Книга: Под сенью звезд
Назад: Глава 5
Дальше: Глава 6

1

Дыра в земле, формой напоминавшая полумесяц, уродовала большую таежную поляну. Она источала вонь смерти, убивая все вокруг. Через Разлом Антых вышел в этот мир из безвременья. Спустя тринадцать лун, он вернулся сюда. И он пришел не один. Девятнадцать человек, которых он сделал Накхефами, которых все это время кропотливо готовил к следующему шагу.

Он волновался. Он не делал того, что собирался очень и очень давно. Антых почти забыл, как это делается. Но он верил, теплая кровь освежит его память.

Они принесут Разлому великий дар, и Разлом отблагодарит их. Он даст его братьям силу, равной которой нет во всем мире.

Он поднял глаза. Девятнадцать преданных Накхефов стояли вокруг Разлома, возле самого края. Они пришли сюда за силой и пришли не с пустыми руками.

(О, нет! Помолимся братья!).

Каждый из них держал перед собой девушку, крепко обхватив вокруг груди одной рукой, а второй прижимая к самому горлу ужасающего вида кривой нож. Девушки были совсем молодыми, самой старшей было не больше двадцати пяти. Все они были наги. Ни одна из них не отличалась тонкостью черт лица или особым изяществом фигуры. Обычные деревенские девушки, которых ждала необычная смерть.

Сам Антых держал на веревке матерого серого волка, которого лично изловил накануне.

Из-за туч выглянула новорожденная луна.

– Аррон, дурай ву! Атен гух, атен вага, – выкрикнул Вакхаф во всю мощь своих легких. Разлом загудел, изрытая хлопья серого дыма.

– Маат сирит вага мун. Вага мун до брыга Дега, – поддержали его Накхефы. Дым повалил сильнее, поднимаясь все выше, затягивая все небо.

Потом все замолчали. Все кроме Антыха. Он закричал:

– Дега налих. Дега смат. Абек Вакхеф, модор Вакхаф! Савеж брада, икх сам Аррон!

Девятнадцать кривых лезвий синхронно скользнули по шеям женщин, вспарывая глотки. Из девятнадцати огромных надрезов хлынула алая кровь. Подержав женщин еще несколько секунд, Накхефы толкнули их в спину. Так голые с перерезанными шеями, из которых фонтаном била кровь, они полетели на дно Разлома.

В следующее мгновение сам Антых перерезал горло, привязанному хищнику, орошая разлом его кровью. Потом он наполнил ею большую деревянную чашу и передал стоявшему слева Накхефу.

Накхеф с жадностью отхлебнул волчьей крови и передал чашу дальше. Пока кровавый кубок двигался по кругу, Антых продолжал вполголоса распевать слова древнего заклятья. Когда последний Накхеф испил из чаши, Антых завыл в полный голос:

– Атен гух, атен вага. Да модор Вакхаф!

Все синхронно упали на колени. Земля задрожала, расселина застонала в тон завываниям потревоживших ее чудовищ. Вонь вокруг стала абсолютно непереносимой, но это никого не испугало. Накхефы не бросились в панике прочь от страшного места. Они наслаждались звуками шедшими из самого сердца земли, они жадно вдыхали источаемую Разломом вонь, они продолжали заунывно выкрикивать непонятные слова.

– Аррон дурай ву, пиррон дурай маа! – черные облака беспощадно закрывавшие ночное небо расступились. Ледяной свет молодого месяца, походившего на огромные губы, растянувшиеся в дьявольской ухмылке, упал на расселину. Все звуки утихли, и даже фанатичное завывание. Зловонный дым рассеялся. Пологие стены Разлома пришли в движение, их ровная поверхность задышала, из нее все быстрее стали проступать лица. Они с калейдоскопической быстротой меняли друг друга, их рты открывались в немых криках, зубы клацали, силясь разорвать невидимую плоть, лунный свет необъяснимым образом отражался от пустых глазниц.

В недрах расселины появилось голубоватое свечение. Оно поднималось, и от этого движения содрогалась земля. Расселина засверкала электрическими разрядами. Человекоподобные твари в лохмотьях сцепили руки, образуя круг, и воздели лица к ночному светилу. Теперь их лица озаренные луной представляли страшное зрелище. Безумные черные глаза, жуткие оскалы желтых клыков.

– Ваг Дега, ваг Арро-о-он! – серый столб неземной энергии вырвался из трещины и ударил в лица существ, выжигая на щеках силуэты молодой луны. Энергия пронзила тела, заставляя их содрогаться в жуткой первобытной пляске.

Сила, исходившая из земли, сорвала красные лохмотья, обнажила стальные мышцы и неестественно большие эрегированные члены мужчин. Из них одновременно мощными фонтанами брызнуло семя. Сила подбросила Накхефов в воздух и разметала по земле, усыпанной пожухлой хвоей.

Когда они очнулись под первыми лучами восходящего солнца, робко пробивавшимися через серую завесу тяжелых туч, они больше не были теми, кем были еще вчера. Теперь в каждом из них жила частичка разрушительной неземной энергии. Они стали Вакхафами, могучими войнами армии Темного Спутника.

Антых смотрел на своих новых братьев, и сердце его переполнялось невиданным волнением. Никогда еще, с самых Волчьих Времен, он не был так силен! Да, теперь ему вполне по силам сделать то, что он (она, если быть честным с самим собой) задумал.

Вакхафы поднимались с земли. В их движениях появилась некая пугающая неспешность, за которой, не очень-то еще умело, пряталась новая животная сила. Вакхафы обменивались взглядами и медленно подходили к стоявшему у самого края Разлома предводителю.

Вдруг из леса, с южной стороны поляны, показалась фигура. Она направилась прямо к Антыху. Вакхафы изготовились к атаке. Но Антых повелительно поднял руку и отдал мысленный приказ успокоиться. Вакхафы опустили головы и расступились, пропуская человека.

– Вижу, у тебя все получилось, – сказала девушка, вплотную приблизившись к Антыху.

– Да, – довольно прорычал тот.

– Вы должны немедленно выступать на Юг.

– В горы?

– Да. Все как мы говорили. Тебя встретят в условленном месте.

– Мы выступим прямо сейчас, – он уже собирался отдать команду, но его перебили.

– Не торопись!

– Что еще? – вопрос прозвучал почти как угроза.

– Возникло одно обстоятельство, – ее голос остался совершенно спокойным, – Совсем скоро сюда заявится один человек. Он связан с Орденом и, возможно, обладает кое-какой силой.

– Что ты хочешь?

– Хочу, чтобы ты оставил здесь нескольких своих, – она замолчала, раздумывая, – нескольких своих братьев. Хочу устроить ему теплую встречу.

Губы Вакхафы искривились в гримасе, должно быть, заменявшей ему улыбку:

– Я понимаю. Ты получишь то, что просишь. Я пошлю с тобой своего лучшего ученика, Вериша! – Антых сделал знак одному из мужчин.

Тот подошел. Его виски украшала седина.

– Вериш! Мой добрый друг! Ты возьмешь троих братьев и отправишься с ней! Когда вы сделаете то, что требуется, отправитесь за нами!

Вериш лишь согласно кивнул.

Ветер завывал в кронах безжизненных, убитых вонью Разлома сосен. Солнце потерялось в месиве грязно-серых туч. Начинался дождь. Самый долгий летний дождь за многие-многие годы.

Шестнадцать обнаженных мужчин со шрамами на щеках нырнули в бескрайнюю тайгу и отправились на Юг.

Остальные четверо двинулись на Северо-Запад, вслед за изящной женской фигуркой.

Назад: Глава 5
Дальше: Глава 6