не хотелось. Путешественнику дали двух ослов и лошадь. Научное снаряжение состояло из карманного секстанта, компаса и термометра. В качестве переводчика с ним отправился негр, побывавший в рабстве в Америке, а теперь возвращавшийся на родину, а также африканский мальчик-слуга Демба. В последнюю минуту к экспедиции присоединился кузнец Юмбо, добиравшийся до родной деревни.

Первое путешествие Мунго Парка началось 22 мая 1795 г. из Портсмута. Добравшись до берегов африканского материка, он в портовом городке Йиллифрей пересел на маленькое судно и поплыл вверх по течению р. Гамбия. Однако непривычный к тропическому климату шотландец вскоре подхватил лихорадку. Пришлось два месяца провести в Пизании у торговца невольниками, слоновой костью и золотым песком. Когда жестокие приступы малярии, заставлявшие его впадать в забытье от жара, слабели, путешественник учил язык мандингов – так тогда называли негритянские племена, обитавшие в этой местности.

Еще не оправившись от болезни, Мунго Парк в начале декабря отправился верхом дальше, вверх по течению Гамбии. По дороге путешественник наблюдал за жизнью мандингов, оказавшихся, вопреки европейскому представлению о неграх, красивыми, приятными людьми, которых отличало бескорыстие, радушие и довольно высокий уровень социальных взаимоотношений. Парк с удовольствием отмечал в дневнике их уважительное отношение к старшим, правдивость и благородство. По его словам, детей с самого раннего возраста здесь учили говорить только правду, а женщины пользовались большими правами, чем его соотечественницы.

Благодаря нравам мандингов эта часть пути Мунго Парка была спокойной и приятной. В Медине король Джатта после радушного приема дал путешественнику продовольствие и свободный пропуск через свои земли. В королевстве Бонду – маленьком государстве в междуречье Гамбии и Сенегала – Парка показали королевским женам. Женщины не могли поверить, что длинный нос путешественника – настоящий. Подергав за него, они все равно решили, что нос специально вытягивали, но не могли понять, почему европейцам нравится такое уродство. Зато цвет кожи вопросов не вызвал. Конечно же европейцы купались в молоке, чтобы отбелить кожу.

Однако чем дальше вглубь пробирался небольшой отряд, тем тревожнее становилось его положение. В королевстве Каяга, в горах возле р. Сенегал, на путешественников напали разбойники и забрали у главы экспедиции все деньги и много вещей. А король Каарты Даизи Курраби отказался пропустить его через свои земли. Правда, намерения его были самыми благими. Бамбаррский король незадолго до того прислал ему знак войны – железные сандалии, и Даизи Курраби боялся, что его гость погибнет. Но из-за приближавшегося сезона дождей Парк не мог задерживаться. Он решил идти в обход Бамбарры через земли мавров.

Этот путь был не менее опасным. Фанатичные мусульмане, слышавшие о европейцах от своих соседей арабов, не хотели пускать их в свою страну по религиозным и политическим соображениям. Спутники Парка отговаривали его от этого решения, но ему во что бы то ни стало нужно было двигаться дальше.

В первом же мусульманском городе Дине он подвергся оскорблениям. Мавры «свистали, ухали, плевали в лицо… сказав, что я христианин и что по сему одному предлогу все мои вещи принадлежат ученикам пророка». В результате путешественник опять был ограблен.

После этого случая негр-переводчик отказался идти дальше, и Парк решил двигаться в глубь мусульманских земель только с маленьким Дембой. Однако вскоре их схватили, чтобы доставить к королю Али. Его любимая жена Фатима пожелала увидеть европейца, представлявшего для нее диковинку. Шесть дней под стражей ехали шотландец и Демба через Сахару, где температура воздуха поднималась до 56°, а на почве – до 70 °C. Однако и в королевской резиденции прийти в себя не удалось. Путешественника сразу же окружила толпа. Его дергали за одежду, пытались оторвать пуговицы, угрожали, сбивали шляпу с головы. Не лучший прием ожидал Парка и в королевском шатре. Здесь женщины расстегивали камзол, чтобы посмотреть на цвет кожи пленника, пересчитывали пальцы на руках, не веря, что европеец – такой же человек, как и они. Даже ночью не было покоя от любопытных. Спать пришлось на циновке, брошенной на песке возле шатров. Но еще хуже было то, что, как узнал Парк, король и его приближенные решали, как поступить с ним: убить, отсечь руку или выколоть глаза, потому что они «похожи на кошачьи». И только то, что Фатима еще не прибыла в королевскую резиденцию, остановило расправу.

Наконец появилась королева. Это была невероятно толстая женщина (ходить она могла только с помощью двух прислужниц), но именно это в глазах мавров делало ее несравненной красавицей. А король просто души в ней не чаял. Поэтому когда она неожиданно вступилась за чужестранца, его немедленно оставили в покое. Однако Парку пришлось расстаться с Дембой, которого превратили в невольника.

Как-то ночью путешественнику удалось сбежать. Он остался совершенно один во враждебной стране, без одежды, продовольствия и питья. Только заморенная лошадь спасла его от гибели в безводной пустыне. Однажды на краю пустыни, уже завидев вдали спасительные горы, они рядом упали на песок и долго набирались сил для последнего перехода. К счастью, ночью разразилась гроза. Парк выжимал пропитанную водой одежду, пил сам и поил коня. А утром нашли болотце, где напились вволю.

Вдоволь поскитавшись по владениям короля Али, Парк добрался до Каартского королевства. Здесь туземцы сочли его «самым несчастным человеком на свете», досыта накормили и напоили. Беды путешественника кончились. В каждой деревне ему обязательно приносили не только хлеб, но и молоко. Наконец 20 июля 1796 г. неподалеку от г. Сегу путешественник увидел цель своего путешествия – величественный Нигер, который нес свои воды на восток. Это было сенсацией. До сих пор европейцы были убеждены, что течение реки имеет западное направление.

Главная цель была выполнена. Но Парку этого было мало. Он решил двигаться вниз по течению. Бамбаррский король не принял его, но, пожалев, дал ему 5 тысяч курисов – просверленных раковин каури, которые использовались в этих краях вместо денег. Кроме того, путешественника должен был сопровождать королевский посланник-проводник.

Однако Парку опять не повезло. Вернулась лихорадка, и он понял, что если хочет остаться в живых и донести свое открытие до Европы, то нужно возвращаться. Разузнав все, что было возможно, о нижнем течении Нигера, 30 июля 1796 г. ученый двинулся в обратный путь. Он тоже был не легок. В который раз больной Парк подвергся ограблению и остался без лошади и компаса в 500 милях от ближайшего европейского поселения. С трудом перебираясь от селения к селению, путешественник пешком дотащился до Камалии, а оттуда с невольничьим караваном добрался до знакомого берега Гамбии.

22 декабря 1797 г. Мунго Парк прибыл в Лондон. Путешествие заняло 2 года и 7 месяцев. Помимо открытия течения Нигера в средней его части, он сумел проникнуть в такие области Африки, откуда живым не возвращался еще ни один европеец.

Вернувшись из путешествия, Парк продолжил занятия врачебной практикой и написал книгу о своих африканских приключениях. Завершив работу, в 1805 г. он снова появился в Африканском обществе и предложил проект еще одного путешествия к Нигеру. На этот раз англичане решили отправить в Африку военную экспедицию, надеясь проникнуть в районы Среднего Судана для расширения торговли с внутренними областями Африки. Однако то, что удалось сделать одинокому путнику, не удалось военному отряду.

Экспедиция началась уже в январе 1805 г. Парку выделили 5 тысяч фунтов стерлингов. В состав отряда входило больше сорока европейцев, в том числе врач, художник, 4 плотника и 35 солдат. Движение по Африке начали в мае, в сезон дождей – самое неудачное время для путешествия. По пути к Нигеру местное население встречало военный отряд враждебно. Солдатам приходилось применять силу. Кроме того, почти всех нещадно трепала лихорадка. Когда добрались до Нигера, в распоряжении Парка оставались всего 6 солдат и плотник. Остальные погибли от стрел туземцев и болезней.

Путь по реке начали на пирогах, но у г. Бамако руководитель экспедиции велел из двух лодок построить судно, более приспособленное для длительного путешествия. В ноябре экспедиция двинулась вниз по течению, и больше ни одного ее члена в Европе не видели. Некоторые подробности и выводы второй экспедиции, в частности то, что Нигер делает поворот на юг, стали известны благодаря тому, что Парк успел отправить свой дневник с зарисовками на побережье с негром Исааком.

Позже удалось установить, что шхуна добралась до порогов у города Бусса. По пути Парк без всяких на то оснований приказывал открывать стрельбу по африканцам. Даже через десятки лет европейские путешественники еще встречали туземцев, с ужасом вспоминавших о шотландце. Такой образ действий привел к частым столкновениям с местными жителями. В конце 1806 г. перед порогами отряд одного из вождей обстрелял шхуну. Парк и солдат Мартин спрыгнули в воду и утонули. Двое солдат были сразу убиты, а один попал в плен. Из портупеи Мунго Парка местный царек сделал подпругу для своего коня.

Так бесславно и трагически погиб один из самых результативных путешественников по Африке, который «сделал больше практических открытий, чем кто-либо другой за полтора века до него» (Дж. Бейкер).

Назад: Джордж Ванкувер (1757 г. – 1798 г.)
Дальше: Охотники за «белыми пятнами»