Книга: Знаменитые путешественники (знаменитые)
Назад: На новых рубежах науки XVIII в.
Дальше: Григорий Шелихов (1747 г. – 1795 г.)

Витус Ионассен (Иван Иванович) Беринг

(1680 г. – 1741 г.)

Я должен воздать справедливую похвалу памяти почтенного капитана Беринга; наблюдения его так точны и положение берегов означено столь правильно, что с теми математическими пособиями, какие он имел, нельзя было сделать ничего лучше.

Дж. Кук.

Датчанин по национальности, капитан-командор русского флота. Руководитель 1-й и 2-й Камчатских экспедиций. Прошел между Чукотским полуостровом и Аляской, достиг Северной Америки и открыл ряд островов Алеутской гряды. Именем Беринга названы пролив между Евразией и Северной Америкой, остров в группе Командорских островов (названных также в его честь) и море на севере Тихого океана.

 

 

Русская история знает несколько иностранных имен, обладатели которых абсолютно естественно вошли в непривычную среду, приняли, полюбили ее и совершили великие дела на благо России. Одним из них был датский мореплаватель Витус Ионассен Беринг, которого в России знали как Ивана Ивановича или Витязя Беринга.

Родился он в 1680 г. в приморском городке Хорсенс в Ютландии. До переезда в Россию он побывал в Ост-Индии. В 1703 г. в Амстердаме молодой моряк встретился с вице-адмиралом Крюйсом, который предложил ему пойти на службу в русский флот, который организовывался по инициативе и под непосредственным руководством Петра I. Беринг согласился и в звании поручика был принят на Балтийский флот. В 1710 г. в составе Азовского флота он участвовал в боевых действиях против Турции и получил звание капитан-лейтенанта. В 1712 г. возвратился на Балтику и принимал участие в крейсерских плаваниях. В 1713 г. Беринг женился в Выборге на дочери шведского коммерсанта Анне Шарлотте Пюльсе. В 1715 г. в Архангельске принял в командование построенный там 52-пушечный корабль «Селафаил» и привел его в Копенгаген. В следующем году, командуя кораблем «Перл», в чине капитана 3-го ранга плавал к Борнхольму. Через два года его произвели в капитаны 2-го ранга. Однако в 1722 г., после заключения Ништадского мира, при награждении участников Северной войны Беринга обошли званием, и, обидевшись, 26 февраля 1724 г. он ушел в отставку. Примечательно, что в Данию капитан не поехал, остался жить в Выборге, а уже через пять месяцев обратился к Петру I с просьбой снова принять его на службу. Прошение было удовлетворено, и в чине капитана 1-го ранга, то есть с повышением, Беринг вернулся во флот.

Но не службой на Балтийском и Азовском морях и боевыми заслугами прославился Иван Иванович Беринг. Славу ему принесли две крупнейшие морские научные экспедиции в Тихий и Ледовитый океаны, последнюю из которых справедливо называют Великой. Командовать первой Беринг вызвался сам, надеясь дослужиться до звания контр-адмирала и обеспечить семью и свою старость, поскольку двадцать лет службы не принесли уверенности в завтрашнем дне.

Петр I, имея далеко идущие цели, решил выяснить, существует ли проход между Евразией и Америкой (о плавании Семена Дежнёва двору известно не было). В случае его обнаружения предполагалось начать плавания Северным морским путем к восточным берегам России, в Китай и Индию. Кроме того, царь понимал, что решение вопроса о проливе очень интересует ученых всего мира и его открытие сделает великую честь русской науке.

1-я Камчатская экспедиция была сравнительно невелика. Архивные данные свидетельствуют, что из Петербурга отправилось 34 человека. В Сибири к ним присоединились солдаты и мастеровые, так что общее число участников составило более 140 человек, а с работными людьми – около четырех сотен. В качестве командиров в экспедицию кроме Беринга отправлялись лейтенанты Мартин Шпанберг и Алексей Чириков.

24 января 1725 г. первый основной отряд из 27 человек во главе с А. Чириковым, везя все экспедиционные грузы, отправился из Адмиралтейства на 25 санях до Тобольска. Через несколько дней после этого скончался Петр I, но для преемницы престола Екатерины I его воля была законом. 5 февраля царица лично вручила Берингу инструкцию, написанную самим Петром, а на следующий день он налегке отправился догонять отряд. Участники экспедиции пересекли всю бескрайнюю Сибирь от Тобольска по Иртышу, Оби, Кети до Илимска (первая зимовка), потом до Якутска, а от него в конце 1726 г. добрались до Охотска. Здесь надо было построить судно, чтобы летом будущего года перебраться на Камчатку. 8 июня 1727 г. новенькая, но недостаточно надежная «Фортуна» была спущена на воду, а 1 июля под командованием Шпанберга, имея на борту 48 человек, вышла в Охотское море, чтобы перевезти часть грузов на Камчатку. К тому времени подошло еще одно судно экспедиции, которое тоже задействовали для этой цели. 22 августа оба судна начали переход через Охотское море до Камчатки. Дальше экспедиции предстояло разгрузить суда, организовать перевозку груза через Камчатку посуху (на кораблях плыть вокруг полуострова было невозможно) и построить еще одно судно.

На новом корабле, названном «Святой Гавриил», 14 июля 1728 г. вышли из устья р. Камчатки, обогнули Камчатский мыс и двинулись на северо-восток. В этой экспедиции было доказано, что Азия не соединена с Америкой, хотя американского побережья моряки из-за тумана не увидели. Пройдя через еще не открытый ими пролив, они просто установили, что севернее берег резко поворачивает на запад. Часть команды (Чириков, Чаплин) высказывалась за продолжение плавания, но Беринг принял другое решение, опасаясь застрять в северных водах в конце навигации (середина августа). По поводу того, какой именно точки достиг «Святой Гавриил», мнения ученых расходятся. Считается, что, вероятнее всего, мореплаватели оказались в районе 67°18´ с. ш., то есть вышли в Северный Ледовитый океан.

В начале сентября экспедиция, помимо нанесения на карту части азиатского морского побережья открывшая остров Святого Лаврентия и один из островов Диомида, прибыла в Нижнекамчатск и разместилась на зимних квартирах.

Весной отремонтировали корабли, осуществили небольшую локальную экспедицию к востоку, чтобы выявить берега Америки (естественно, безрезультатно), и к концу июля бросили якоря в Охотске. Отсюда путешественникам вновь через всю Россию надлежало добираться до Петербурга. В столицу они прибыли только к концу февраля 1730 г. Здесь Беринга встретили неприветливо. Из-за того что финансовые отчеты направлялись крайне редко и нерегулярно, его жене прекратили выплачивать деньги по аттестату. Поджидало Беринга еще и горе: в октябре 1725 г. умер его сын. В течение целого года путешественнику выдавалось половинное жалованье. Тем не менее он подал проект, легший в основу 2-й Камчатской (Великой северной) экспедиции, указ о снаряжении которой был подписан 17 апреля 1732 г.

Экспедиции таких масштабов Россия еще не знала. В ней приняло участие около 1 тысячи человек, а вместе с людьми, задействованными на перевозках грузов, – 10 тыс. Начальником был назначен В. Беринг, его первым помощником – А. И. Чириков, вторым – М. П. Шпанберг. В составе экспедиции были такие известные исследователи, как Д. Л. Овцын, В. Прончищев, С. И. Челюскин, Х. П. Лаптев, С. П. Крашенинников. Откомандирована была группа профессоров, в том числе Г. Миллер, И. Гмелин, Г.-В. Стеллер, а также художники и рисовальщики.

Масса сил и средств была брошена на достижение одной глобальной цели – нанести на карту весь северный берег страны: от Архангельска до устьев Оби, Енисея, Лены, Колымы и далее на восток до Чукотки, а также найти путь от Камчатки к американскому берегу. Работа продолжалась десять лет, и участники экспедиции были разделены на отряды, сделавшие впоследствии крупные географические открытия. Сам же Беринг взял на себя продолжение исследований, начатых в первой экспедиции.

Несколько лет понадобилось для строительства кораблей. Наконец летом 1740 г. пакетботы «Святой Петр» и «Святой Павел» были спущены на воду в Охотской гавани. «Святой Петр» взял под свое командование сам капитан-командор, а «Святым Павлом» командовал Чириков. В начале осени корабли отправились к Камчатке, обогнули южную ее оконечность и вышли в Авачинскую бухту. Здесь остановились на зимовку и основали город-порт Петропавловск, названный так в честь обоих кораблей.

5 июня 1741 г. плавание продолжилось. Корабли двигались вместе около трех недель, а затем потеряли друг друга из виду. В конце концов, оба они достигли берегов Америки. Первым был «Святой Павел».

«Святой Петр» достиг американского берега на день позже, 17 июля 1741 г. на северной широте 58°14´. Никто из европейцев здесь еще не был. Моряки увидели горные хребты со снежными вершинами. Самую высокую назвали горой Святого Ильи. Дальше двинулись вдоль побережья до о. Каяк, где Стеллер на несколько часов высадился на берег для исследования.

Отсюда началось обратное плавание, завершившееся трагически. Команда была измотана цингой, штормами и туманами. Первым умер матрос Шумагин, в его честь назвали близлежащие вновь открытые острова. Силы людей таяли. Заболел сам шестидесятилетний Беринг.

Наконец показался берег, который приняли за Камчатский. Здесь «Святой Петр» потерпел крушение. Оказалось, что это необитаемый остров из группы, названной позже в честь командора Беринга Командорскими островами. Здесь зазимовали. 19 человек умерло. Одним из первых 8 декабря 1741 г. умер и командор, завершив свой 38-летний послужной список на благо России открытием и обследованием побережий Аляски и крайней северо-восточной оконечности Азии, никогда до того не виденных европейцами. Оставшиеся в живых летом следующего года разобрали корабль и построили небольшое судно, на котором в августе 1742 г. добрались до Камчатки.

Заслуги Беринга не скоро получили признание. Только в 1778 г. по предложению Дж. Кука, завершившего работы командора на побережье Северо-Восточной Азии, пролив между мысом Дежнёва и Аляской был назван Беринговым, а расположенное южнее краевое море Тихого океана – Беринговым морем. Судовые же журналы Беринга вышли из печати только в 1922 г. в Нью-Йорке (материалы экспедиции считались секретными).

И по сей день ведутся ожесточенные споры по оценке действий командора в обеих экспедициях. Многие ученые считают открытие (вторично после Дежнёва) Берингова пролива и берегов Америки, прилегающих к Азии, заслугой Чирикова. Начальника экспедиции обвиняют в излишней осторожности и расчетливости. Но каковы бы ни были ошибки командора, действительные или мнимые, он был, есть и будет одной из самых значительных фигур на протяжении всей истории географических открытий.

Назад: На новых рубежах науки XVIII в.
Дальше: Григорий Шелихов (1747 г. – 1795 г.)