Книга: Под сенью звезд
Назад: 2
Дальше: 4

3

Долина встретила их мертвой тишиной. И это показалось очень странным. Ландшафт долины, совсем нехарактерный для местности находящейся на такой высоте над уровнем моря, был словно создан для жизни самых разнообразных представителей фауны. Подножия горной гряды, которая тянулась справа от них и отделяла их от населенной части Тибета, были окаймлены хвойным лесом, во влажной прохладе которого, казалось, обязаны сновать туда-сюда сотни маленьких и не очень зверьков. Сама долина, площадью в несколько квадратных километров, была покрыта свежей зеленой травой и усыпана невиданной красоты цветами. Но из-за какой-то чудовищной ошибки природы, по траве не прыгали кузнечики, в земле не ковырялись кроты и мыши, пчелы не жужжали над чудесными цветками. Несколько небольших озер, раскиданных по долине, соединялись множеством ручейков, и просто обязаны были кишеть рыбой. Но водная гладь выглядела безжизненной.

Воинство Антыха двигалось по самой опушке леса. Сотни Накхефов, еще накануне, бывших жителями монастыря «Озеро тигровой лилии», шли словно призраки, невидимые меж толстых темно-коричневых стволов, покрытых свежей ароматной смолой.

– Это очень странно, – прошептал Диего, – Ни одной зверушки, ни одного звука… Зато запахи, с ума сойти можно.

Николь лишь кивнула. Ее помощник был совершенно прав. Отсутствие живности и абсолютная тишина, в этом затерянном месте, компенсировались насыщенными, одурманивающими ароматами хвои, смолы, травы и многочисленных диковинных цветов.

Девушка сделала несколько шагов влево, к самой опушке, и осторожно выглянула из-за крайнего дерева. Всего в километре впереди виднелись размытые сумерками очертания каменных хижин. Так близко! Ее сердце забилось быстрее.

– Все идет слишком хорошо, – Антых, по своему обыкновению, появился из ниоткуда.

Она не отвечала некоторое время, глядя как медленно удаляется от них их отряд.

Потом посмотрела прямо в налитые кровью глаза и с вызовом спросила:

– Что смущает тебя, могучий человек-волк?

Антых не отреагировал на ее тон и серьезно ответил:

– Ни одного дозорного, никаких ловушек или чего-то подобного. Неужели Хранители так расслабились за какие-то восемь веков?

Николь и самой не нравилось могильное спокойствие царившее в долине. Но ведь она знала то, чего не знал король Вакхафов. Ее мало волновал возможный исход битвы. У нее были другие цели. А потому, как могла убедительно, она сказала:

– Никто и никогда не забредал в эту долину. Никто и никогда не нападал на их деревню. Зачем им дозоры, ловушки и все прочее? Они просто живут, передавая знания от отца к сыну и ждут, что когда-нибудь, их поднимут и отправят на другой конец Земли, чтобы в очередной раз истребить отчаянную кучку Вакхафов.

Антых тяжело вздохнул:

– Наверное, ты права. В любом случае отступать уже поздно. Мы пойдем туда и убьем их всех, – говоря это он неосознанно положил руку себе на грудь, туда, где под грубой тканью одежды ждал своего часа темный Амулет.

– Да, – кивнула девушка, – А мы с Диего прогуляемся до так называемого Звездного Дома.

Глаза Антыха блеснули:

– Ты сказала Звездного Дома?

– Да, именно.

– Того, где обитает их главный? – он почти рычал.

– Они называют его Великим Магистром.

– Где это? – от напряжения на его шее вздулись вены.

– Видишь кедровый лес, там за деревней?

Антых посмотрел на восток и кивнул. За видневшимися вдалеке хижинами, долина переходила в покатый склон, покрытый мощными кедрами.

– Кедрач тянется всего на несколько сотен метров, – прокомментировала Николь, – За ним альпийский луг. Там слева, – она указала направление рукой, – он упирается в почти отвесную скалу. Где-то у ее подножия, на небольшом каменистом плато.

– Я могу добраться до его глотки, – прорычал Антых.

– В этом нет надобности, милый, – она загадочно улыбнулась, – об этом мы уже позаботились.

– Вы обезглавили Орден? – он не поверил услышанному.

– Если все пошло так, как мы предполагали, – осторожно ответила девушка.

– Это хорошая новость, – довольно кивнул человек-волк, – Зачем вам туда?

– Нам нечего делать в деревне во время битвы, – сказала Николь, – мы укроемся недалеко от Звездного дома. А утром встретим тебя, как победителя у его дверей.

Лицо изуродованное шрамом растянулось в надменной ухмылке.

– Вам не придется ждать до утра.

– Не сомневаюсь, – Николь лукаво посмотрела прямо в черные глаза короля Вакхафов, а потом взглянула на часы, – А ты затаись ненадолго! До полуночи чуть больше часа. Полночь – отличное время для темного воинства и его могучего предводителя. Отличное время, чтобы начать великую битву.

– Да, – кивнул Антых.

Назад: 2
Дальше: 4