Книга: Под сенью звезд
Назад: 3
Дальше: 5

4

Они только-только покончили с вишневым десертом и Мак Брайд искренне поблагодарил жену своего шефа, Монику за чудесный ужин. Она очень тепло улыбнулась гостю. Потом поднялась из-за стола, нежно взяла за руку маленького Петра и отправилась укладывать сына. Владимир проводил их взглядом и предложил пройти в библиотеку. Там мужчины расположились в глубоких креслах возле письменного стола и закурили по сигаре. Владимир наплескал коньяк в пузатые бокалы. Какое-то время они сидели молча, наслаждаясь вкусом крепкого напитка. Наконец глава компании «Голубой Жеребец» прервал молчание:

– Ты наверняка уже догадался, что наша компания это не просто фирма занимающаяся инвестициями? – он многозначительно посмотрел на собеседника.

– У меня возникли некоторые подозрения, – мягко проговорил Джеффри, хотя внутренне весь подобрался, как перед прыжком в окно дома, в котором засели террористы.

– Что ж, эти подозрения обоснованы, – Владимир затушил сигару, – И я думаю, пришло время рассказать тебе кое-что. Прояснить некоторые детали.

Мак Брайд лишь кивнул. Нельзя сказать, что он был удивлен, скорее он подспудно ожидал чего-то подобного. Но он, все же, не был готов.

– То, что я скажу тебе сейчас, несколько выходит за рамки обычного понимания, – Владимир смотрел ему прямо в глаза, – В это не просто поверить. Еще сложнее это принять. Но, тем не менее, ты должен это услышать, потому что у меня есть к тебе просьба. И чтобы ты смог воспринять ее адекватно, ты должен быть в курсе некоторых фактов.

– Хорошо, – кивнул Джеффри и тоже раздавил сигару в пепельнице.

Глубоко вздохнув несколько раз и прикрыв глаза, Владимир Строганов начал свой рассказ:

– Во всем безграничье вселенной, среди мертвой тишины мириадов голых космических тел, в неизмеримой дали друг от друга есть восемь миров, озаренных волшебным светом жизни. Лишь восемь крошечных планет, мой друг, на которых плещется вода, дуют ветры, растут высокие деревья, резвятся удивительные животные, – голос шефа наполнился неведомой ранее мелодичностью, – А в центре мироздания – звезда. Невообразимо прекрасная, совершенная! Имя ей Приория.

Он прервался на секунду, взглянул на завороженного рассказом слушателя и продолжил:

– Звезда рождает восемь лучей. Лучи устремляются далеко-далеко сквозь холод и пустоту. Каждый в своем направлении, к одному из восьми миров. Лучи эти, дорогой Джеффри, каждая их молекула, напоены совершенством, восторгом, теплом. Они питают восемь избранных островков волшебной энергией Приории. Миры купаются в их свете и расцветают, расцветают…

– Ты говоришь о реальном положении дел? – не выдержав, бесцеремонно вклинился в рассказ Мак Брайд, – или это некая метафора?

– Это реальность, мой друг, – в голосе Владимира скользнуло недовольство.

– Ладно, ладно. Я понял, – Джеффри примирительно поднял руки.

– Я могу продолжать?

– Будь любезен!

– К огромному сожалению, Приория не одинока. У прекрасной Звезды есть отвратительный Спутник. Его имя слишком ужасно, чтобы звучать на человеческом языке. Он вращается вокруг Приории, подчиняясь не законам тяготения, но собственным черным желаниям. Попадая на ось одного из восьми лучей, ужасный черный гигант на какое-то время отрезает один из миров от его живительного света. Черная, безжизненная поверхность с его внешней стороны разверзается, открывая адское огненное нутро. Из него к обездоленному на время миру устремляется темный луч. Поток ненависти, жестокости, разрушения и тревоги, – казалось, что эти слова заставляли говорившего страдать, – К счастью, в это же время неуемная энергия светлого луча начинает беспощадно сжигать обратную сторону темного Спутника. Огромные мрачные глыбы превращаются в вонючую пыль с отвратительным шипением. Гадкий спутник не может долго сопротивляться и уходит с оси луча. Сбегает в холод космической ночи. Если, конечно, не получает мощной подпитки от отрезанного от Приории мира. Ведь темный луч Спутника не предназначен для того, чтобы отдавать энергию. Нет, Джеффри! Он служит тому, чтобы ее поглощать. Спутник как заботливый землепашец разбрасывает повсюду зерна раздора и разрушения, а потом, когда на благодатной почве зависти и неприязни они дают обильные всходы, всасывает в себя отвратительную энергию злобы и насилия.

– Стоп! – поднял ладонь Мак Брайд, – Я прошу прощения, но это все так… Так быстро! Я хочу убедиться, что понял все правильно.

Несколько мгновений Владимир смотрел на него так, словно совсем не понимал, что происходит. Постепенно понимание пришло к нему, и он согласно кивнул.

– Есть звезда. Приория. Правильно? – раздумчиво спросил Джеффри. Владимир кивнул еще раз, соглашаясь.

– Она дарит жизнь восьми мирам. Но есть и Спутник Звезды. Он сеет смерть и разрушения. У них происходит своеобразное противостояние. Я уловил основной смысл?

– Ты уловил все, что я сказал, – чуть натянуто улыбнулся Владимир.

– Отлично! – покачал головой Джеффри и приложился к бокалу, – Что дальше?

– А дальше вот что, – Владимир поднял указательный палец, – Особенно часто и подолгу черный Спутник задерживается на оси восьмого луча. Восьмой луч заметно тоньше и слабее остальных… Он почти и не страшит темный Спутник. На другом конце восьмого луча планета Земля. Прекрасный мир удивительной жизни… Мир, находящийся в смертельной опасности!

Владимир замолчал. А Мак Брайд, прищурив один глаз, пристально посмотрел на своего старого друга. Он хотел еще раз убедиться, что его не разыгрывают. Но выражение лица господина Строганова, однозначно говорило о том, что тот был совершенно серьезен.

– Ты не шутишь… – скорее утвердительно проговорил Джеффри и провел пятерней по лицу, как будто пытался стереть с него выражение крайней озадаченности.

– Поверь, мой друг! – сказал Строганов, – со временем ты получишь неопровержимые доказательства моей правоты.

– Доказательства? – хмыкнул Джеффри и их взгляды встретились на несколько секунд.

– Придет время, и ты увидишь ее собственными глазами, – почти прошептал Владимир, – увидишь Приорию.

Мак Брайд залпом допил свой коньяк, встал и отправился исследовать библиотеку президента компании. Компьютер в его голове работал на полную мощность, пытаясь усвоить и рассортировать полученные данные. Владимир Строганов великодушно не мешал ему, молча разглядываю узор на ковре.

– Хорошо, ладно! Я понял, – Мак Брайд плюхнулся обратно в кресло, – Восьмой луч, восьмой мир. Наш мир. Какое отношение к этому имеет наша фирма?

– Вот и отлично, ты переводишь разговор в нужное русло, – подмигнул ему Строганов, – Дело вот в чем. В каждом из восьми миров есть силы служащие Приории. Есть такая сила и на Земле. Это Орден Великой Звезды. Это самая древняя, и, я очень на это надеюсь, самая могущественная организация на Земле.

– А я думал, это правительство Соединенных Штатов, – не удержался Джеффри.

Владимир улыбнулся. На лице не проскользнуло ни тени раздражения.

– Во главе Ордена стоит Великий Магистр. Я, к сожалению, не могу рассказать тебе о нем многого…, – спокойно продолжил он, – Отмечу лишь, что члены ордена не подчиняются ему лично. Он даже не участвует в Большом Совете. Непосредственное же стратегическое руководство осуществляет Первый Магистр, избираемый на эту должность пожизненно. Придет день, и ты познакомишься с ним.

– Звучит заманчиво, – усмешка Мак Брайда отдала горечью, – А какую должность в этом самом Ордене занимаешь ты?

– Я маршал Ордена, – не без гордости ответил Строганов, – Я отвечаю, в первую очередь, за финансы организации. А «Голубой Жеребец» – это, как ты уже, должно быть, догадался, основная финансовая структура Ордена.

Хозяин кабинета взял новую сигару и протянул одну своему гостю. Они закурили и Владимир продолжил:

– Есть у Ордена и своя небольшая армия. Ее бойцы, которых мы называем Хранителями, обладают весьма специфическими талантами.

– Вот это поворот, – в глазах старого вояки загорелся неподдельный профессиональный интерес, – собственное боевое подразделение?! Что-то вроде морских котиков?

– Не совсем так, – ухмыльнулся Владимир, – их боевые задачи несколько отличаются от тех, к которым ты привык.

– Боюсь даже предположить, – проговорил Джеффри.

– Видишь ли, старина, у всего в этом мире две стороны, – вздохнул хозяин кабинета, – энергия не может существовать в одной плоскости. Чтобы музыка жизни заиграла, вселенной приходится использовать все ноты.

– Хочешь сказать, что есть силы служащие Спутнику? – Джеффри прищурил один глаз, – у Темного мерзавца есть Темная армия?

– Генералы его армии – это Вакхафы. Могучие люди-волки, способные управлять сознанием людей, превращая их в своих кровожадных солдат – отважно выпалил Строганов.

– Люди-волки? – Мак Брайд поморщился. Даже на фоне всего сказанного его боссом раньше, это прозвучало чересчур.

– Да, – легко согласился Владимир, – представь себе! Чертовы оборотни. Как в древних легендах, по мотивам которых теперь так любят снимать фильмы.

– И что? Эти Вак… Как их там?

– Вакхафы.

– Вакхафы. Ждут полную луну, а потом нападают на молоденьких девушек? – Джеффри вертел в пальцах дымящуюся сигару.

– Почти так, – кивнул рассказчик, принимая сарказм единственного слушателя, – Король Вакхафов по имени Антых приходит в наш мир при свете молодой луны. Приходит, чтобы взрастить себе подобных, наделив их своей волчьей силой. Потом они захватывают поселения людей, деревни, даже города, превращая жителей в своих рабов, Накхефов.

– Накхефов? – дернувшись переспросил Мак Брайд.

– Накхефов, – повторил Строганов, – Люди ставшие жертвами Вакхафов. Жуткие создания, чье сознание заполнено жаждой крови, а воля подчинена темным устремлениям оборотней.

– Ох, босс… – вздохнул начальник службы безопасности, – это все звучит… Я даже не знаю…

– Как страшная рождественская сказка, – охотно поддержал его президент компании, – но я и не прошу тебя поверить в это вот так сходу. Я хочу, чтобы ты услышал это. Услышал от меня и принял к сведению.

– Ладно. Черт, ладно, хорошо! – лицо Мак Брайда на секунду исказилось гримасой внутреннего усилия, потом снова разгладилось, – Значит, Хранители борются с этими Вакхафами, монстрами в человеческом обличье?

– Совершенно верно!

– Хранители, – решил уточнить Мак Брайд, – кто они? Что это за люди? Где они обитают? Кто учит их воевать?

– Они воспитанники Ордена, – пояснение не отличалось глубиной, – Их готовят с детства. Их обитель спрятана высоко в горах.

– Здесь, в Штатах? – удивился Джеффри.

– Нет, конечно нет, – махнул рукой Владимир.

– Ладно, хорошо, – закивал Джеффри, – Когда же им пришлось воевать последний раз?

– Восемь веков назад, – Владимир наклонил голову и смотрел исподлобья.

– Восемьсот лет? – Да.

– Давненько, – Джеффри пригладил волосы.

– Это самый долгий известный нам период затишья, – Владимир выпустил кольцо дыма, – В старые времена, Вакхафы появлялись гораздо чаще.

– И Хранители выиграли битву? – Да.

– И убили этого Антыха, короля Вакхафов?

 

– Ох, – тяжело выдохнул Владимир, – Дело в том, мой друг, что король Вакхафов бессмертен. Его можно победить, но нельзя уничтожить. Как нельзя уничтожить и темный Амулет.

– Темный Амулет? – эхом повторил Мак Брайд, уже и не удивляясь.

– Цепь, украшенная кусочком самого Спутника, – медленно произнес Владимир, – у Приории тоже есть свой амулет. Им владеет Орден.

– У кого же этот темный Амулет? – спросил Мак Брайд. Было похоже, что он сам того не осознавая, начинал проникаться этой историей.

– Это сложно, – Владимир положил сигару на край пепельницы и сложил ладони перед лицом, – Темный Амулет, как и сам Спутник, по своей природе – скиталец. Когда приходит время Антыха появиться на Земле, Амулет находит место, где это должно произойти… Кривой разлом в земле, источающий жуткую вонь, убивающую все живое вокруг. Вернее Амулет находит человека, который принесет его к разлому, сбросит вниз и вызовет короля Вакхафов. Так Амулет оказывается у Антыха.

– И он приходит с ним на поле боя, чтобы сразиться с Хранителями?

– Верно, – Владимир ткнул в сторону слушателя указательным пальцем, – Совершенно верно. И хранители всегда выходили победителями. Антых неизменно оказывался повержен. И тогда Главный Хранитель срывал Амулет Спутника с его шеи, и уходил с ним прочь. Уходил, чтобы спрятать и покончить с собой. Никто не должен был знать, где захоронен Амулет.

– Толково, – пробурчал Мак Брайд себе под нос.

– Несомненно, – согласился Владимир, – Так случилось и в последний их визит.

– Визит? Ха! Тот, что они нанесли восемьсот лет назад?

– Именно! Вакхафы вышли из глубины черного континента, окруженные двадцатитысячной армией Накхефов. Тогда Ордену с огромным трудом удалось остановить их. Да что там с трудом?! Мы победили почти чудом…

– И все же Темный амулет был спрятан? – выдохнул Мак Брайд.

– И судя по всему, надежнее, чем когда-либо до этого, – согласился Строганов, – Но совсем недавно…

– Что? – вскинулся бывший солдат, – Что недавно?

– Амулет нашли, – тяжело вздохнул Владимир, откидываясь на спинку кресла.

– Откуда ты знаешь? – не понял Джеффри.

– В Ордене есть люди, – аккуратно пояснил Строганов, – которые способны, как бы тебе сказать, почувствовать такие вещи.

Мак Брайду оставалось лишь развести руками:

– И что теперь?

– Амулет начал свой путь. Мы вряд ли сможем остановить его. А потому…

– Мы должны готовиться к встрече с армией чертовых оборотней, – закончил за него Джеффри.

Владимир затянулся и раздавил сигару в пепельнице. Потом поднял взгляд на своего гостя. Несколько секунд они пристально смотрели друг на друга.

– Что же требуется от меня? – наконец спросил начальник службы безопасности.

– Время, – не раздумывая ответил президент Голубого Жеребца, – Ты должен отобрать у них время.

– Я не совсем понимаю… – проговорил Джеффри.

– Восемь столетий назад Орден узнал о появлении Вакхафов слишком поздно, – Владимир глотнул коньяка и налил себе еще, – Когда Антых уже оброс огромной армией Накхефов. Мы не должны повторить той ошибки. Понимаешь, к чему я клоню?

– Мог бы предположить, но не стану, – усмехнулся Мак Брайд.

– И правильно! Я скажу тебе все сам. Я хочу, чтобы ты создал систему оповещения. Хочу, чтобы у нас были свои люди повсюду, чтобы они смогли разглядеть беду как можно раньше! – слова были полны твердой веры и вдохновения, – Я хочу, чтобы мы узнали сразу, как только эта тварь появится в нашем мире. Джеффри, ты понимаешь меня?

– Приблизительно, – прищурился Мак Брайд.

– Хорошо, – кивнул Владимир, – Я не совсем представляю себе, как это должно выглядеть, но ведь ты профессионал. Ты сможешь сообразить, как все устроить. А я… Я могу только указать самые опасные районы и выделить тебе столько средств, сколько потребуется.

– Сроки?

– Без ограничения! – он всплеснул руками, – Но чем быстрее, тем лучше.

– Я понял. Не могу сказать, что уже знаю, как именно все будет выглядеть, но общие принципы…

– Отлично! – закивал Строганов, – общие принципы – то, что нужно. Совсем не плохо для начала!

Назад: 3
Дальше: 5