Книга: Под сенью звезд
Назад: 1
Дальше: 3

2

Эти люди всю свою жизнь готовились к этой битве. Их руки двигались легко и проворно. Их удары не знали промаха.

Головы Накхефов летели на земь, словно тыквы из опрокинувшейся позовки.

Но все же Накхефов было слишком много, а пространство для маневра слишком ограничено. То тут, то там один из Накхефов доставал хранителя своим ножом, распарывая живот и выпуская наружу кишки, или добирался зубами до его горла и рвал его на части, обливаясь кровью.

На левом фланге атаки у наступавших сразу возникло преимущество. Первый залп Хранителей не достал целую сотню арьергарда. Там наступавшие снесли забор и теперь прижимали правый фланг обороны Хранителей. Там люди несли особенно большие потери. Но они не отступали.

Вакхафы, полностью сосредоточившиеся на битве, продолжали гнать свое войско вперед. Уже четвертый ряд Накхефов преодолел забор, и рыча кинулся на вынужденных медленно отступать Хранителей.

В этот момент из леса едва различимыми силуэтами выступили лучники. Их было около сотни. Они прицелились и выстрелили. Но они стреляли сбоку. Угол для стрельбы был неудобным. В лучшем случае треть стрел нашла свои цели.

Король Вакхафов среагировал мгновенно. Пятеро людей-волков, шагавших по его правую руку, сорвались с места.

Лучники видели пять человеческих фигур несшихся к опушке леса. Они перезарядили луки и подняли их вновь, целясь в бегущих. Но то, что произошло в следующие несколько секунд, заставило их вздрогнуть и придержать свои стрелы. Они, конечно, знали, что так бывает. Им об этом рассказывали с самого детства. Но то были лишь рассказы. Представить такое на самом деле, вряд ли мог хоть один из них.

Бегущие люди со всего маху одновременно рухнули на землю, прокатились по ней несколько метров бесформенными силуэтами, а потом…

Уже в следующее мгновение на лучников полетели пять звериных теней. Пять огромных волков.

– Огонь! – прокричал командир отряда стрелков. Он был самым опытным и потому первым вышел из оцепенения.

Звери приблизились почти вплотную. Но Хранители все-таки успели выпустить свои стрелы. Попасть было очень сложно. Слишком быстро двигались волки. И даже те немногие стрелы, что попали в летящие к людям тела, не принесли желаемого результата. Вакхафы были стремительны как сама смерть. Они налетали на Хранителей, рвали их шеи своими острыми как бритва клыками и тут же бросались к следующей жертве. Два десятка стрелков погибли в течение двух десятков секунд. Остальные успели отступить, разворачивая строй к наступавшим Вакхафам, и выхватили мечи.

Огромные волки, петляя из стороны в сторону кинулись прямо на изготовившихся к битве людей.

Следя своими ничего не выражающими глазами за каждым движением нападавших, Хранители резко выбрасывали оружие, когда волки приближались на расстояние удара, целясь прямо в волчьи сердца. Но мечи раз от раза рассекали пустоту. А Хранители валились на траву с разорванными глотками.

Один из волков приближался к командиру. Человек был абсолютно спокоен. Он также как и остальные дождался, пока зверь приблизится достаточно близко. И так же как остальные ударил. Но в отличие от остальных он целил не в сердце. Он ударил туда, где в это мгновение зверя не было. И в отличие от остальных, он попал. Лезвие наполовину вошло в покрытую грубой шерстью грудь. Чудовищный вой огласил долину. Командир, не раздумывая выдернул меч и резким ударом снес волчью голову с мощной шеи.

Один из оставшихся волков замешкался на секунду, отвлекаясь на поверженного брата. Шестеро Хранителей мгновенно кинулись на него. Волк ударами когтистых лап сумел порвать троих. Но другим удалось прижать его к земле и вонзить меч прямо в сердце. Еще один безумный вой разнесся по долине.

Назад: 1
Дальше: 3