Книга: Знаменитые путешественники (знаменитые)
Назад: Фрэнсис Дрейк (ок. 1545 г. – 1596 г.)
Дальше: Виллем Баренц (ок.1550 г. – 1597 г.)

Джон Девис

(ок.1550 г. – 1605 г.)

Я дошел до 73 градуса параллели и обнаружил, что море там все открыто и что между одной землей и другой расстояние пятьдесят лиг. Проход весьма вероятен, дело это нетрудное…

Из письма Дж. Девиса Вильяму Сандерсону

Английский мореплаватель. Выдающийся ученый-навигатор и арктический исследователь. В поисках северо-западного прохода открыл залив Камберленд Баффиновой Земли, пролив между Гренландией и Баффиновой Землей, а также Фолклендские острова.

 

Джон Девис, прозванный «отцом арктического мореплавания», появился на свет в маленьком городке Сандридж близ Дортмунда, на юго-западе графства Девоншир. Уже к тридцати годам он приобрел известность человека, весьма сведущего в мореходном деле. Позже историко-географы оценили и его исследовательские качества. Это подтверждают не только результаты экспедиций. Далеко не каждого, например, пригласили бы участвовать в пересмотре карты мира и работе над новым глобусом, которую проводило английское адмиралтейство. Кроме того, он написал книгу «Гидрографическое описание мира» и учебник штурманского дела, что свидетельствует и о литературных наклонностях. Так что далеко не случайно лондонские купцы, решившие (несмотря на неудачи Фробишера) отправить новую экспедицию на поиски северо-западного прохода, остановили свой выбор на Джоне Девисе. Более того. Вопреки обыкновению, эта экспедиция должна была заниматься только исследованиями. Никаких дополнительных задач, вроде перевозки колонистов, поисков золота или торговых операций с туземцами, на нее не возложили.

Девису были предоставлены два небольших судна: «Саншайн» («Солнечный свет») водоизмещением в 50 тонн и 35-тонный «Муншайн» («Лунный свет»). Их экипаж в общей сложности состоял из сорока двух человек.

7 июня 1585 г. флотилия отправилась в путешествие. 20 июля мореплаватели увидели землю, настолько унылую и неприглядную, «утесистую и гористую», что назвали ее «Десолейшн» – «Земля Отчаяния» (в других переводах «Земля Запустения» или «Земля Скорби»). Девис счел ее новооткрытой, однако это была южная оконечность Гренландии. Оттуда взяли курс на юго-запад, и вскоре унылый берег остался позади. Свернув на северо-запад, моряки вскоре опять увидели землю. С трудом пробившись, как писал Девис, «через эту чуму – лед», они достигли берега со множеством красивых, глубоких заливов и небольших островов. Девис назвал залив, в котором остановилась флотилия, заливом Гилберта, по имени основателя первой английской заокеанской колонии на Ньюфаундленде. Однако и на этот раз он принял за новооткрытую землю все ту же Гренландию. Считают, что мореплаватели вошли в Готхоб-фьорд на ее юго-западном побережье.

Здесь путешественники впервые встретились с эскимосами, с которыми у них быстро установились дружеские отношения. Кстати, то же повторялось и при других контактах с коренными жителями Арктики. Девис, не испытывавший пренебрежения к туземцам, отмечал их чувствительность. «Из разговоров с ними мне стало ясно, что они совсем не варвары», – писал он в отчете. Эскимосы отвечали ему искренней симпатией. Однажды он устроил для них настоящий скрипичный концерт. Музыка так понравилась слушателям, что они согласились танцевать и приняли участие в соревнованиях по бегу, прыжкам и игре в мяч с матросами.

В августе экспедиция, закончив исследование побережья, отправилась дальше. Продвигаясь на северо-запад вдоль границы паковых льдов, корабли дошли до восточного выступа Баффиновой Земли, известного сейчас как мыс Камберленд, и пересекли большой пролив между Гренландией и Баффиновой Землей, названный позже Девисовым проливом. Обойдя с востока полуостров, флотилия свернула в широкий залив Камберленд и вдоль его северного берега прошла около 200 км. Поскольку берега не сближались, Девис предположил, что, возможно, долгожданный пролив найден, однако проверить свою гипотезу не смог, густой туман помешал ему пройти дальше. Корабли повернули обратно и в конце сентября вернулись в Дортмунд.

В Англии мореплаватель постарался убедить правительство и общественность в необходимости организации новой экспедиции и достиг успеха. 7 мая 1586 г. корабли «Саншайн», «Муншайн» и 120-тонный «Мермейд» («Русалка») в сопровождении еще одного небольшого судна вышли в море, намереваясь продолжить поиски от того места, где их остановили туманы. Через месяц пути Девис отправил два корабля на поиски прохода в Тихий океан между Исландией и Гренландией. Ледовая обстановка не позволила пройти далеко на север. Зато мореплаватели обошли вокруг Гренландии и поняли, что «Земля Отчаяния» является ее частью.

В заливе Гилберта флотилия вновь объединилась. Здесь моряков как старых знакомых встретили эскимосы. Их маленькие лодки окружили большие корабли. Туземцы предлагали англичанам все, чем были богаты, – тюленьи шкуры и мясо, рыбу и т. п. Взамен моряки одаривали их безделушками.

Расставшись с гостеприимными эскимосами, моряки двинулись к заливу Камберленд, но путь им преградили льды. Команды кораблей стали настаивать на возвращении. Отпустив три корабля, Девис продолжил плавание в одиночку. В середине августа он все-таки пробился к Камберленду, но в залив войти так и не удалось. Тогда капитан направил корабль южнее и обследовал восточное побережье полуострова Холл, но не заметил забитого льдами Гудзонова пролива. Затем, двигаясь в юго-восточном направлении, Девис прошел вдоль восточного побережья полуострова Лабрадор, однако дальше пробиться не смог. Наступила осень. Пора было возвращаться домой.

На этот раз возвращение путешественника было воспринято без особого восторга. И правительство, и купцы, принимавшие участие в финансировании экспедиции, начали утверждаться во мнении, что если северо-западный проход и существует, то пройти его из-за льдов невозможно. Однако Девису все же удалось уговорить их снарядить еще одну экспедицию. Правда, на этот раз ему было поручено, помимо поисков прохода, заняться еще и китобойным промыслом. Последнее должно было стать основной задачей экспедиции, чтобы окупить ее стоимость и прошлые убытки. Эта экспедиция началась 19 мая 1587 г. Корабли двинулись на север, пересекли Полярный круг и достигли 72°12´ с. ш., но вынуждены были свернуть на юго-запад. Оставив в заливе Гилберта два корабля для охоты на китов, мореплаватель на небольшом судне отправился на поиски прохода. Еще и еще раз «прощупывал» он знакомые и незнакомые берега, но желанного пролива все не было. Наоборот, открытый в первом плавании «пролив» оказался заливом (Девис обошел все его побережье и, к своему великому огорчению, убедился в этом). Доказал он и то, что «пролив» Фробишера также является только заливом. Кроме того, Девис обследовал полуостров Холл и проследил почти все атлантическое побережье Лабрадора. С приближением осени флотилия вернулась в Англию.

Неизвестно, каковы были успехи китобоев, но Девис, безусловно, добился многого. Он открыл, исследовал и описал большое пространство в Арктике. Еще немного – и северо-западный проход был бы найден: ведь Девис подошел совсем близко, а с его упорством можно было надеяться на успех. Мореплаватель проник на север дальше, чем кто бы то ни был до него, и почти точно указал место, где проход может быть. Однако все попытки организовать четвертую экспедицию остались безрезультатными; как и Фробишеру, ему пришлось забыть о полярных плаваниях и заняться каперством.

Несколько лет Девис доблестно сражался с испанскими кораблями. В 1592 г. под началом Кавендиша принял участие в каперской экспедиции. На этот раз ему удалось совершить еще одно открытие. При попытке пройти Магеллановым проливом в Тихий океан корабли были отброшены штормом на восток, и Девис увидел острова, позже получившие название Фолклендских. После этого он не раз совершал плавания в Ост-Индию. Плавал вокруг Африки и Южной Америки. В 1604 г. служил штурманом на корабле «Тигр», принадлежащем английской Ост-Индской компании. В декабре 1605 г. в Малаккском проливе на корабль напали малайцы, в схватке с которыми он и погиб.

Вклад Девиса в развитие географических знаний очень велик. Помимо сведений, привезенных из экспедиций, мореплаватель внес очень много нового в технику кораблевождения. В 1590 г. он создал прибор для определения высоты солнца над морем. Его перу принадлежит навигационное пособие «Тайны мореходства», которым пользовались многие поколения английских моряков в дальних и кругосветных плаваниях. Точные карты и описания путешествий Девиса проложили путь для последующих поколений мореплавателей, прежде всего для Гудзона и Баффина. Замечательному исследователю просто не повезло, Арктика не пустила Девиса туда, куда уже через несколько лет проникли другие, более удачливые мореходы.

Назад: Фрэнсис Дрейк (ок. 1545 г. – 1596 г.)
Дальше: Виллем Баренц (ок.1550 г. – 1597 г.)