Книга: Под сенью звезд
Назад: 5
Дальше: 7

6

Антых в отличие от своей следующей жертвы, видел все, хотя и не смотрел по сторонам. Он видел как двое его братьев, зашедших с северной стороны, расправились с тремя людьми старика, которые крались через густо росшие кусты, и как потом они бросились на помощь тем двоим, что зашли с юга, и легко разделавшись с двумя воинами, были неожиданно атакованы третьим, тем, что сопровождал старика. Видел, что этот человек в одиночку умудрился одолеть двух Вакхафов. Он даже успел подумать, что старик был чертовски прав, что держал такого бойца при себе. Антых видел даже то, что происходило у него за спиной, где основные силы маленькой армии старика и остатки Хранителей безуспешно пытались противостоять сотням обезумевших от вкуса крови Накхефов, которым вдобавок помогали оставшиеся Вакхафы. Антых видел все это, глядя прямо в глаза старику. Но все это его теперь почти не волновало. Он доберется до старика, разорвет его горло и тогда… Что тогда? Король Вакхафов знал это. Как только умрет этот старик, Великая Битва будет выиграна. И он, Антых, предводитель армии Темного Спутника, станет повелителем этого мира.

Ах, как долго он ждал этого момента! Тысячи и тысячи лет!

И вот теперь он так близок. Невероятная эйфория захватила все его естество. Он пытался справиться с волнением, которое крупной дрожью било его тело. Только поэтому он медлил. Наконец, он закрыл глаза, несколько раз глубоко вздохнул, и снова открыл их. Он был готов. Всего несколько метров. Всего три волчьих прыжка…

И в тот самый момент, когда в нескольких километрах к югу девушка по имени Николь включила свой спутниковый телефон, когда на главной улице деревни погиб главный хранитель Нипсонг, когда за забором справа человек с ножом бесстрашно бросился на двоих Вакхафов, Антых сделал первый.

Мак Брайд продолжал бездумно таращиться на бросившегося на него зверя. Его разум был словно погружен в какую-то липкую полупрозрачную субстанцию. Он позволял ему наблюдать, но утерял всякий контроль над его телом. Зверь прыгнул во второй раз, преодолев большую часть расстояния, отделявшую его от Мак Брайда. Тот по-прежнему не способен был даже пошевелиться. Его оружие болталось в ослабевших руках. Оно выглядело настолько неуместным в этой маленькой деревеньке на вершине мира, в которой под светом молодой луны проливалась все новая человеческая кровь, что казалось пририсованным неподвижному старику, каким-то бездарным художником из другой галактики. Антых прыгнул в третий, последний раз.

Справа от Мак Брайда кто-то метнулся наперерез летящему волку. В следующее мгновение, когда Антых уже был готов вонзить свои желтые зубы в шею старика, в него врезалось человеческое тело. Антых отлетел в сторону. Человек, ударивший его, упал на землю, прямо перед замершим стариком. Ужасные черные глаза исчезли. Мак Брайд резко тряхнул головой, приходя в себя. Увидел перед собой такое знакомое лицо Никиты Вернова, на котором даже сейчас жила саркастическая усмешка.

Мак Брайд кинулся назад, одновременно вскидывая винтовку, и одной протяжной очередью выпустил весь магазин, в ужасного зверя с порабощающими волю черными глазами. Он не смог ранить его, но подарил себе и Никите пару дополнительных секунд. За это время Никита успел встать на ноги, вытащить нож (он видел как Доббс разделался с двумя тварями) и отскочить на несколько метров в сторону. Мак Брайд же сумел отступить на добрый десяток метров и перезарядить винтовку.

Антых, которому пришлось отпрыгнуть в сторону, чтобы избежать града пуль, снова был готов к нападению. Он коротко взглянул на человека, помешавшего ему добраться до заветной шеи.

«Не слишком ли много вокруг тебя отважных воинов? – подумал он, переводя взгляд на старика, – Сам ты не блещешь ни храбростью, ни умом».

Король Вакхафов очень хотел добраться до главного как можно быстрее, но все же он шагнул в сторону человека, сжимавшего нож. Нельзя было допустить, чтобы тот снова встал между ним и стариком.

Огромный зверь с невероятной скоростью кинулся на человека с ножом. Телохранитель успел сделать полшага в сторону и выбросить навстречу волку руку с ножом. Когтистая лапа прямо на лету ударила по руке, оружие отлетело в сторону, волк всем весом обрушился на человека. Никита упал на спину, успев схватить зверя за шею. Попытался отстранить от себя вонючую зубастую пасть. Борьба продолжалась не больше секунды. Зверь был слишком силен для человека. Фонтан крови хлынул на траву. Жизнерадостный телохранитель Никита Вернов отправился вслед за тем, чью жизнь он охранял последние несколько лет.

Антых разжал пасть. Он не собирался наслаждаться вкусом крови поверженного врага. В эту ночь это была не последняя его жертва. За невысоким забором справа два волкоподобных чудовища схлестнулись с бывшим солдатом американской армии по фамилии Доббс. Два Вакхафа против одного человека. Такой расклад не оставлял последнему ни одного шанса выжить. Но Доббс уже выходил из безвыходных ситуаций. Бесстрашно бросившись на врагов, человек сумел достать одного из них ножом. Но лезвие не добралось до темного сердца. Раненый Вакхаф успел поймать зубами человеческую руку. Доббс на мгновение лишился свободы маневра и тут же получил страшный удар когтистой лапой в область шеи. Он еще умудрился несколько раз выбросить сжатый кулак в сторону зверя. Но его удары не смогли нанести урона. В конце концов отважный боец, один из лучших в своем деле, потерял сознание. В следующие десять секунд две пары мощных челюстей разорвали его тело на части.

Антых видел это и понимал, что больше не осталось никого, кто мог бы вступиться за старика. Спокойно, глядя прямо в глаза своей главной на сегодня жертве, могучий человек-волк начал свое смертоносное движение.

Мак Брайд остался совсем один. Дрожащий от страха в своем ненадежном укрытии Давид Лившиц был не в счет. Все, что осталось у шефа некогда могущественной, ныне, похоже, рассыпавшейся как карточный домик службы безопасности, это пятнадцать метров форы и заряженная под завязку винтовку.

Но умудренный опытом боец больше не питал иллюзий по поводу своего ультрасовременного оружия. Все правильно, здесь оно бесполезно. Его предупреждали об этом. Но он проигнорировал это предупреждение. Не послушался мудрого совета. И заплатил за это очень дорого. Заплатил жизнями своих бойцов.

Но счет еще не был закрыт. У него еще остался должок. И он заплатит его прямо сейчас. Заплатит своей собственной кровью.

Волк приближался.

Мак Брайд видел свою смерть в его черных голодных глазах, чувствовал ее запах, сочившийся с кривых желтых клыков.

«Глупый, самонадеянный старик, – была его последняя мысль, – ты влез в игру, в которой был обречен проиграть».

Эта мысль окончательно лишила его воли. Он почувствовал, как слипается его горло, как становится трудно дышать. Он выпустил из ослабевших рук винтовку. Она упала, бряцнув о камни, которыми была вымощена дорожка, ведшая к калитке. Волк был всего в восьми метрах от него.

Ощущение глобальной важности момента, снова захлестнуло короля Вакхафов. Предвкушение победы легеньким перышком щекотало все его нервные окончания. В какой-то момент ему даже показалось, что он просто не сможет дойти до того места, где замер в ожидании своей смерти обескураженный старик. Но это была всего лишь секундная слабость. Антых собрался и преодолел еще несколько метров.

Всего восемь человеческих шагов. Полтора волчьих прыжка. Час пробил. С ночного неба ему улыбнулась молодая луна. Шрам на щеке запульсировал красным. Антых подобрал задние лапы…

Назад: 5
Дальше: 7