Книга: Под сенью звезд
Назад: 3
Дальше: Глава 27

4

В лесу оставшиеся в живых трое Вакхафов рванули прочь от сомкнувших ряды Хранителей. Вместо сотни их теперь с трудом набиралось и шесть десятков. Волки отбежали на несколько метров, бросились на землю и перевернувшись через голову, встали на ноги уже в обличье мускулистых голых мужчин. Совершенно синхронно они развернулись и пошли на Хранителей. Те, подняв свои мечи, молча двинулись на них.

Командир стрелков, уже сразивший одного врага, двинулся чуть позже остальных, отстав на пару-тройку шагов. Командир не был трусом. Трусость была совершенно чужда жителям их деревни. Трусость выбили из них, когда они еще были маленькими, бестолковыми мальчиками. Выбили толстыми деревянными палками.

Нет, командир стрелков не боялся Вакхафов. Напротив, он очень хотел достать хотя бы еще одного из них. И его интуиция, интуиция воина, подсказала ему, что в этой ситуации не стоит бежать вперед с устрашающими криками. Поэтому он шел чуть позади. Поэтому он хорошо видел, как шедшие первыми бойцы, его бойцы, приблизившись вплотную к врагу, взмахнули своими мечами. Мечи летели быстро, почти незаметно даже для его глаза. Хранителей учили на славу. Но Вакхафы были быстрее. Они почти играючи уклонились от ударов, и одновременно выбросили свои крепкие кулаки, и тут же без паузы еще раз.

Хранители успели среагировать. Кто-то чуть отклонил голову, украшенную причудливым ободком, кто-то поднял плечо, прикрывая челюсть. Но это не помогло. Люди-волки были слишком сильны. Даже удары вскользь, даже удары, пришедшиеся в плечи, сбивали Хранителей с ног.

Командир продолжал наблюдать, когда в руках у чудовищ оказались мечи, вырванные из рук поверженных воинов. Мечи эти замелькали в темноте, словно лопасти самолетного двигателя. Люди пытались сопротивляться, но были бессильны.

Очередной поверженный хранитель упал в паре метров от своего командира. Теперь его отделял от наступавшего зверя, всего один воин. Но этот воин сумел сделать то, что казалось невозможным. Он отчаянно махнул своим мечом и отбил летевший к его шее меч вахкафа. Обрушившиеся на воина мощь беспощадно сломала кости его рук и повергла на землю. Но полусекундной заминки хватило опытному командиру. Он молниеносным выпадом, присаживаясь на одно колено, вонзил свое оружие в тело Вакхафа. Но тот все-таки успел дернуться. Лезвие прошло мимо сердца. Командир попытался выдернуть свой меч, но Вакхаф схватил его свободной рукой прямо за торчавшую из его груди часть лезвия. Налитыми кровью глазами он презрительно посмотрел в морщинистое лицо командира сверху вниз и занес свое оружие над его головой. В это мгновение сильнейший удар сзади снес Вакхафу голову. Его рука еще успела сделать свое черное дело, разрубив командира на две неравные части. Потом Вакхаф упал замертво. Командир увидел яростное лицо своего старшего сына, сжимавшего окровавленный меч, и пытавшегося одновременно смотреть на поверженного им врага и на покалеченного отца. Командир умер переполняемый гордостью. И смерть избавила его от печальной необходимости наблюдать гибель своего отряда. Двое оставшихся в живых Вакхафов больше не допускали ошибок. Они расправились с Хранителями жестко и быстро, как пара огромных львов с десятком надоедливых гиен. Потом люди-волки устремились в деревню, на помощь своим боевым братьям. Меж деревьев, на залитой кровью земле остались лежать десятки бездвижных тел.

Назад: 3
Дальше: Глава 27